Madskribent Mayukh Sen retter op på fortællingen om amerikansk køkken

I 2017 bemærkede madskribenten Mayukh Sen en populær fortælling, der løb gennem amerikanske madmedier: Immigrants Get the Job Done, og Immigrants Feed America, opsummerer Sen, med antydningen af ​​en øjenrulle. Som et queer barn af bengalske immigranter fandt den New Jersey-fødte forfatter, at disse talking points var nærsynede, skyldtes romantiserede forestillinger om en smeltedigel, der måler værdien af ​​immigrantliv i forhold til deres anvendelighed for det meste hvide middelklasseforbrugere. Med sin debutbog, Smagsskabere: Syv indvandrerkvinder, der revolutionerede mad i Amerika (udgivet 16. november fra Norton) Sen søger at om ikke punktere, så i det mindste komplicere denne myte, siger han.



Et selvbeskrevet genopretningsprojekt, Sens stærkt undersøgte gruppebiografi, ærer livet for kulinariske figurer, hvis arv ofte blev fordrejet, fordybet eller formindsket af fødevarevirksomhedens patriarkalske og hvide supremacistiske normer. I processen søger den 29-årige ikke kun at forene kløften mellem, hvordan hver kvinde blev portrætteret, og hendes egen selvopfattelse, men også at omforme konturerne af USAs homogene kulinariske kanon.

For at udvælge sine emner kastede Sen et bredt net, begyndende med en række Google-søgninger, der belyser, hvordan immigrantkvinder ofte er begrænset af almindelige amerikanske madmedier: The Julia Child of... eller Craig Claiborne kaldte hende..., som mange reduktivt. indrammede artikler har karakteriseret dem.



Sen samlede i sidste ende en række kokke og madskribenter, både veletablerede og obskure, inklusive Kinas Chao Yang Buwei, der introducerede røresteg til det amerikanske publikum, og den blinde kok Elena Zelayeta fra Mexico City, som udvidede opfattelsen af ​​det mexicanske køkken i De Forenede Stater. Bogens rollebesætning rundes af Frankrigs Madeleine Kamman, Italiens Marcella Hazan, Indiens Julie Sahni, Irans Najmieh Batmanglij og Jamaicas Norma Shirley, med et mellemspil om Amerikas Julia Child, som fokuserer på de ofte forsømte aspekter af den kulinariske stjernes historie.



At gruppere disse kvinder sammen gør det muligt for læserne at se udformningen af ​​mad i Amerika som endepunktet for kollektivt arbejde, skriver Sen i deres introduktion, ikke arbejdet i noget ekstraordinært sind.

Smagsmagere er en naturlig forlængelse af Sens arbejde som journalist og udvider et oeuvre, der afslørede marginaliserede og ofte ignorerede personer i fødevarehistorien. På Mad52 , hvor han fik sin start som stabsskribent i 2016, undersøgte Sen de queer-historier om kombucha og frugtkage . I 2018 blev hans profil på den fremtrædende soulfood-restauratør prinsesse Pamela, der forsvandt fra New York City, da hun nærmede sig en alder af 70, gav ham en James Beard-pris.

Men på trods af hans succes som forfatter, hvilket har ført til hans udnævnelse som adjungeret professor ved New York University, hvor de underviser i madjournalistik, oplever Sen stadig, at han føler sig fremmedgjort fra The Establishment. Det kunne have generet dem for et par år siden, men han har siden fundet nye definitioner af succes ved at bruge den følelse af fremmedgørelse som brændstof til at kritisere både madmedier og etablissementet indefra.



På dette stadie i min karriere prøver jeg bare at have en sund følelse af afstand til madmedier generelt, fordi det er så kaotisk en ø-verden, og det kan være så mentalt belastende at gøre det til dit liv, siger han. Jeg vil bare have det godt, have det mentalt og leve godt nok af at gøre det, jeg elsker, nemlig at skrive.

dem. talte med Sen om madmedier, ædruelighed og opdagelse af deres særhed gennem Jane Fondas større end livets optræden i Klute .

