EKSKLUSIVT: Kongreslovforslaget sigter mod at forbedre TSA-screening af transpersoner

På tirsdag vil repræsentant Kathleen Rice (D-New York) introducere Screening With Dignity Act, et lovforslag, der vil medføre ændringer i den måde, Transportation Security Administration (TSA) screener folk i lufthavne på, og til den kønsbaserede teknologi, der i øjeblikket anvendes som så ofte fører til ubehag for transkønnede og kønsukonforme rejsende.



Ingen skal være nødt til at gå gennem lufthavnens sikkerhed bange for, at de kan blive ydmyget, diskrimineret eller udelukket, siger rep. Rice. Men desværre bekymrer mange transkønnede og ikke-konforme individer sig om dette, hver gang de står i kø ved et TSA-kontrolpunkt.

Det nye lovforslag er især nødvendigt i lyset af de seneste rapporter at Udenrigsministeriet gør det svært for transkønnede at forny eller søge pas som præcist afspejler deres kønsidentitet og præsentation.



Rices lovforslag, der er medsponsoreret af over 15 demokratiske medlemmer af kongressen i stater lige fra Texas til Rhode Island, ville give mandat til, at TSA implementerer nye træningsprocedurer, udført i tandem med transfortalergrupper, inden for 90 dage efter lovforslagets vedtagelse. Den opstiller også øget beskyttelse af privatlivets fred og instruerer TSA om at udføre en undersøgelse af omkostningerne og gennemførligheden af ​​at opdatere dets avancerede billedteknologi (AIT) udstyr for at få hele kropsscreeningsmaskinerne til at fungere på en mere kønsneutral måde - eller i det mindste for at kunne skelne mellem fremmedlegemer og menneskelige kropsdele.



Lovforslaget er også støttet af fortalergrupper, som National Center for Trans Equality, og af ACLU. I et brev til rep. Rice delte udelukkende med dem. fredag ​​sagde ACLUs nationale politiske direktør Faiz Shakir og seniorlovgivende repræsentant Ian S. Thompson, at det nuværende screeningssystem forårsager offentlig ydmygelse for transpersoner.

Det er vigtigt, at Transportation Security Administration udvikler nye procedurer og officerstræningsprotokoller om, hvordan man på passende og respektfuldt vis screener selvidentificerede transkønnede passagerer, lyder ACLU-brevet.

I øjeblikket pålægger TSA, at de fleste passagerer skal passere gennem en AIT-port, der er i stand til at registrere potentielle trusler, såsom metal og våben skjult under en rejsendes tøj. Men for at maskinerne kan fungere, skal TSA-officererne fortælle maskinen om at scanne enten en mandlig eller kvindelig passager. Maskinen vil afgive en alarm, hvis nogen passerer gennem porten, hvis krop ikke er i overensstemmelse med det binære kønssystem, som maskinen er programmeret til at forstå, og det område af kroppen vil blive fremhævet.



De plejede at omtale dem som 'anomalier', og det kunne folk ikke lide - så nu omtaler de dem som 'alarmer', siger Harper Jean Tobin, direktør for politik ved National Center for Trans Equality (NCTE). Vi hører fra folk, at TSA-betjente har sagt ting til dem som 'noget i din lyske er alarmerende'. Og ingen ønsker at tale med fremmede om deres kønsorganer.

Tobin vidnede for husets underudvalg om transport og beskyttelsessikkerhed i februar. Mens han lagde de forhindringer, trans- og kønsukonforme rejsende står over for, fortalte Tobin til Kongressen, at problemerne er en del af et bredt spektrum af privatliv og andre bekymringer, der påvirker den rejsende offentlighed mere bredt. TSA-screeningsprocessen lægger ikke kun en ekstra byrde på transpersoner, sagde Tobin, men også på religiøse minoriteter og mennesker med handicap.

Hun citerede NCTE'er 2015 US Transgender Survey af næsten 28.000 transkønnede, hvor 43 procent af dem, der havde været igennem lufthavnssikkerheden det foregående år, sagde, at de havde haft negative oplevelser i forbindelse med at blive screenet som transkønnet. Tobin citerede rædselshistorier fra undersøgelsen: rejsende rapporterede at være tilbageholdt, savnede fly, blive bedt om at løfte eller fjerne tøj, der dækker følsomme områder, og sikkerhedsofficerer, der nægtede at udføre pat-downs på transkønnede. Tobin siger også, at medlemmer af hendes eget personale rutinemæssigt er underlagt screening af alarmer og andre invasive prøvelser, mens de rejser på arbejde.

Flere trans-, nonbinære og kønsukonforme mennesker, der talte med dem. sige, at de er blevet markeret af TSA-maskiner flere gange, ud over at de er blevet miskønnet, holdt i lange perioder og generelt ydmyget for hele skarer af medrejsende.

Før min bundoperation var det at skulle udholde lufthavnssikkerhed som transkønnet kvinde, hvad jeg betragtede som den mest skræmmende del af hver flyrejse, siger journalist Dawn Ennis. TSA-agenter kaldte mig ofte 'sir' - og en gang i Hartfords lufthavn, ' det .'



Både Ennis og Bucky Brant, en transmand, beskrev bevidst at ændre den måde, de klæder sig på og præsenterer sig selv på i forgæves forsøg på at gøre screeningsprocessen mindre ydmygende.

