Den glemte historie om den første åbenlyst homoseksuelle mand, der spillede Major League Baseball

I 1974, Advokaten skrev breve til Major League Baseball-hold, hvor de bad om at interviewe spillere, der lever en homoseksuel livsstil. Anmodningen var beregnet til at ryste baseball-etablissementet til at anerkende, at der faktisk var homoseksuelle mænd, der spillede spillet, skriver Andrew Maraniss i sin nye bog, Udvalgt: The True Story of Glenn Burke . I stedet var den håndfuld svar, LGBTQ+-magasinet modtog, direkte fjendtlige.



Den ulovlige, umoralske livsstil for de tragiske utilpasninger, som din publikation fortaler, har ingen plads i organiseret atletik på noget niveau, skrev den mangeårige PR-direktør i Minnesota Twins, Tom Gee. Din kolossale gale i forsøget på at udvide din perversion til et område af total manddom er simpelthen utænkeligt.

Det var i dette landskab, at Glenn Burke gik ind i sporten professionel baseball i 1970'erne. Ud over at være den første åbenlyst homoseksuelle mand, der har spillet i MLB - han kom ud i 1982, efter at have forladt ligaen - bliver Burke og hans holdkammerat Dusty Baker ofte krediteret for at have opfundet high five. Alligevel blev hans præstationer stort set glemt eller med vilje sløret, hvad enten det var af et homofobt samfund, der ikke havde nogen brug for en homoseksuel atlet, eller af en baseball-franchise, der ønskede at hævde æren for de ting, Burke havde gjort for holdet uden at anerkende tilstedeværelsen af ​​en ude homoseksuel mand i deres klubhus.



'Hans holdkammerater elskede og respekterede ham, selv dem, der vidste, at han var homoseksuel.'



I Fremhævet , Maraniss gør sit bedste for at fange tragedien og vægten af ​​Burkes historie. Burke er født og opvokset i Oakland, Californien. Han var en legepladslegende, en atlet, der udmærkede sig i enhver sport, han prøvede. Hans favorit i gymnasiet var basketball, men det var baseball, der tilbød ham en professionel kontrakt efter eksamen. Han underskrev en Minor League-kontrakt med Los Angeles Dodgers i 1972.

I sine første par år i de mindreårige vidste Burke endnu ikke, at han var homoseksuel, bare at han var anderledes end sine holdkammerater. Han havde ingen interesse i at date nogen af ​​de kvinder, der ofte stillede sig til rådighed for professionelle baseballspillere, selvom han ikke vidste præcis, hvorfor han afviste dem. Hans holdkammerater var også forvirrede og tænkte på ham som en finurlig fyr.

Til sidst forstod Burke, at han var homoseksuel, hvilket kom som en lettelse. Han turde dog ikke fortælle det til nogen af ​​sine holdkammerater. Han ønskede ikke at gøre andre utilpas eller belaste dem med sin hemmelighed. Uden for klubhuset levede Burke dog et relativt åbent liv. Han lejede værelser på det lokale YMCA i stedet for at bo på hotellet med sine holdkammerater og forlod kampe i biler med forskellige venner og elskere. Han brugte også lavsæsonen på at prowse rundt i de homoseksuelle barer i Castro i San Francisco, på den anden side af bugten fra sin hjemby Oakland.



Som Maraniss forklarer i sin bog, var det uhørt for professionelle mandlige atleter at være homoseksuelle på det tidspunkt. På grund af denne kulturelle norm tog det længere tid for Burkes holdkammerater at blive opmærksomme på en virkelighed, som Burke ikke ligefrem gemte sig. De andre spillere var så langt væk fra den homoseksuelle kultur og så intetanende, at en af ​​deres holdkammerater muligvis var homoseksuel, at mange af dem simpelthen savnede de rigelige beviser for Burkes identitet. Det faktum, at han ikke opfyldte den fremherskende feminine stereotype af en homoseksuel mand, hjalp ham med at forblive ulæselig for sine jævnaldrende. Til sidst begyndte andre spillere dog at finde ud af Burkes ikke-så-hemmelige hemmelighed.

'Ingen hjælper ham, og baseball burde skamme sig.

Burke blev kaldt op til de store ligaer i 1976 og fik sin debut for Dodgers i en kamp mod San Francisco Giants den 9. april samme år. I 1977 var han fast inventar på holdet og startede endda i World Series det efterår. Selvom Burke ikke nødvendigvis lagde de bedste tal op, handler det om at vinde mere end præstationer på banen; klubhuskemi er en vigtig del af succesrige hold, og Burke var Dodgers-seriens liv. Hans holdkammerater elskede og respekterede ham, selv dem, der vidste, at han var homoseksuel.

Men i mellem sæsonerne 1977 og 1978 blev Burke inviteret til et møde med Al Campanis, daværende general manager for Dodgers. Han forventede at tale om forventningerne til den kommende sæson. I stedet tilbød Campanis Burke $75.000 - en hel sæsons løn - for at blive gift for at hjælpe hans offentlige image. Spilleren nægtede. Efter Spring Training i 1978, som var den tidligste Burke kunne handles, sendte Dodgers ham til Oakland Athletics. Hans holdkammerater var rasende, og efter at han var væk, bekræftede holdtræneren, at Burke var blevet byttet, fordi Campanis og manager Tommy Losarda ikke ville have nogen homoseksuelle mænd i klubhuset.

