Facebook og Instagrams forbud mod konverteringsterapi-indhold er en game-changer

Den nylige beslutning fra Facebook og Instagram til udelukke indhold, der fremmer konverteringsterapi er ikke bare det rigtige at gøre. Det er en game-changer, der endelig vil begynde at afhjælpe et problem, som sociale medier selv utilsigtet skabte: eksplosionen af ​​konverteringsterapi til en internetdrevet industri, der har forårsaget ødelæggende skade på LGBTQ+-personer.



Før internettet fandt LGBTQ+-folk som mig hjælp til seksuelle eller religiøse kampe på den gammeldags måde: langsomt. Forestil dig disse arkaiske selvhjælpsværktøjer - kortkataloget på et lokalt bibliotek, muggen stakke af lånte bøger, en vag telefonbogsterapiannonce eller en lille boghandel med få bogvalg. Der var ingen former for sociale medier, der gav os støtte eller forskning fra privatlivets fred i vores hjem og telefoner. Uanset hvad vi gjorde, skulle det gøres offentligt, men ulovligt. Vi var inde i en fjendtlig verden.

Dengang og nu lover konverteringsterapibevægelsen et mirakel. Den hævder at ændre en persons seksuelle identitet eller kønsidentitet gennem pseudovidenskab, snak, aversionsterapi og bøn. Men det ændrer egentlig ikke seksuel orientering eller kønsidentitet overhovedet. I stedet gør den skam, stigmatiserer og deprimerer mennesker. Det ødelægger deres selvværd, kræver, at de isolerer sig fra venner, syndebukke forældre for en ungdoms orientering og identitet og driver LGBTQ+-personer til selvmord. Det er grunden til, at alle førende medicinske og mentale sundhedsorganisationer i landet har fordømt det, og hvorfor enhver domstol, der overvejer spørgsmålet, har fastslået, at salg af konverteringsterapi er forbrugersvindel.



Før internettets fremkomst var den skade, som konverteringsterapi kunne gøre, imidlertid begrænset af dens relative mangel på adgang til LGBTQ+ unge og sårbare voksne. Nu er skaden langt mere udbredt, takket være udbredelsen af ​​websteder og onlinefora som Facebook, YouTube og Instagram. Primitiv teknologi forhindrede engang LGBTQ+-personer i at finde svar på deres mentale sundhed, men den forhindrede også konverteringsterapeuter i at målrette mod sårbare LGBTQ+-personer for at udnytte og bedrage dem. I dag kan konverteringsterapeuter øjeblikkeligt nå millioner af potentielle ofre gennem sociale medier.



I midten af ​​1990'erne opererede for eksempel Exodus International, som efterfølgende blev verdens største og mest kendte promotor af konverteringsterapi, fra en enkelt P.O. boks i Seattle. Netværket bestod af et par dusin fortabte individer i spredte byer, der delte en bogreol og en spidskrukke. Med nød og næppe organiserede de lejlighedsvise konferencer med posten.

Med internettets fremkomst relancerede Exodus International dog med en global hjemmeside, virale videoer, adskillige online supportgrupper og hyppige konferencer drevet af onlineregistrering. Næsten fra den ene dag til den anden forvandledes et frimærke-netværk til en lukrativ global virksomhed, der havde en privat pipeline ind i hvert hjem. Før internettet var de fleste LGBTQ+-personer og især unge blevet forstenede over, at nogen kunne se os i biblioteket eller boghandlen med ulovlige bøger og brochurer. Nu kunne konverteringsterapi leveres med fuldstændig privatliv.

Især Facebook har sat konverteringsterapi på steroider. Aspirerende tidligere homoseksuelle rådgivere behøver ikke længere en hjemmeside eller e-mail-liste. Enhver, uanset legitimationsoplysninger, kan gå viralt med en video, nå ud til millioner med et smart meme og danne deres egne nationale eller globale sociale cirkler gratis.



For blot at nævne nogle få eksempler, er veteranen konverteringsterapi-fortaler Robert A.J. Gagnon engang vedligeholdt en ressourcetung hjemmeside med opdaterede nyheder, men han stoppede med at opdatere nyhederne for fire år siden og kommunikerer nu udelukkende via Facebook og Twitter . De største konverteringsterapi-netværk - Bethel kirke , Gendannet Hope Network , og Ændret Bevægelse — har deres egne hjemmesider, men livsnerven i deres konverteringsterapi-aktivitet har længe været i virale sociale medier. Den nationale fortalergruppe for konverteringsterapi Freedom March blev lanceret på Facebook i april 2018 og er udelukkende afhængig af sociale medier for at øge antallet.

Den skade, disse individer og grupper har forårsaget ved at udnytte sociale medier til at målrette mod sårbare LGBTQ+-personer, er uoverskuelig. Facebook var anderledes end det gamle web, hvor et troværdigt og betroet websted med modererede kommentarer kunne afvise et mistillid til konverteringsterapi-websted. På Facebook kan tusindvis af umodererede anti-LGBTQ+ trolde, med en hensigt om at skade, overvælde enhver indsats for at beskytte og informere LGBTQ+ unge og deres familier. Som reaktion på dette eskalerende misbrug har overlevende fra konverteringsterapi krævet handling. Hvorfor, spurgte de, tillod Facebook skruppelløse terapeuter og andre at bedrage sårbare unge og voksne ved at promovere skadelige behandlinger, der forårsager skam, depression og selvmord?

Med input fra overlevende hos Born Perfect anerkendte Facebook og Instagram deres ansvar for at forhindre misbrug af deres platforme til at skade og bedrage. Efter først at have forbudt konverteringsterapi-annoncer, har de nu vedtaget en mere omfattende politik, selvom detaljerne endnu ikke er blevet offentliggjort.

Det næste, som overlever fra konverteringsterapi har brug for, er, at andre sociale medieplatforme - inklusive TikTok, Twitter og YouTube - følger trop. I mellemtiden er de foranstaltninger, som Facebook og Instagram har vedtaget, et skridt i den rigtige retning. Facebook-forbuddet sætter i sig selv bevægelsens svigagtige og skadelige rækkevidde ind i folks hjem mere end et årti tilbage.

I det lange løb har disse platforme potentiale til at lave endnu mere positiv forandring. Teknologiens magt behøver ikke være begrænset til forebyggelse eller blot at standse skade. I partnerskab med overlevende og ægte eksperter kan disse platforme gøre meget mere for at støtte overlevende fra konverteringsterapi og for at fremme offentlig forståelse for LGBTQ+-personer ved at hjælpe med at øge bevidstheden. Lad os i de kommende år håbe, at vi ser tilbage på denne beslutning, ikke blot som afslutningen på en æra, men som begyndelsen på en ny forpligtelse fra sociale medieplatforme til at støtte LGBTQ+ unge og voksne til at leve sunde, lykkelige og produktive liv.