I ansigtet af had vil transatleter bare spille

Sarah Huckman ved, at alle, der løb cross country i gymnasiet, vil forstå denne historie, men det forhindrer hende ikke i at blive begejstret, mens hun fortæller den.



Under et stævne i Wolfeboro, New Hampshire, som hun var sidste år, befandt Huckman sig selv midt i flokken, da hun nærmede sig halvvejs i løbet. Men i stedet for at begynde at blive træt, følte hun, at hun kunne presse tempoet en lille smule. Efterhånden som løbet fortsatte, oplevede hun, at hun passerede flere mennesker. Hun løb hurtigere. Målstregen var tæt på.

Huckman var på ingen måde den bedste løber på sit hold, men i det øjeblik gjorde det ikke noget. Hun var nået til det punkt, hvor mod betød mere end rå dygtighed.



Da hun nærmede sig målstregen, så hun sig omkring og så, at hun var alene.



Jeg gik forbi denne ene pige, og jeg tænkte: 'Hvor er alle? Hvorfor er der ingen her? Er jeg bare død sidst?’ fortæller Huckman dem . Nej, jeg var på førstepladsen. Jeg ved ikke, hvordan det skete.

Huckman tændte for jetflyene under løbets sidste stykke og vandt.

For en, der gør det middelmådigt i cross country som transatlet, tror jeg, at det øjeblik, hvor jeg opdagede, at jeg lige kom på førstepladsen for første gang i hele min karriere, var bare så, så styrkende for mig, husker hun.



Efter at have afsluttet gymnasiet som to-sports atlet - langrendsløb og langrend - gik Huckman til University of New Hampshire. Da Huckman vidste, at hun ikke var hurtig nok til at være division I-atlet, besluttede Huckman at udforske nye felter på college i stedet for at bruge det meste af sin tid til atletik. Alligevel savner Huckmans sind ikke et slag, da han bliver bedt om at dele den iøjnefaldende historie fra hendes tid på langrendsholdet.

Næsten alle atleter har det ene minde, som vil forblive med dem i en menneskealder. Huckman er måske gået videre fra cross country på college, men hun vil altid huske, at hun blev færdig først. Men hvis republikanske lovgivere over hele landet har deres vilje, vil unge transatleter i mange stater muligvis aldrig få chancen for at få deres egen mulighed for storhed.

I 2021 har mindst 31 stater indgivet lovgivning, der ville tvinge transkønnede studerende til at konkurrere på sportshold med det køn, de blev tildelt ved fødslen, ifølge American Civil Liberties Union . Indtil videre har seks stater - Alabama, Arkansas, Florida, Mississippi, Tennessee og West Virginia - vedtaget sådanne love, mens andre fortsætter med at fremme regninger gennem deres respektive lovgivere. I marts underskrev South Dakotas guvernør Kristi Noem en bekendtgørelse, der forbyder transatleter efter to gange at have nedlagt veto mod et lovforslag vedtaget af statens lovgiver.

Det er os, der ønsker at være mennesker. Det er os, der ønsker at kunne føle, at vi er accepteret, siger Sarah Huckman.

Disse foranstaltninger, sammen med dem, der forbyder kønsbekræftende omsorg for transmindreårige og ville tvinge transpersoner til at bruge badeværelser, der ikke matcher deres køn, repræsentere en rekordstor blitz af forsøg på at rulle transamerikanernes rettigheder tilbage.



Men mens politikere debatterer gymnasieidrættens konkurrenceevne i lovgivende forsamlinger, overser de, hvor vigtigt det er for transunge blot at komme på banen. Forskning fra Trevor-projektet har vist, at det at have adgang til bekræftende rum, såsom sport, er en vigtig drivkraft for at reducere suicidalitet hos transkønnede og nonbinære unge.

Jeg tror ikke, jeg ville være her, hvis det ikke var for sport og de venskaber, jeg har fået gennem årene, siger Huckman.

