Bekæmpelse af forestillinger om giftig maskulinitet i en Trans-inklusiv Mixed Martial Arts klasse

Da jeg første gang henvendte mig til en forladt bygning i New York City i håb om at deltage i min første MMA-lektion, fandt jeg mig selv i at cirkle rundt i området og søgte efter andre mennesker, der måske var på vej til den samme gratis klasse for kvinder og ikke-binære mennesker. Det var ved at blive mørkt. Mine håndflader begyndte at svede, og mit hjerte begyndte at løbe. Jeg dobbelttjekkede adressen på flyeren. Dette var det.



Jeg gennemgik min interne forsvarstjekliste - jeg er en transkvinde, og jeg er blevet konfronteret offentligt om mit køn før, så jeg er altid på vagt og opmærksom på mine potentielle sårbarheder. Jeg holdt min taske tæt på min krop for at mindske mængden af ​​det område, man kunne gribe fat i. Jeg skubbede min hage ned for at beskytte min nakke og lade mindre af mit ansigt være åbent for et angreb. Jeg kiggede lige frem og forberedte mig på at få øje på eventuelle pludselige bevægelser i min periferi.

Jeg indså så, at jeg brugte selvforsvarsfærdigheder for at få mig selv til en selvforsvarstime.



Jeg mødte en frygt ved at gå til Pop Gym s gratis, ugentlige MMA-klasse for kvinder, trans, kønsukonforme og nonbinære studerende. Det var ikke at rejse alene mens queer, jeg var bange for; Jeg skulle tilbage til et miljø, der aldrig var imødekommende for mig eller andre queer-mennesker, til en sport, der forstærkede den internaliserede transfobi, som jeg stadig arbejder igennem i dag.



Endelig dukkede nogen op med en træningstaske og en bog, jeg genkendte fra LGBTQ+-sektionen i boghandlen. Jeg var på det rigtige sted. En anden person ankom med Muay Thai-shorts. De hilste på os, tapede et skilt på den gamle forvitrede dør, og vi var inde.

Udefra havde jeg antaget, at vi gik ind i et forladt lager, så jeg blev overrasket over at gå ind i, hvad der lignede noget mellem en scene ude af Paris brænder og slutningen af Gå ind i dragen . Der var spejle, lysekroner, vægge malet med vægmalerier. Jeg kunne mærke den queer magi overalt. Jeg begyndte at forestille mig, at jeg var i en LGBTQ+-version af en Bruce Lee-film. Jeg var allerede solgt.

Instruktøren præsenterede sig selv som Grå ved at bruge pronominer de/han. Jeg var lamslået. Denne person, iført kampsportstøj, med en taske fuld af boksepapir og Muay Thai sparkepuder, ønskede at kende mine pronominer og præsenterede sig selv for deres egne.



Dette var et kulturchok. Det var ikke så længe siden, at jeg forsøgte at overbevise mine venner og familie om, at jeg var tilfreds med det mandlige køn, jeg blev tildelt ved fødslen. I mit sind var der en tjekliste over alt, hvad jeg blev lært at være for at blive accepteret som en normal cisgender mand; for mig betød det at skabe en aggressiv, hypermaskulin persona. Mixed martial arts var min foretrukne metode til at opnå dette.

Bare det at se en del af en trænet fighter var et spring ind i det hypermaskuline udseende, jeg prøvede at dyrke. Et barberet hoved, definerede biceps, en tyk wrestler-hals og ansigtshår var basislinjen. Mit tonefald lignede en øvelsesinstruktør uden en deling. Jeg efterlod de fleste med det indtryk, at vi på et tidspunkt ville ende i et knytnæveslagsmål. Det var perfekt.

Jeg brugte det meste af mine 20'ere på at prøve at være den stærkeste og hurtigste fighter, jeg kunne være. Jeg ville cykle flere kilometer til fitnesscentret. Når jeg nåede dertil, ville jeg få fuld kontakt med flere modstandere. Jeg var en mester i Bas Rutten-leverspark, Georges St. Pierre-nedtagninger med dobbeltben og Eddie Bravo-gummibeskytteren.

At være en fighter var en måde at overbevise mig selv og resten af ​​verden om, at jeg var en maskulin person, en cis-mand, der hørte til i det almindelige samfund. Mit ultimative mål var at kæmpe i UFC, idet jeg troede, at ingen ville være i stand til at stille spørgsmålstegn ved min maskulinitet, hvis jeg kæmpede mig frem til at møde folk i Octagon.

