Evelyn Rios Stafford bliver den første transperson nogensinde valgt til embedet i Arkansas

Næsten to år efter at en føderal dommer smed Fayettevilles inklusiv ikke-diskrimineringsforordning, har Arkansas' næststørste by netop valgt statens første transkønnede kandidat nogensinde til embedet.



Den 3. november blev den 47-årige Evelyn Rios Stafford valgt til fredsdommer for Washington County Quorum Court efter at have overtaget for demokraten Candy Clark, som var ude af stand til at fortsætte sin kampagne efter at have haft et slagtilfælde. Rios Stafford, en Emmy-vindende journalist, tjente som kommissær for Fayetteville Housing Authority, før han deltog i District 12-løbet.

Selvom stemmeoptællingen stadig er uofficiel, besejrede Rios Stafford sin republikanske udfordrer, Todd Crane, med anslået 65 % af stemmerne, da lokal nyhedsstation KNWA rapporter .



I en erklæring afgivet til dem. , sagde Rios Stafford, at hun er spændt på at komme på arbejde og begynde at forbedre folks liv. Det er et hurtigt voksende område, der også er vokset i mangfoldighed, sagde hun i en e-mail. Men vores folkevalgte er lige nu begyndt at indhente det.



Rios Staffords sejr er et stort skridt fremad for Natural State, som kun har valgt en håndfuld LGBTQ+ embedsmænd til ethvert politisk embede og aldrig har stemt på en transkandidat. Ifølge den politiske aktionsgruppe Victory Fund er Kathy Webb og Tippi McCullough de eneste åbenlyst LGBTQ+-personer, der sidder i Arkansas Generalforsamling, mens bi-aktivisten Laurie Harrie Farrow blev valgt som fredsdommer i Carroll County i 2018.

Fayetteville har to siddende LGBTQ+-rådsmedlemmer, Mark Kinion og Teresa Turk, selvom Kyle Smith tabte genvalg efter at blive ramt af anti-LGBTQ+ hadefulde ytringer under hans kampagne i 2020. I år Chance Smith vundet en byrådsplads i den nærliggende by West Fork, mens Kenny Arredondo-Loyola blev valgt til Washington County Quorum Court sammen med Rios Stafford.

Men sejren er især bemærkelsesværdig efter den årelange kamp om Fayettevilles trans-inklusive ikke-diskrimineringsforordning, som var målrettet i en række transfobiske roboopkald af TLC reality-stjernen Michelle Duggar. Falsk påstand om, at rovdyr ville udnytte transbeskyttelse til at målrette kvinder og piger på offentlige toiletter, Duggars angreb førte til bekendtgørelsens ophævelse i 2014 før en ny version blev vedtaget året efter .



Spørgsmålet endte dog i sidste ende for Arkansas højesteret, hvilket annullerede loven i februar 2019 .

Et tidligere bestyrelsesmedlem i Northwest Arkansas Equality og nuværende bestyrelsesmedlem for Transgender Law Center, Rios Stafford arbejdede på 2015-kampagnen for at vedtage Fayettevilles ikke-diskrimineringsforordning. Fem år senere beskriver hun sit valg til Washington County Quorum Court som et øjeblik i hele byen.

Jeg sagde under kampagnen, at jeg meget hellere ville være kendt for det, jeg gør for samfundet, end for den, jeg er, sagde hun. Men jeg synes også, at mit valg sender et budskab om, at i Arkansas skal alle føle, at de hører til.

Fredsdommere tjener i to-årige perioder og fører tilsyn med alle lovgivningsmæssige spørgsmål for deres respektive lande, herunder beslutninger om indtægter og udgifter. Det 15-personers organ består i øjeblikket af otte republikanere og syv demokrater, ifølge Arkansas Democrat Gazette avis .