Transatleter fortsætter med at konkurrere på gymnasier i hele USA med næsten ingen fanfare. De fleste lovgivere, der ønsker at forbyde disse studerende at konkurrere kan ikke engang navngive et eksempel på en transkønnet ung, der dyrker sport i deres stat, og mediedækningen overser dem ofte. En nylig rapport fra Media Matters fandt det 62 % af den lokale nyhedsdækning om Arkansas’ anti-trans-lovgivning i 2021, som også omfattede et lovforslag, der forbød bekræftelse af sundhedspleje til mindreårige, undlod at inkludere transstemmer. De oplevelser, som transkønnede har på banen - historier som Huckmans - går tabt.

Transatleter, der talte med dem. beskrev kammeratskabet ved at have støttende holdkammerater, værdien af ​​at træne under hjælpsomme trænere og spændingen ved bare at dyrke sport. Transatleter ønsker det samme, som enhver anden atlet ønsker: at stræbe, kæmpe og svede. Men mens disse lovforslag fortsætter med at rykke frem, har disse atleter været nødt til at blive deres egne fortalere og forsøge at overtale lovgivere om den smerte, de forårsager ved at udelukke dem, alt imens de afvejer de generelle vanskeligheder i ungdomsårene.

Jeg fandt ud af, at mange af de repræsentanter, som jeg talte med, jeg var nødt til at tale med dem personligt og en-til-en med dem, og først da indser de, at det her ikke handler om, at vi gerne vil vinde, siger Huckman om den lobbyvirksomhed, hun gjorde mod en anti-trans-sportslov i New Hampshire. Det er os, der ønsker at være mennesker. Det er os, der ønsker at kunne føle, at vi er accepteret.

Frygt og afsky i North Carolina

Asher McKinney-Ring vil have folk til at vide, hvorfor han er blevet tvunget til at konkurrere på pigernes banehold på sit private gymnasium - på grund af dets nuværende inklusionspolitik - fordi han ikke ønsker, at det skal blive normen for alle transatleter i North Carolina. Indførelsen af Husregning 358 gjorde den frygt til en realitet i marts, da statens lovgiver begyndte at overveje formelle begrænsninger for trans deltagelse i atletik, der ville gælde for offentlige mellem- og gymnasieskoler.

Ved banemøder kaster McKinney-Ring diskos. Øvelser, siger han, er nogle af hans yndlingstider, fordi han bare kan konkurrere og lære mere om sin krop, efterhånden som han bliver bekendt med den.

Det har bare været så utroligt sjovt, siger McKinney-Ring. Jeg har fået så mange forbindelser. Og det ville være rigtig skadeligt, hvis jeg ikke havde oplevet dette.

Når han taler om sine venner på holdet og når nye personlige rekorder, lyser hans ansigt op. Men den energi bliver erstattet med irritation, når McKinney-Ring taler om at skulle konkurrere mod piger. Fordi banemøder er lange, udstrakte, co-ed-anliggender, siger McKinney-Ring, at han for det meste kan fade ind på sit hold og ikke trække for meget opmærksomhed på sig selv, men da han ses sammen med pigerne under et stævne, bliver hans angst for stikker ud, og han siger, at det bestemt ikke hjælper på hans evne til at konkurrere.

Jeg hører ikke rigtig til, hvor jeg er, forklarer han og tilføjer, at alle spørger sig selv: Hvorfor er denne fyr på holdet?

Endnu værre er det, at oplevelsen i det væsentlige overgår ham i processen, og han kan mærke på deres ansigtsblik, når folk i mængden indser, at han er trans. Nogle gange, når han er på banen, vil McKinney-Ring få øje på det nøjagtige øjeblik, hvor forældre og medlemmer af det andet hold begynder at hviske til hinanden. Først er der forvirring, så klikker det. Bagefter skal han bekymre sig om, at folk miskønner ham.

For dem af os, der deltager på holdet, som de identificerer sig med, er det virkelig trist at se dem bekymre sig eller være bange for, at de kommer til at miste det, efter at de har lagt alt det arbejde i, siger Asher McKinney-Ring .

Processen har ikke slået McKinney-Ring helt af sporet, men han siger, at hans transvenner i folkeskolen ofte spørger ham om hans oplevelse, fordi de er bange for, at de vil blive tvunget til at skifte sportshold. hvis lovgiverne har deres vilje . Er det et problem? de vil spørge ham. Andre undrer sig: Hvordan har du det med det?