Mange gange ender jeg med at præsentere mig selv lidt mere feminin på rejsedage specifikt for at undgå spørgsmål fra TSA og derefter bruge toilettet ved gaten til at skifte tilbage til normalt tøj før mit fly, siger Brant og bemærker, at ironisk nok, If I pass godt nok at operatøren angiver 'mandlig', så er jeg næsten garanteret at blive markeret som en anomali.

Tidligere siger Ennis, at hun også har prøvet det trick ved at klæde sig mere maskulint i et forsøg på at bestå som mand for ikke at sætte maskinen i gang - men det virkede ikke, for hun var allerede i gang med at skifte.

Den første gang, jeg blev kaldt en 'anomali' af TSA, var i Jacksonville, siger Ennis, da jeg var iført en kompressionsskjorte for at skjule mine størrelse DD-bryster og måtte tåle, at mine bryster blev famlet af en mandlig agent foran andre rejsende. Ikke sjovt.

På spørgsmålet om TSA's politik for transkønnede rejsende, skrev TSA-talsmand Lisa Farbstein i en e-mail fredag, at agenturet anerkender de bekymringer, som nogle medlemmer af det transkønnede samfund kan have med visse sikkerhedsscreeningsprocedurer ved landets sikkerhedskontrolpunkter.

Maskinen har software, der ser forskelligt på mænds og kvinders anatomi, skrev Farbstein. Udstyret foretager en scanning og angiver områder på kroppen, der berettiger yderligere inspektion, hvis det er nødvendigt. Hvis der er en alarm, er TSA-officerer uddannet til at slette alarmen, ikke den enkelte. Yderligere screening udføres for at afgøre, om en forbudt genstand er til stede.

Trans- og køns-ikke-konforme rejsende, bemærkede Farbstein, kan altid bede om at springe over at blive screenet via AIT og få et klap i stedet for - udført af en officer af samme køn, som passageren præsenterer sig selv for. Men transpersoner, der går igennem maskinen og udløser en alarm, ender alligevel med at få et klap. For flere detaljer pegede hun på en video på TSA-webstedet, der har til formål at hjælpe transkønnede med at forberede sig til lufthavnsscreening.

Farbstein svarede ikke direkte på et spørgsmål, der spurgte, om maskinerne kan omformuleres til at være kønsneutrale eller blot at kende forskel på menneskelige kropsdele og fremmedlegemer og derved eliminere de 'anomalier', der er markeret under det binære system.

Der er ingen grund til, at TSA skulle købe flere af disse maskiner, siger Tobin. Vi har hørt, og det er blevet hentydet til i en rapport fra Senatets udvalg, at der bruges kropsscannere i andre lande, som er kønsneutrale. Så taler TSA med andre lande om, hvad der virker for dem? Jeg har bedt dem om opdateringer om, hvordan de har det med den udvikling, og vi har ikke hørt tilbage.

Selvom TSA på en eller anden måde kunne finde en måde at gøre sin binære kønsbaserede billedteknologi mere inkluderende for transkønnedes kroppe, ville det ikke fungere for det stigende antal mennesker, der ikke kun identificerer sig som ikke-binær , men som har juridiske identitetspapirer, der afspejler det.

I Oregon; D.C.; Maine; Washington; New York City; Providence, Rhode Island; og Californien, kan folk vælge en kønsneutral 'X'-markør på enten kørekort eller fødselsattester eller begge dele. Massachusetts anmelder lovgivning som også ville tillade kønsneutrale id'er, og interseksuelle mennesker har gjort betydelige fremskridt med at opnå identitetsdokumenter, der ikke har mandlige eller kvindelige kønsmarkører.

Og så er der dem, hvis udseende simpelthen ikke overholder, hvad de fleste TSA-officerer forventer, at en kvinde eller en mand skal se ud.

I det bredere samfund er jeg kønskeer nok til at have mit køn forvirret hele tiden, siger Steph White, administrerende direktør hos Equality Michigan. Når jeg går igennem TSA, har jeg enten markeret en anomali i mit skridt eller mit bryst, afhængigt af om de trykker på den lyserøde eller blå knap.

White er en cis-kønnet kvinde, der er maskulin af udseende og siger, at hun bliver markeret 90 procent af tiden, mens hun rejser gennem lufthavnssikkerheden.

Det plejede at være angstfremkaldende, akavet, irriterende og uretfærdigt. Nu er det selvfølgelig stadig uretfærdigt, men jeg planlægger noget ekstra tid til det, og jeg er vant til, at fremmede kører med hænderne langs mit skridt og inde i min linning, siger White.

I 2015, hashtagget #travelingwhiletrans udløste en Twitter-diskussion efter Shadi Petosky, producent af det animerede Amazon-show Fare & Æg , live-tweetet hendes invasive og ydmygende lufthavnsscreeningsoplevelse. Petoskys screeningsprøve fik hende til at misse sit fly, og hun sagde, at flyselskabets ansatte forsøgte at få politiet til at eskortere hende ud af lufthavnen - hvilket politiet ikke kun nægtede at gøre, men reagerede på ved at kræve, at Petosky fik en plads på en erstatningsflyvning.

Petoskys historie skabte nationale overskrifter, men det ser ud til, at lidt er blevet bedre i de tre år siden. Rep. Rice og de demokratiske medsponsorer håber, at Screening With Dignity Act vil ændre det.

I 2018 kan opretholdelse af høje sikkerhedsstandarder og screening af alle passagerer med værdighed ikke udelukke hinanden, siger Rice. Det transkønnede samfund fortjener at blive behandlet med retfærdighed og respekt i alle aspekter af livet, og rejser er ingen undtagelse.