Den ekstraordinære rejse for Indiens første kendte All-Trans fodboldhold

Indiens nordøstlige region, for alle praktiske formål, figurerer ikke i landets større nationale fortælling. De oversvømmelser, der oversvømmer regionen årligt, går ubemærket , den invaliderende flygtningekrise understreger, at regionen bekvemt ignoreres af mainstream-medier, og dets folk er ofte mål for racistiske bagtalelser når de flytter til metroområder som Mumbai og Delhi, fordi de ikke ser indiske ud.



Forestil dig nu at sammensætte Indiens første all-trans fodboldhold udelukkende fra denne region, og inden for to år få fremhævede på Oprah og Prins Harrys nye mentale sundhedsshow, være inviteret til de prestigefyldte Gay Games (OL for queer-folk) og have dit lokale spil (den fjerde udgave af deres årlige Queer Games) indviet af det amerikanske generalkonsulat.

Den bedrift blev udført af Sadam Hanjabam, grundlæggeren af ​​Ya-All, en organisation med rod i at adressere stigmatiseringen omkring mental sundhed, som han løber ud af sit hjem. (Ya-All læses som ya-wol i Manipuri, hvilket oversættes til revolution.') Selvom organisationen er kendt for at deltage i nødopkald, rådgive forældre og organisere gratis workshops om mental sundhed og selvbestemmelse i løbet af året, er den også hjemsted for det all-trans fodboldhold, der er ved at finde muligheder for atleter, der ikke stemmer overens med køn Manipurs berømte sportskultur det har produceret flere olympiere ; for nylig gav Mirabai Chanu fra den normalt fremmedgjorte stat Indien sin første medalje ved de igangværende OL i Tokyo.



Billedet kan indeholde Menneske Person Mennesker Fodtøj Tøj Sko Beklædning Holdsport Fodbold Sport og sport

Udlånt af Ya-All



Hanjabam grundlagde holdet i 2018, efter han så, at transfolk havde brug for et sikkert sted i Manipuris sportsscene. Sammensat af spillere, der arbejder i frisørsaloner og underviser statsstuderende, har det udvidede hold nu over to dusin medlemmer, som spiller næsten hver uge, og konkurrerer i et miljø, hvor de ikke behøver at bekymre sig om at passe ind.

Vi er ikke professionelle spillere, fortæller Miller Khuman, 26, holdets kaptajn dem . Vi kommer alle fra forskellige baggrunde, simpelthen forenet af vores kærlighed til fodbold. Det faktum, at vi alle også er transmænd, er helt sikkert et kirsebær på kagen. Vi kan nu se, at de mennesker, der plejede at sende snerrende bemærkninger til os, nu hepper på os, når vi rammer den ud af parken.

Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Menneskelig Person Træplante og T-shirt

Miller Khuman, kaptajnenUdlånt af Ya-All



Ideen til at sammensætte Ya-Alls hold var en reaktion på den udelukkende karakter af Yaoshang, et fem-dages sportskarneval, der afholdes årligt i Manipur under høstfestivalen Holi. Hanjabam fortæller os, at næsten hver eneste levende sjæl fra staten deltager entusiastisk, men alligevel får kun cis-mænd og -kvinder lov til at konkurrere aktivt, mens transpersoner er henvist til danse- og underholdningsbegivenheder.

De blev altid set som cheerleaders og intet andet, siger Hanjabam. Hvis en transperson virkelig ville dyrke sport, kunne de ikke. Dette måtte ændres. I marts 2018 samlede han og hans team deres første ad hoc-hold og organiserede spil samtidig med Yaoshang.

Hanjabam samlede derefter holdet i en mere officiel kapacitet i december 2019. Vinteren var lige så ubarmhjertig som deres humør, og deres fødder fungerede som et urværk. Medlemmerne følte sig godt tilpas sammen med deres andre transholdkammerater og bevægede sig på måder, der næsten fik træneren til at stille spørgsmålstegn ved fysikkens love, og selvom Khuman ikke havde spillet fodbold siden sin skoletid, ledede han holdet i kraft af sin anciennitet.

Hvis der var én ting, der kunne tilskrives denne kollektive lethed, som teammedlemmerne følte, hvad kunne det så være? Befrielse, siger de i kor.

I en konservativ stat som Manipur kan man ikke have pride-marcher, fordi man rent bogstaveligt risikerer at blive stenet på gaden, forklarer Hanjabam. Men hvem kan argumentere med en flok adrætte spillere, der slår den ud af parken? Der er ingen stævner der, ingen flag. Og alligevel er det suverænt politisk. Du kan simpelthen ikke sætte en pris på, hvor enormt tilfredsstillende den oplevelse er.