For dem af os, der deltager på holdet, som de identificerer sig med, er det virkelig trist at se dem bekymre sig eller være bange for, at de vil miste det, efter at de har lagt alt det arbejde i, siger McKinney-Ring.

I slutningen af ​​april satte den republikanske ledelse i den lovgivende forsamling i North Carolina bestræbelserne på at vedtage HB 358 på pause, efter at forskere fandt ud af, at de ikke engang kunne navngive et enkelt tilfælde af en klage over en transatlet, der konkurrerer i gymnasieidræt. Dette førte derefter til, at en kaskade af anti-translovgivning blev afsporet i staten.

Oprindeligt ville senatets lovforslag 514 have været en af ​​de mest restriktive anti-trans medicinske lovforslag, der blev vedtaget overalt i landet. Hvis det blev vedtaget, ville det have forbudt læger at yde trans-bekræftende sundhedsydelser til nogen under 21 år, ud over at tvinge lærere til at underrette forældre, hvis deres børn viste tegn på kønsuoverensstemmelse i skolen.

I modsætning til Arkansas gik North Carolina ikke videre med at forbyde lægehjælp til transunge, sandsynligvis på grund af frygt for fremtidige retssager. I 2016 vedtog North Carolina HB 2, den første badeværelsesregning nogensinde i landet, hvilket udløste boykot mod lokale virksomheder og viste sig at være politisk dyrt for statens republikanske ledelse.

At dræbe HB 358 vil ikke helt slette frygten hos transatleter i staten, som håber at fortsætte med at konkurrere. Lovforslagets hovedsponsor, statsrepræsentant Mark Brody (R-55th District), fortalte Associeret presse at han mener, at disse problemer ikke vil forsvinde, hvilket måske varsler fremtidige forsøg på at vedtage anti-trans-sportslove. Nederlaget for anti-trans-love i stater som South Dakota i de foregående år har bestemt ikke forhindret republikanerne i at fortsætte med at presse på med transfobi.

Billedet kan indeholde beklædning, tøj, menneskelig person fodtøj, sko og ærmer

Maddie Smith

På tværs af staten fra McKinney-Ring er Maddie Smith bekymret for, hvad fremtiden bringer, mens hun forbereder sig på at tage springet fra mellem- til gymnasiet, splittet mellem at spille softball eller en anden sport. I modsætning til McKinney-Ring har Smith været i stand til at konkurrere på pigehold hele sit liv, men hun ved, at det kan ændre sig efter den GOP-kontrollerede statslovgivers indfald. Regninger som HB 358 har tvunget hende til at overveje slet ikke at deltage i et hold i gymnasiet, fordi hun ikke ville være i stand til at spille under sådanne begrænsninger.

Smith gik over i første klasse, og hendes jævnaldrende har kendt hende for den pige, hun er det meste af sit 13-årige liv. At skulle lege med drengene i denne alder ville ødelægge hendes liv. Jeg ved ikke, hvorfor det her ville blive taget fra mig, siger Smith. Det er bare grundlæggende menneskerettigheder. Alle skal kunne dyrke sport.

For Smith virker tanken om, at nogen bliver forhindret i at dyrke sport, mærkelig, da det ville forhindre dem i at gøre det, de elsker, og også forhindre dem i at prøve noget nyt. Da hun voksede op, spillede hun softball og gymnastik, før hun prøvede og kom på cheerleading-holdet i mellemskolen. Igennem sin tid i skolen har hun været nødt til at håndtere to af de vigtigste faldgruber, som hindrer transatleter: bureaukrati og manglende forståelse fra voksne. Men hendes støttesystem, og især hendes mor, har hjulpet hende med at blive ved med at spille gennem nogle betydelige hikke.

Smith startede med gymnastik, da hun var meget ung, før hendes træningscenter begyndte at opdele atleter efter køn, men da det blev tid til at deltage i et kønshold, nægtede trænerne at lade hende være på pigeholdet eller endda bruge pigernes omklædningsrum. Som svar begyndte familien at gå til et mere bekræftende fitnesscenter omkring 30 minutter væk.

