Filmanmeldelse: Lizzie er en lesbisk feministisk hævnfantasi, der foregår i 1892 — og vi har brug for det i dag

Siden hun blev anklaget og frikendt for det dobbelte øksemord på sin far og stedmor i 1892, har den forskruede historie om Lizzie Borden fascineret den amerikanske fantasi. Et væld af skildringer, i litteratur og på skærmen og scenen, har forestillet sig, hvad der kunne være sket den svulmende augustmorgen i Fall River, Massachusetts. Lizzie , den seneste filmiske behandling af grizzly-krimien, med Chloë Sevigny som Lizzie og Kristen Stewart som Bridget, familiens hushjælp og Lizzies påståede medskyldige. Gennem rammerne af en sand historie fyldt med ukendte detaljer, Lizzie forvandler det berygtede uløste mysterium til en hævnfantasi, der tydeligt og tilfredsstillende passer til vores nuværende øjeblik.



Utallige kunstnere og historikere har teoretiseret om de potentielle motiver for Bordens påståede forbrydelser. Børnerimmet, hun inspirerede, lader ikke til at være ligeglad på den ene eller anden måde, da børn hopper over reb til rytmen af, hvad der er almindeligt accepteret som fakta: Lizzie Borden tog en økse / Og gav sin mor 40 hug / Da hun så, hvad hun havde gjort / Hun gav sin far 41. Nogle har forestillet sig, at hun havde et epileptisk anfald; andre overvejede, om hun var ude efter sin arv, eller var blevet misbrugt af den far, hun skulle have tilbedt. Lizzie , instrueret af Craig William Macneill med et manuskript af Bryce Kass, er ikke den første, der hævder, at Borden var romantisk involveret med Bridget, eller at Borden dræbte hendes forældre for deres misbilligelse, da hun opdagede den lesbiske affære.

Men Lizzie kommer på et opgør. Selvom Sevigny, som også er producer på filmen, har forsøgt at bringe historien frem på skærmen i næsten 10 år , dens timing giver utvivlsomt filmens blodtørst en vis kraftfuld appel. De tidlige bølger af Hollywoods reaktion på vores nuværende politiske klima og feministiske opstand er lige begyndt at bryde. Mens andre sådanne nylige fortællinger på skærmen, som AMC's Dietland og kommende thriller Assassination Nation tilbyde dristige, dystopiske visioner om magtfulde kvinder, Lizzie demonstrerer den slags reevaluering af vores fortid, som #MeToo-bevægelsen næsten kræver.



Dette er Amerika, sir, fortæller Lizzie til sin ondskabsfulde onkel (Denis O'Hare), da han spørger, hvorfor hendes far muligvis modtager dødstrusler. Hver mand med en puls har fjender. Hendes ord har næppe været mere sande.



Sevignys Lizzie er en kvinde, der modsætter sig sociale normer og føler sig berettiget til at operere uden for den socialt foreskrevne sfære for sit køn. I en tidlig scene insisterer hun på at gå i teatret alene og sejrer over strenge protester fra sin far, Andrew (Jamey Sheridan). Senere, da hendes far og onkel diskuterer dødstruslerne og Andrews testamente, lytter Lizzie ved døren og besøger efterfølgende familiens advokat for at høre, om hendes arv er ændret. Der bliver taget beslutninger på mine vegne, siger hun og slår fast, at hun har en klar ret til at være med.

Filmen bruger fuglebilleder hele vejen igennem for at gentage Lizzies rastløshed inden for rammerne af socialt etableret femininitet. Borden var kendt for at holde duer; vi ser dem elsket i bure og senere slagtet af hendes far og serveret til middag som straf for hendes prøvelse med Bridget. Fugleflokke stiger op fra trætoppene og svæver hen over skærmen, mens Lizzie planlægger og udfører sin egen onde vej til frihed.

Mænd behøver ikke at vide ting, Bridget - kvinder gør det, fortæller Lizzie til familiens nye hjem lige ved begyndelsen. (Resten af ​​husstanden kalder Stewarts karakter af den generiske moniker Maggie, mens Lizzie insisterer på at bruge Bridgets rigtige navn.) Lizzie begynder at lære Bridget at læse og udvikler et forhold, der er forankret i sindet og hurtigt spreder sig til hjertet og kroppen. Filmen uddyber ideen om, at der var en affære mellem de to, og etablerede et bånd mellem dem, der overskrider sociale grænser for klasse, køn og respektabilitet. Da Andrew kryber ind i Bridgets soveværelse nat efter aften, ser han Bridget blot som en krop, han betaler for at tjene og behage ham, sex inklusive. Andrews endelige mord er ikke kun udformet som hævn for hans gentagne voldtægt af Bridget (selvom det bestemt er det), men mere generelt for den umenneskeliggørelse af kvinder, som hans patriarkalske magt fastholder.



Ud over Andrews kontrollerende, krænkende adfærd (og medvirken fra hans kone, Abby, spillet af Fiona Shaw), Lizzie kæmper direkte med den måde, en mands navn og penge kan give ham magten til at gøre, hvad han vil. Det er en rådden, varig arv, vi bliver mindet om med hver ny modbydelig mand, der bliver afsløret for at begå seksuelle forseelser fra sit magtsæde. I denne sammenhæng er det en sød spænding at se Lizzie brænde sin fars vilje for at sikre, at hun og hendes søster vil arve hans formue. Det samme gør antagelsen om, at hun først dræbte sin stedmor og ventede 90 minutter, før hun ødelagde sin far, for at være dobbelt sikker på, at arvelinjen var brudt. (Som filmen forklarer, hvis hendes far var død før sin kone, ville hendes familie have stået til at modtage pengene.)

Forstå den vægt, din fars navn bærer, advarer Bridget Lizzie, efter at hun har spredt skår af et ødelagt spejl på sin fars vej til Bridgets soveværelse. Men Lizzie ved allerede alt for godt, hvad der er på spil.

Lizzie 's mordscener udfolder sig med en primal, blodig opblomstring. Lizzie begynder at klæde sig af og Abby kommer ind i rummet; Kameraet drejer rundt for at afsløre, at Lizzie griber en økse i hjørnet, nøgen. Mens hun svinger og slår på sin stedmor, blod sprøjter hendes ansigt og krop, jamrer og skriger Lizzie. Lizzie vandrer langsomt gennem huset - dækket af blod, øksen dinglende fra hendes hånd - legemliggør et ikonisk billede af kvindeligt raseri, af en kvinde, der griber kontrollen og vender volden tilbage mod sin undertrykker og hans medskyldige. Senere, da Bridgets tur kommer, tøver hun; hendes mod bryder sammen, da hun løfter øksen over Andrews hoved. Lizzie tager derefter over, blodig den rene kjole, hun tog på i mellemtiden, og siges senere at have brændt.

12 nævninge tog kun 90 minutter at beslutte om Lizzies frifindelse under retssagen. I denne genfortælling fungerer Bridget som et solidt alibi (virkeligheden var lidt mere kompliceret ; alligevel var den fremherskende logik, at en kvinde fra Lizzies station aldrig kunne have begået så forfærdelige forbrydelser. Vi vil sandsynligvis aldrig være sikre på hele sandheden. Men en lektie, vores kultur endelig begynder at forstå, over et århundrede senere, er aldrig at undervurdere en kvinde.