Spol frem til den fuldt aktualiserede, feminine person, jeg er i dag. Jeg har ikke brug for en stikkontakt for at bevise mit køn. Min unikke blanding af femininitet og maskulinitet er mere kraftfuld end nogen underkastelse eller højre hook, jeg nogensinde kunne kaste. Min autenticitet i forhold til konstant modgang er mere frygtløs end at udfordre den hårdeste modstander i buret.



Højst varer en MMA-kamp 25 minutter. At bekæmpe undertrykkende kulturelle normer er en livslang kamp. I buret skal du bare trykke ud. Der er ingen måde at komme ud af diskrimination.

I MMA-klassen, Gray sørgede for at inkludere mennesker af alle kønsidentiteter. Jeg kunne ikke høre de første øvelsesinstruktioner, fordi en af ​​mine klassekammerater bad mig om overgangsråd om hårfjerning. Jeg fulgte de andre elevers spor i en cirkel, hvor vi and-vandrede rundt om den bærbare wrestlingmåtte. Jeg kunne ikke lade være med at øve min vogue under den gigantiske lysekrone.

Dette var langt fra det giftige MMA-miljø, som jeg var vant til. Jeg ventede på at blive miskønnet, eller på at min kvindelighed blev set som en svaghed. Mit sind afspillede transfobiske kommentarer fra Joe Rogans interviews om Fallon Fox , en transkønnet MMA-kæmper. Jeg tænkte på Dana White, præsidenten for UFC, der holdt en tale til støtte for Donald Trump ved den republikanske præsidentkandidat. Jeg huskede eksistensen af alt-right MMA kampklubber der i stigende grad dukker op på verdensplan.

Ingen af ​​disse ting var til stede på Pop Gym. Grey, som mindede mig om næsten alle medlemmer af de originale Power Rangers, ledte os gennem forskellige Muay Thai og brasilianske jiu jitsu teknikker og praktiske selvforsvarsflugter til forskellige situationer. Jeg fandt mig selv i at lære min træningspartner måder at få overtaget på, mens jeg kæmpede med en angriber på jorden.

Jeg havde ikke trådt på en brydemåtte i otte år. Jeg har altid elsket den skakkamp, ​​der foregår mellem to modstandere, der er ens dygtige i MMA, og jeg havde savnet de bånd, der dannes efter at have udfordret din krop og dine evner med nogen. Det er svært for mig at finde det i nogen anden sport. Jeg var ikke klar over, hvor meget jeg længtes efter det.

At gå på Pop Gym gav mig en chance for at se min frygt i øjnene og gense en sport, der har været en kilde til fysiske og følelsesmæssige traumer for mig. Det gav mig en chance for at bevise over for mig selv, at MMA ikke behøver at være giftigt eller transfobisk. Endnu vigtigere er det, at klasserne giver queer- og transpersoner mulighed for at føle sig tryggere.

Hvor mærkeligt det end lyder, hjælper det at blive mindet om, at en sport, hvor målet er at gøre nogen bevidstløs, ikke nødvendigvis er kønsbestemt, i hvert fald i teorien. En højre krog er ikke maskulin, og en gogoplata er ikke feminin. De er bare det samme som hud, hår og grime toppe. At tage denne klasse hjalp mig til at indse, at jeg havde projiceret køn på MMA. Jeg skabte et problem, før jeg overhovedet gik ind i gymnastiksalen - hver gang jeg gjorde det, bar jeg de cisheteronormative idealer, som jeg prøvede at undslippe, med mig. Jeg ville såre folk, og jeg ville have at folk sårede mig. Jeg ville have nogen til at kvæle de kønsroller, der blev påtvunget mig. Jeg så hver person, der gjorde mig ondt på den anden side af mine næver. Da jeg blev tildelt en mand ved fødslen, var dette den eneste måde, jeg vidste, hvordan jeg kunne slippe smerte ud: med vold. Men ikke længere.

Jeg planlægger at gå tilbage til Pop Gym for at øve mig i de kampsportsbevægelser, som jeg engang brugte som maskulinitetsmærke. Jeg vender tilbage til sporten uden den toksicitet, jeg tidligere brugte til at skjule min queerness. Du kan finde mig låse på en bagerste nøgen choker uden køn og smide de mest mærkelige leverspark, du nogensinde har set. Jeg kan være så feminin eller så maskulin, som jeg vil, og omdefinere, hvad det vil sige at være fysisk stærk uden hensyntagen til sociale normer.

Et slag og spark ad gangen vil jeg overvinde giftig maskulinitet.