Vi begyndte at tage dertil, men Maddie spurgte mig hver uge, når vi går til gymnastik, hvorfor hun ikke kunne være i gymnastiksalen tættere på hjemmet, siger Katie Jenifer, Maddies mor. Det var også der, alle hendes venner var.

Jeg ved ikke, hvorfor dette ville blive taget fra mig. Det er bare grundlæggende menneskerettigheder. Alle burde kunne dyrke sport, siger Maddie Smith.

Dette ville ikke være den eneste gang, Smith løb ind i vejspærringer for at prøve at dyrke sport. Da hun var på sit cheerleading-hold på ungdomsskolen, udsendte en af ​​hendes lærere Smith til sine trænere i et forsøg på at sikre, at hun blev behandlet med respekt. Selvom fakultetsmedlemmet mente det godt, siger Smith, at der bagefter var tilfælde, hvor hun blev behandlet anderledes af sine trænere; beslag til hendes uniform, for eksempel, ville tage væk fra andre medlemmer af holdet.

I dag er Smith usikker på, hvad hendes fremtid bringer, og hun vil bare have muligheden for at finde ud af, hvad der kommer næste gang. Du vil ikke begrænse en høj person i at spille basketball, så hvorfor ville du begrænse en transperson fra at spille enhver sport? siger Smith.

For hende og for organisationer som American Medical Association (AMA), World Professional Association for Transgender Health (WPATH) og American Academy of Pediatrics (AAP) giver begrundelserne for disse foreslåede forbud ingen mening. Langt de fleste amerikanske medicinske organisationer støtter trans inklusion i atletik, mens forskning i, hvorvidt transatleter bevarer en medfødt fordel i forhold til deres jævnaldrende har vist sig ikke entydigt .

Smith siger, at en af ​​de største misforståelser, folk har om transatleter, er, at de har ekstra styrke, men hun tilføjer, at med hormonerne ændrer det dine muskler, og det er ikke nogen fordel. Der er også stærke piger derude og svage drenge, og der er en masse imellem, siger hun, så jeg synes bare, at alle burde komme til at dyrke sport, uanset hvem de er.

Billedet kan indeholde Beklædning Beklædning Menneskelig Person TShirt Mennesker og ærmer

Kris Wolf

Kæmper for det, vi elsker i South Dakota

South Dakotas anti-trans-atletikforbud tog en enestående kredsløbsvej til implementering.

For det første vedtog statens lovgivere en af ​​landets mere restriktive sportslove, HB 1217, der forhindrede transatleter i at konkurrere på hold, der afspejler deres kønsidentitet, begyndende i folkeskolen og strækker sig gennem college. Noem reagerede ved at udstede en stil og et veto mod lovforslaget, hvor South Dakota-guvernøren bad lovgiveren om at ændre HB 1217 for at udelukke universitetsstuderende. Lovgiveren tøvede og pressede Noem til at underskrive lovforslaget som skrevet. Hun afviste i stedet regningen igen med henvisning til frygten for, at NCAA trækker mesterskabskampe fra staten i protest.

Det andet veto vakte modreaktioner fra førende konservative , herunder anti-LGBTQ+ lobbygrupper som Alliance Defending Freedom og American Principles Project og kommentatorer som Fox News vært Tucker Carson. Noem kapitulerede hurtigt og forsøgte at formilde sin base med to bekendtgørelser, der skubbede statslige agenturer til at udvikle en politik, der ville bar trans atleter gennem gymnasiet . Dette skridt vil teoretisk give South Dakota mulighed for at undgå repressalier fra NCAA.

Historisk set, South Dakota har været en prøveplads for anti-trans-lovgivning: Disse lovforslag bliver måske ikke altid vedtaget i Mount Rushmore-staten, men de spredte sig hurtigt andre steder. Tidligere guvernør Dennis Daugaard, en republikaner, nedlagde veto mod en anti-trans-badeværelseslov 5 år går, få dage før lignende lovgivning blev vedtaget i North Carolina. En anti-trans-sportslov savnede guvernørens skrivebord med kun én stemme i 2019, og andre diskriminerende forslag, der blev stemt ned samme år, inkluderede en forløber for 2021's forbud mod lægebehandling. Hvis det blev underskrevet i loven, ville House Bill 1205 have tilladt forældre at blokere deres børn fra at modtage kønsbekræftende omsorg.

