En familie søger svar efter homoseksuel, sort mand dør på Rikers' Island

Familien til en homoseksuel, sort mand, der er fængslet på New York Citys Rikers Island, kræver svar, efter at han blev fundet død i sin celle tidligere på måneden.



Liget af Esias Izzy Johnson, der af familien blev beskrevet som en intelligent og omsorgsfuld ung mand, der elskede at danse, blev angiveligt opdaget klokken 09.45 den 7. september. Den 24-åriges dødsårsag er stadig ubekræftet, ifølge det New York Daily News .

Mens nogle rapporter hævder, at han døde af en overdosis, siger Johnsons familie, at der kan være andre faktorer på spil. Johnsons mor, Tracy, mener, at Rikers Island dækker over sin egen medicinske forsømmelse.



Indsatte kom frem og sagde, at han havde klaget over mavesmerter i dagevis, fortalte Johnson til avisen LGBTQ+ Gay City News . Indsatte sagde, at han havde skreget hele natten om hjælp, og når morgenen kom, kunne han ikke komme ud af sengen. Han stod aldrig ud af sengen til morgenmad.



Familiens advokat, Jaime Santana, gentog disse påstande i kommentarer til publikationen. Santana sagde, at han og familien mener, at Rikers embedsmænd var forsømmelige med hensyn til omsorgspligten.

Det ser bestemt ud til, at de fejlede i at yde nogen lægehjælp, sagde han.

Johnsons død fulgte angiveligt efter en månedlang kamp for frihed præget af bureaukratiske tilbageslag, som hans familie mener kunne have været undgået. Oprindeligt arresteret på grund af en anklage for forseelse, blev han ført til Rikers den 7. august, efter at myndighederne opdagede en arrestordre i juni udstedt i New Jersey.



På trods af at kaution blev sat til kun $1, var han ikke i stand til at sikre sin løsladelse på grund af proceduremæssige fejltrin. Hans mor hævdede, at han gik glip af adskillige høringer, efter at administrative embedsmænd ikke havde opstillet hans retsudnævnelser korrekt.

Som mor gør det mere ondt, fordi han kunne være blevet hjulpet, fortalte Johnsons mor Gay City News . Han skulle være hjemme i denne uge engang. Det er lidt svært lige nu, fordi vi ikke nåede at se ham til hans fødselsdag. Han var spændt på at være hjemme, så han kunne fejre.

New York City Department of Corrections (DOC) har benægtet at have fejlbehandlet Johnsons sag og sagde, at hans retsdato var blevet flyttet til den 8. september, dagen efter hans død.

DOC sagde, at begivenhederne, der førte til Johnsons død, vil modtage en fuldstændig undersøgelse, som Gay City News rapporter.

Johnsons død er blot den seneste i rækken af ​​dødsulykker på Rikers, en af ​​11 mennesker, der dør i fængslet alene i år. Mindst fem af disse dødsfald har været mistænkt for selvmord, ifølge det lokale nyhedsselskab WNBC . To af disse dødsfald skete alene i august: Begge Anden Guallpa , 58 og Brandon Rodriguez , 25, blev fundet døde i deres celler efter påståede selvmord.



Rodriguez' død er også i øjeblikket under undersøgelse på grund af uoverensstemmelser i beretningen om begivenheder og mulige misbrug fra personalet.

Det berygtede New York-fængsel har tidligere været udsat for kritik for sin behandling - og påståede forsømmelse - af fængslede sorte LGBTQ+-personer. Sagen om Layleen Cubilette-Polanco , en farvet transkønnet kvinde, der døde i juni 2019 efter at hendes medicinske behov var blevet forsømt, har ansporet til at organisere sig mod fængslets isolationssystem. Den 27-årige fik et fatalt anfald, mens han var i isolation, og video af hændelsen viser vagter, der håner hende da hun døde.

Layleen Polanco Layleen Cubilette-Polancos familie opnår rekordopgørelse på $5,9 millioner for hendes død Familiemedlemmer siger, at det kun er begyndelsen på arbejdet, der skal gøres. Se historie

Efter at Polancos familie sagsøgte byen New York for hensynsløs ligegyldighed, førte en undersøgelse til suspendering af 17 kriminalbetjente og en 5,9 millioner dollars forlig . Dette er den største betaling nogensinde foretaget af byen i forbindelse med et uretmæssigt dødsfald i varetægt, ifølge New York City Anti-Violence Project (AVP).

Det er uklart, om Johnson blev holdt i isolation på tidspunktet for sin død, men denne behandling er ekstremt almindelig blandt LGBTQ+-indsatte. For eksempel farvede transpersoner, som allerede står over for højere fængslingsrater , anbringes i isolation kl meget højere takster end cis-kønnede mennesker. En overvældende 85 % af de fængslede LGBTQ+-respondenter sagde, at de var blevet holdt i isolation på et tidspunkt i en undersøgelse fra 2015 udført af fængselsafskaffelsesgruppen Sort og Pink .

Fængslede LGBTQ+-personer er også meget mere tilbøjelige til at udholde andre overgreb inden for kriminalforsorgen, såsom at blive fængslet i faciliteter, der ikke matcher deres køn. En undersøgelse fra Nationalt Center for Transligestilling (NCTE) fandt, at transpersoner var fem gange så tilbøjelige til at blive overfaldet af korrektionspersonale og ti gange så tilbøjelige til at blive overfaldet af en anden fængslet person.