Euphoria's Men viser præcis, hvor farligt det er at undertrykke Queer Desire

Eufori deler en grundlæggende plan med sine mange forgængere inden for high school-drama-genren: Pumped-up jocks, stålsatte cheerleaders og nervøse, angsty outsidere, alle vokser op og agerer i forstæderne. Det er revet fra den typiske myte om den amerikanske teenager - men noget ved dette show, som afsluttede sin første sæson søndag aften, er helt anderledes end alle serier, der er kommet før. Det er ikke kun skaberen Sam Levinsons hyperstiliserede, pupiludvidede æstetik, hvor tåge og våd fortov sætter stemningen for liv eller død. Det er heller ikke blot seriens ærlige og urokkelige behandling af sex, stoffer, afhængighed og psykisk sygdom, der fangede kritikernes opmærksomhed selv forud for premieren.

Hunter Schafer og Zendaya i HBO



Hunter Schafer og Zendaya i HBO's 'Euphoria'.HBO

Forholdet mellem Zendaya's Rue og bytransplantationen Jules ( fremtrædende Hunter Schafer ) markerer en række gennembrud i, hvordan queer-romantik er repræsenteret på skærmen. Deres søde, rodede frieri og fuldstændige mangel på bekymring for etiketter er forfriskende milepæle på egen hånd. Men Eufori positionerer også deres forhold som dets skinnende, glitrende centrum, en font af muligheder, eventyr og potentialet for lykkelige slutninger. Sæson ens cliffhanger spørger, om deres forbindelse kan overvinde Jules' rastløshed og Rues indre dæmoner, om de nogensinde vil nå den ideelle fremtid, Rue allerede har forestillet sig for dem i byen.



Andre serier har vist LGBTQ+ karakterer og forhold før, men Eufori vender deres typiske paradigme helt om på sin akse. Udover serier, der eksplicit henvender sig til queer-publikum (som Queer as Folk eller L-ordet ), har alternative seksualiteter næsten altid været placeret som en undtagelse, der skal retfærdiggøres eller forklares i en heteronormativ kontekst. Men Eufori forestiller sig en verden, hvor seksualitet virkelig er et spektrum, og at være heteroseksuel er ikke blot en standard, der er over forhør. Ikke alene betragter seriens centrale, hjertebankende romantik queer kærlighed som en slags hellig eliksir mod verdens problemer, men benægtelsen og undertrykkelsen af ​​en sådan tiltrækning, af både Nate Jacobs (Jacob Elordi) og hans far Cal (Eric Dane) , antænder og giver næring til et giftigt kvindehad, der baner vejen for ødelæggelse gennem hele sæsonen.



Fra det øjeblik Rue og Jules mødes første gang, genererer deres legende og øjeblikkelige forbindelse en magnetisme, der forankrer dem i den til tider kaotiske verden, de lever i. Selv før vi ser antydninger af, at deres forhold kan være mere end platonisk, er det klart, at en fagforening som deres er en, der skal værdsættes og behandles med omhu. Værdien af ​​kvindelige venskaber er bevist gennem hele serien, fra den forfærdelige aften ved karnevallet, som Maddy (Alexa Demie) og Cassie (Sydney Sweeney) vejrer sammen til den overraskende, men alligevel glædelige sammenslutning af seriens vigtigste kvinder omkring et bord ved finales skoledans.