Dette års kamp om anti-trans-lovgivning kan trække ind i en særlig session, der blev fløjet af Noem som svar på GOP-tilbageslag. Men mens lovgiverne i South Dakota skændes om, hvorvidt de skal tage imod NCAA eller ej, undrer Kris Wilka, en 13-årig transteenager i Sioux Falls, sig over, hvorfor de bekymrer sig så meget om, hvad han gør med sin tid. Nogle gange omtaler han sig selv i spøg som den værste teenager.

Jeg ser ikke tv, siger han. Jeg spiser ikke slik. Jeg spiller sjældent videospil. Jeg tror, ​​at det eneste, jeg gør rigtigt som teenager, er at dyrke sport.

Wilka spiller dog fodbold, og det gør ham til en af ​​gutterne. I de sidste 5 år har han fortæret sporten og kan ikke komme i tanke om andet. Den strategi og intensitet, der kræves for at konkurrere, hjælper med at stille hans hjerne til ro og opmuntrer ham til også at socialisere med sine venner. Wilka siger, at spillet er det eneste, der hjælper med at afgøre hans ADHD, og ​​kammeratskabet ved at spille på et hold har hjulpet ham med at mestre socialiseringskunsten, samtidig med at han har udviklet dybe venskaber med andre spillere.

Først kendte kun hans trænere hans trans-identitet, og de sørgede for, at han følte sig inkluderet og som et værdsat medlem af holdet. De tog det aldrig op, siger Wilka. De sagde aldrig noget. De behandlede mig som et andet barn på holdet hver eneste gang.

Det er som at tage min arm væk. Du fjerner en del af mig, som jeg har haft så længe, ​​at jeg ikke ved, hvordan jeg skal fungere uden den, siger Kris Wilka.

Da han endelig fortalte sine holdkammerater, at han er en transmand, sagde han, at absolut intet ændrede sig. Ingen har konfronteret ham med det, på trods af at han er på, hvad han kalder en landskole i en af ​​USAs mest trofaste konservative stater. Det, der er vigtigt, er, at han stadig er den samme offensive linjemand, der beskytter sin quarterback ved hver kamp. Han får lov til at gøre det, han elsker, slå folk på fodboldbanen og beskytte sine venner.

Men nu siger Wilka, at Noems ordrer er som en træner, der sætter ham midt i sæsonen uden grund. Han har aldrig forestillet sig et scenarie, hvor han ikke ville være i stand til at træde på fodboldbanen og gøre det, han er bedst til.

Det er som at tage min arm væk, sagde han. Du fjerner en del af mig, som jeg har haft så længe, ​​at jeg ikke ved, hvordan jeg skal fungere uden den.

Disse atleter er ikke alene om at frygte for deres atletiske fremtid. De lovforslag, der overvejes i år, kan sætte sport uden for rækkevidde for hundredvis, hvis ikke tusinder, af transunge, der vokser op i Amerika. En undersøgelse fra januar 2017 fra The Williams Institute, en pro-LGBTQ+ tænketank ved University of California, Los Angeles, anslået, at næsten 150.000 unge mennesker mellem 13 og 17 år identificerer sig som transkønnet. Det er omkring 0,7 % af USAs samlede ungdomsbefolkning.

Selvom ikke alle disse børn har lyst til at dyrke sport, siger transunge, at de fortjener den samme chance for ære som alle andre studerende. De vil prøve at komme til kort eller finde sig selv alene foran i flokken, mens de skynder sig mod målstregen.

De kan prøve at tage det, jeg elsker, væk, men i sidste ende vil jeg være den, der skal komme igennem det her og holde ud, siger Wilka. De kan ikke tage væk, hvad folk som mig elsker. De kan prøve at gøre det, men i sidste ende vil de fejle, fordi der er nok af os, der vil kæmpe for vores egne rettigheder.