I Oakland kæmpede Burke for at finde sit spor efter en skade. Efter en kamp i 1979 på Oakland Coliseum, hvor A's fans råbte homofobiske besværgelser til Burke i udmarken, jagtede han ham i hallen og greb ham om halsen. Et par kampe senere besluttede Burke at sidde ude resten af ​​sæsonen og vendte først tilbage til 1980-sæsonen, da han fandt ud af, at A'erne ville have en ny manager. Uden at Burke vidste det, var manager Billy Martin dog virulent homofob og sendte ham ned til de mindreårige, så han ikke ville forurene resten af ​​holdet. Han ville aldrig igen spille en større ligakamp, ​​og han ville heller ikke have et almindeligt job.



Efter at være blevet tvunget ud af A'erne, forblev Burke i sit hjem i Bay Area og nød muligheden for at leve et åbent homoseksuelt liv uden at bekymre sig om, hvorvidt det ville komme tilbage til pressen eller bringe hans baseballkarriere i fare. Men han havde en kontrollerende og følelsesmæssigt voldelig partner, som brugte de fleste af de penge, Burke havde tjent – ​​en partner, der også havde presset Burke i årevis til at komme ud offentligt som homoseksuel, selv når det kunne have kostet ham karrieren.

Denne partner, Michael Smith, overbeviste endelig Burke om at komme ud i en artikel fra 1982 i magasinet Inde i sport . Burke håbede, at en boldklub ville ringe til ham og tilbyde ham en kontrakt, efter at han offentliggjorde sin historie, og han ville også tjene nogle penge på det, da han var ved at løbe tør for kontanter. Han så aldrig en krone fra historien - Smith, der skrev den, beholdt alle pengene - og ingen boldklub ringede nogensinde.

'I 2021 har der stadig aldrig været en eneste åbent homoseksuel, aktiv spiller i de store ligaer.'

Burke faldt i crack-afhængighed og hjemløshed og fik til sidst hiv. Mod slutningen af ​​sit liv blev han fundet skrøbelig og nødlidende, der levede på gaden i Castro-distriktet, for skamfuld til at søge hjælp eller støtte fra sin familie, som altid havde stået ved siden af ​​ham. I 1994 skrev en ven af ​​Burke til general manageren for Oakland A's og fortalte ham, at de havde en tidligere spiller, der døde på gaden, ikke langt fra Colosseum.

Ingen hjælper ham, skrev vennen, og baseball burde skamme sig.

A'erne, nu under en anden ledelse end to årtier tidligere, steg op og hjalp med at forbinde Burke med tjenester og etablerede en åben fane, han kunne lade mad til på en lokal restaurant. Burke var forbløffet over, at franchisen - og sporten - der havde været så fjendtlig over for ham for alle de år siden, hjalp ham i hans nød.

Burke døde i sin søster Luthas hjem i 1995. Hans historie er til dels tragisk på grund af umuligheden af ​​at vide, hvilken slags liv Burke kunne have haft, hvis han havde været i stand til at forblive i Major League Baseball. Men Burke skal huskes for den pioner, han var, og derfor er Maraniss’ biografi så vigtig.

Det er over 40 år siden, Glenn Burke blev jaget fra baseballsporten. I 2021 har der stadig aldrig været en eneste åbent homoseksuel, aktiv spiller i de store ligaer. Homofobien ved mænds sport er veldokumenteret, på trods af at mange franchisetagere nu holder Pride Nights og erklærer sig LGBTQ+ allierede. Burkes historie er et eksempel på de måder, hvorpå sport har svigtet homoseksuelle atleter. Han er en af ​​mange, der har vovet at være unapologetisk sig selv, og så er blevet straffet af et uaccepterende samfund for det. Og selvom Maraniss' biografi nævner den tapperhed, udfører den ikke den slags kritiske analyser, der virkelig ville dykke ned i de måder, hvorpå MLB fortsætter med at svigte queer-atleter i dag, og den fremhæver heller ikke tomheden i den læbetjeneste, som ligaen giver som bevis. af dets allierede.

Maraniss har tydeligvis undersøgt sit emne grundigt, men bogen kæmper med ham som historiefortæller. Burke var en stolt sort, homoseksuel mand, så de sproglige og kulturelle referencer, han brugte i gruppen, lyder akavet fra stemmen fra en forfatter, der ikke deler identitet med sit emne. Selv de homoseksuelle og sorte historiedele af teksten, som er foldet ind i konteksten om den verden, Burke beboede, læste ligesom Spark Notes-versionen af ​​homoseksuel og sorts historie – det grundlæggende, du kan få ved at læse en Wikipedia-side. Bogen ser ud til at være skrevet til et ligefremt og formentlig hvidt publikum, som har ringe viden om disse emner i læsningen.

Fremhævet bruger også meget lidt tid på at undersøge venskabet mellem Burke og Dodgers-manager Losardas homoseksuelle søn, Tommy Losarda, Jr. Den ældste Losardas homofobiske behandling af Burke havde større konsekvenser: den mangeårige Dodgers-manager afviste, at hans egen søn var homoseksuel , selv efter at han døde af AIDS og forblev tavs om HIV, virussen, der dræbte både Burke og Losarda, Jr. Selvom der er en vis opmærksomhed på emnet, har det brug for mere - og hårdere - udforskning. I sine værste øjeblikke, Fremhævet lyder som en middelklassebiografi om en mand, der fortjener en mere nuanceret og kødfuld skildring af sit komplicerede, grænseoverskridende liv.

Forhåbentlig vil Burkes historie en dag blive fortalt af en forfatter, der er sort og/eller homoseksuel, som kan bringe den nødvendige tekstur og perspektiv til hans vigtige historie. Indtil da, Fremhævet er et solidt udgangspunkt.