Du har nævnt at have haft en række smertefulde oplevelser, mens du arbejdede på denne bog, der opfordrede dig til at overveje helt at træde væk fra din karriere som madskribent. Hvad holdt dig i gang i disse tider?

Jeg ønsker ikke at komme ind på specifikke hændelser i madmedier, men jeg tror, ​​der var én i særdeleshed i sommeren 2019: en redaktør, der var meget magtfuld, brugte sin platform på en måde, som jeg opfattede som ret racistisk mod mig. Det fik mig til at genoverveje min plads i denne branche, om jeg hørte til, om det var meningen, jeg skulle skrive om mad. Men i sidste ende, da den første smerte ved den episode forsvandt, mindede det mig om, at madskrivning er den måde, jeg tjener penge på lige nu og overlever under kapitalismen i denne verden. Og sådan skal jeg behandle det. Jeg kan ikke pakke hele min identitet ind i mit fag. Jeg har brug for at have et liv uden for denne branche, fordi den kan være så ugæstfri over for folk, der kommer fra de samfund, jeg kommer fra.

Hvor meget gav den oplevelse retningen for din bog?



Det hjalp mig med at forme det særlige kapitel om Madeleine Kamman. Hun var en utrolig dygtig madlavningslærer og restaurantkok og kogebogsforfatter fra Frankrig, som var kendt i pressen for at slå op mod Julia Child og på en måde stille spørgsmålstegn ved hendes overherredømme i amerikanske madmedier som en, der var autoriteten i fransk madlavning. Som et resultat blev Madelines faktiske arbejde, som var så stærkt og virkelig talte for sig selv, slettet, fordi hun altid var indrammet i forhold til denne opfattede konflikt, hun havde med Child. Jeg fandt det så uretfærdigt over for hendes arbejde og styrken af ​​hendes kreative arbejde.

De havde meget sjældent empati for min holdning og de måder, hvorpå jeg ville udfordre etablissementet. Og så vil jeg være sikker på, at jeg behandlede Madeleine Kamman og hendes vrede med den samme generøsitet, som jeg ville forvente af nogen for mig.

Og sexistisk?

Det var utrolig kvindefjendsk. Da jeg brugte meget tid på forskningsmaterialet til det kapitel, forsøgte jeg at forstå hendes vrede og se, hvor hun kom fra, og hvorfor hun havde ret til den vrede. I mine egne erfaringer i madmedier, i det mindste før sommeren 2021, hvor alle pludselig blev oplyste, fandt jeg ud af, at meget få magthavere ønskede at forstå, hvorfor en queer farvet person som jeg muligvis kunne være vred over tilstanden af ​​dette. industri. De havde meget sjældent empati for min holdning og de måder, hvorpå jeg ville udfordre etablissementet. Og så vil jeg være sikker på, at jeg behandlede Madeleine Kamman og hendes vrede med den samme generøsitet, som jeg ville forvente af nogen for mig.

Hvordan har ædruelighed ændret dit arbejde?

Jeg indså, at jeg havde et rigtig slemt problem med alkohol, da jeg skrev det første udkast til bogen. Efter at jeg afleverede mit første udkast i slutningen af ​​2019, tog jeg en måned væk fra det. At vende tilbage til teksten faldt sammen med, at jeg blev ædru. Den version af bogen var rædselsvækkende - et sandt brækudkast. Jeg tror, ​​det var den 24. januar 2020, hvor jeg fik min sidste drink.

Føltes det som om, du læste en version af dig selv, der ikke eksisterede længere?

Eller at jeg ikke ville eksistere. Og så da jeg vænnede mig til mit ædru sind og at leve i ædruelighed, genså jeg bogen og sikrede mig, at uanset hvilken tankegang jeg havde året før, hvor jeg havde et virkelig forfærdeligt forhold til alkohol, ikke var til stede i det endelige produkt .

Hvor meget af dit drikkeri blev drevet af skrivningen af ​​selve bogen?