Sydney Sweeney Maude Apatow og Barbie Ferreira i HBO

Sydney Sweeney, Maude Apatow og Barbie Ferreira i HBO's 'Euphoria'.HBO

Mens Eufori fordeler sin opmærksomhed mellem et ensemble af karakterer, der præsenterer hver enkelt og deres psykoseksuelle udvikling på deres egne præmisser, Rue og Jules er dens klare romantiske hovedpersoner. Afsløringen af, at deres venskab måske blomstrer op i romantik, er sæsonens følelsesmæssige klimaks, kulminationen på den buldrende og kakofoniske fjerde episode efter alles bedrifter på bymessen. Rues søster (Storm Reid) kalder det først; begge deres forældre begynder at spørge efter den særlige person i deres liv uden nogen antydning af dømmekraft eller spørgsmål om seksuel orientering. Der er ingen skjul for venner eller familie, ingen skam eller forlegenhed, ingen grund til at komme ud om noget. Deres forhold er langt fra perfekt (Jules er aldrig holdt op med at vise interesse for andre mennesker; Rue er sandsynligvis medafhængig) og forbliver helt udefineret. Men glimtet i deres øjne (og glimmeret, der ofte omgiver dem) beviser, at deres er den slags kærlighed Eufori beder os om at betragte himlen sendt.



Andre steder, blandt de brudte forhold mellem næsten alle forældre i serien, og især i Jacobs' husstand, virker heteroseksualitet langt fra en ideel stræben. Cals ønske om unge, kønsforskelle teenagere - en han låser fast i sit hjemmekontors skuffe og bag hoteldøre, i form af besat katalogiseret pornografi og hemmelige, benhårde forbindelser - katalyserer den konflikt, der binder Eufori 's centrale karakterer sammen. Den kendsgerning, at han har begået fuldgyldig voldtægt, i det mindste med sin forbindelse med Jules, er ikke indrammet som det værste (undtagen i det omfang, han ville stå over for juridiske konsekvenser, hvis beskeden skulle komme ud). Sexet kan have været groft, og bestemt magt-ubalanceret, men Jules anser ikke sig selv for at være offer; hun får også, hvad hun ønsker, fra mange sådanne møder.

Ikke alene betragter seriens centrale, hjertebankende romantik queer kærlighed som en slags hellig eliksir mod verdens problemer, men fornægtelsen og undertrykkelsen af ​​en sådan tiltrækning, af både Nate og hans far Cal, antænder og giver næring til en giftig kvindehad, der blusser op. en ødelæggelsesvej gennem hele sæsonen.

Det er snarere aftapningen og benægtelsen af ​​queer begær, af både Cal og Nate, der fører dem til den ene eksplosion efter den anden. Jacobs-mændene deler et raseri, der er rodfæstet i selvhad, et raseri, der tydeligt viser sammenhængen mellem homofobi og kvindehad. Nate viser tydelig afsky over for queer tiltrækning, både hans fars og måske hans egen, som det fremgår af pikbillederne Maddy opdager på sin telefon og hans potentielt ægte fascination af Jules. Disse følelser driver hans voldelige opførsel mod Maddy, undgår hendes alt for afslørende outfit, før hun griber hende i halsen ved karnevallet, og igen vrider hendes nakke, da hun spekulerer på, om han måske er tiltrukket af mænd, da han ikke kan blive hård i sengen.

Finalens far-søn brydekamp, ​​der ser ud til at begynde som et næsten kys, bringer denne dynamik til et crescendo. Overfyldt og uden nogen steder at tage hen, læner sig Cals raseri tilbage bag lukkede døre, mens Nate hamrer sit i gulvet. Begge mænd er tidsindstillede bomber, der tikker tættere og tættere på selvdestruktion, en negation, der Eufori betragter det omvendte af den regenerative og frit udtrykte kærlighed mellem Rue og Jules.

At slås med sine forældre og seksuel opdagelse har altid været kendetegnende for teenagelivet, både på skærmen og udenfor. Eufori leverer ikke kun et afstivnende og gennemtrængende blik på det udviklende økosystem, hvor børn gør det i dag; det vender scriptet for at undersøge de regler, der har styret systemet hele tiden. Efter årtiers historier, hvor queer begær har optaget marginerne - blandt bipersoner, altid en undtagelse fra reglen - Eufori ikke kun centrerer det som et køretøj med næsten ubegrænsede muligheder, det tvinger os også til at overveje den skade, der er født af dens benægtelse i alle disse år.