Billedet kan indeholde menneskemængdebeklædning og -beklædning



Ya.alls nyligt organiserede Queer Games, indviet af det amerikanske generalkonsulatUdlånt af Ya-All

Han er en ekstraordinær stolthed, når han præsenterer de mest kommende teammedlemmer for mig under vores Zoom-opkald, hver med de klareste, mest smittende smil på læberne.

Den 20-årige målmand, Thokchom Christina Devi, som blot går efter Christi, er ramt af et mildt tilfælde af COVID-19. Han mailer mig billeder af hans svar skrevet på et stykke papir, fordi internettet i hans område ikke er stærkt nok til, at han kan deltage i vores Zoom-opkald. Mine spørgsmål er understreget, håndskriften er pæn, og marginerne er tegnet med lineal og blyant. Tal om et yndigt interview.

I en alder af 9 vidste jeg, at jeg var nødt til at sparke til ting og ikke på en vred måde, siger Christi, der driver en midlertidig salon under en vaklende bro, der forbinder den østlige og vestlige del af sin by. Jeg havde selvfølgelig ingen forståelse for, hvad en transmand var. Men jeg vidste, at der muligvis ikke kunne være noget, der [kunne] forhindre mig i at spille fodbold. Hvordan kunne en uskyldig sport overhovedet være et mål for kompliceret politisk og social dynamik?

Billedet kan indeholde Menneske Person Mennesker Beklædning Beklædning Landhold Holdsport Sport Fodbold og shorts

Thokchom Christi Devi, målmandenUdlånt af Ya-All

For Khuman havde det en foruroligende effekt at spille fodbold med piger i hans skoletid - før han kom ud som transmand. Jeg vidste, at der manglede noget. Uden at vide, hvor jeg var på køn [og] seksualitetsspektret, var jeg fuldt afstemt med det faktum, at jeg ikke spillede fra mit hjerte. jeg gjorde ikke tilhører .

Dengang kæmpede han for at finde det rigtige sprog til at beskrive sig selv. Det var enten tomboy eller homo, vores sprog under opvæksten kan være ret begrænset og ikke på den bedst mulige måde, tilføjer han.

Så da Lulu Yumnam, et medlem af Ya-All, henvendte sig til ham i begyndelsen af ​​2019 for at være en del af holdet, var Miller på en eller anden måde ikke overrasket, selvom han ikke havde spillet fodbold siden sin skoletid.

Det virkede på en eller anden måde som den mest naturlige ting at gøre, fortæller han. Jeg kunne ikke lade være med at smile.

Chaoba Wahengbam, 21, vicekaptajnen, er den mest joviale af partiet. Selv når han fortæller om de mange gange, han blev tvunget til at klæde sig som en dreng af sin far, er der et permanent grin på hans ansigt.

Min mor ville have, at jeg skulle være en pige, og min far så mig altid som den søn, han aldrig fik, siger han. Men det føltes ikke tvunget. Måske var det ikke den mest naturlige ting for ham at gøre, men jeg følte mig i live, hver gang han fik mig til at klippe mit hår kort, gå i jeans og løse fløjlsbukser.

Billedet kan indeholde menneskelig person beklædning Beklædning Sleeve Shorts Kugle og skjorte

Chaoba Wahengbam, vicekaptajnUdlånt af Ya-All

Hanjabams egen rejse er intet mindre end et mirakel. Da han studerede i Mumbai, overdosis af meth to gange, blev lænket til sengen og blev voldsomt forhørt af politiet, mens han stadig var lænket.

Jeg følte mig dengang mest ensom, deler han med et mærkbart knæk i stemmen. De havde endda i første omgang nægtet at indlægge mig på hospitalet efter den første overdosis, fordi det var blevet en politisag.

Jeg troede oprigtigt, at jeg skulle dø, tilføjer han. Som et sidste ønske lovede jeg mig selv, at hvis jeg levede, ville jeg tage tilbage til Manipur og fortælle andre som mig, at de ikke var alene. At de tilhørte .

Holdet ser nu frem til at konkurrere i de prestigefyldte Gay Games, der er planlagt til at blive afholdt i Hong Kong næste år. Alligevel Indiens anden COVID-bølge i slutningen af ​​april - som var mere dødelig og mere udbredt end den første - har dæmpet holdets evne til at øve sig. Uanset det svingende antal tilfælde, ønsker holdet stadig desperat at komme på banen (med alle forholdsregler) for at score de mest fysikbøjende mål.

Det er denne grus, der endelig kan hjælpe dem med at omskrive historien. Efter at have presset sig forbi trollingen og modstanden, de har været udsat for, selv fra deres Manipuri-samfund, er der ingen tvivl om, at dette all-trans-hold kan sætte deres præg på Hong Kong. For nu vil de bare have mest muligt ud af de 100 yards af ren og skær lykke på banen, som nu udelukkende er deres.