Delvist. Det var bare sådan et massivt foretagende, der ikke lignede noget, jeg havde gjort kreativt. Jeg havde også langvarig sorg over min fars død i 2017, da jeg var 25. Der er bare så meget, der er sket siden da, at jeg ikke gav mig selv tid nok til virkelig at bearbejde hans tab, før jeg havde den ensomhed, at skrive en bog gav mig.

Jeg har altid haft meget svært ved at formulere, hvorfor jeg som en queer person havde sådan en affinitet til kvinders historier. At skrive denne bog og gennemarbejde udkast gjorde, at jeg endelig satte ord på den, hvilket er, at jeg som queer person har et kompliceret forhold til køn.

Det er også værd at bemærke, at fem af de syv fag i Smagsmagere er døde.

En af de realiteter, som min fars tab gjorde mig meget opmærksom på, var det faktum, at man nemt kan glemme, hvordan en person eksisterede i verden, når de er væk. Jeg husker knap min fars stemme. Hvis jeg ikke havde set ham i en drøm for et par nætter siden, hvilket dog skete, ville jeg have meget svært ved at forestille mig ham lige nu. Jeg hader, hvor skrøbelig hukommelsen er i den henseende, og jeg føler, at skrivning virkelig er en måde at modarbejde netop den grusomhed ved døden. Så jeg tror bestemt, at min fars død hang over mig, da jeg skrev disse posthume profiler af de fem kvinder, der var døde i denne bog.

Billedet indeholder sandsynligvis: Tøj, tøj, menneske, person, pandebånd, hat, ansigt og smil Liste nu 2021: Kia Damon er kokken, der sætter Black- og QTPOC-fællesskaber først Den selvlærte kulinariske stjerne giver afkald på de traditionelle veje til succes i fødevareindustrien, og sætter sin politik i pleje. Se historie

Mens Smagsmagere er ikke eksplicit queer, tror du, at din queerness var grundlaget for din tilgang til at skrive denne bog?

Hele mit liv har jeg været så knyttet til historierne om kvinder og dem, der præsenterer sig som kvinder. Jeg voksede op med at ville være filmanmelder. Jeg har altid trukket mig mod virkelig rige, kvindelige præstationer i film, som Jane Fonda, for eksempel, der var en af ​​de første skuespillerinder, der virkelig fangede min fantasi. Jeg var så beæret over filmen Klute , hvor hun spiller skuespillerinde og sexarbejder, fordi jeg aldrig havde set en film, hvor en karakter og hendes sind optager hele teksten. Den måde, hvorpå [Jane Fonda] er i stand til, som skuespillerinde, at byde dig velkommen i den karakters verden, det var en slags spidsen for kunstneriskhed for mit teenage sind.

En karakter, der var større end livet.

Men der er også denne følelse af denne karakters sjæl og smerte. Og så tænkte jeg på den tiltrækning til skuespillerinder, som jeg havde i min opvækst, og hvordan det var et af de første tegn på, at jeg vidste, at jeg var queer, da jeg voksede op, selvom jeg ikke helt havde ordene for det endnu. Jeg så denne bog som en samling af den slags historier, dem der gjorde det samme som Jane Fonda gjorde i Klute for mig som teenager, hvilket virkelig skulle vise mig, hvordan det var at eksistere som denne person i en meget udfordrende verden.

Jeg prøvede for nylig at forklare min far, hvorfor Mariah Carey er et homoseksuelt ikon, og jeg kæmpede for at finde de rigtige ord, der ville få ham til at forstå.

Jeg har altid haft meget svært ved at formulere, hvorfor jeg som en queer person havde sådan en affinitet til kvinders historier. At skrive denne bog og gennemarbejde udkast gjorde, at jeg endelig satte ord på den, hvilket er, at jeg som queer person har et kompliceret forhold til køn. Det er ikke noget, jeg altid var villig eller klar til at indrømme offentligt for år siden, men nu kan jeg det. Og jeg håber, at andre queer-folk, især dem, der måske præsenterer sig som mænd for verden, også kan identificere sig med den del af bogen, for jeg vil gerne have, at de også føler sig så tæt på disse kvinder, som jeg gjorde, da jeg tilbragte tid. med deres historier.