Fra Alien Sex Club til Capsid, John Walter taler om at lave kunst om HIV

Titlen på London-baseret kunstner John Walter 's nye film lyder som opsætningen til en corny joke: En virus går ind i en bar . I filmen bliver en antropomorfiseret capsid - en proteinskal inde i en virus, der beskytter og smugler virussen ind i værtscellen - portrætteret som en høflig herre udsmykket i en livlig slips-farvet onesie. Denne capsid forsøger desperat at komme ind i en bar, som er lige ud af Twin Peaks med industriel musik og folk, der taler baglæns, for at finde og inficere cellens kerne, en kold, men glamourøs barpige.



Filmen, der gør den komplekse virologi bag HIV ikke kun forståelig, men også sjov, er blot en del af Walters store multimedieinstallation, Capsid , som i øjeblikket kan ses hos Manchester HJEM galleri. Kurateret af Bren O'Callaghan, Capsid bruger banebrydende forskning om virale kapsider afledt af Walters igangværende samarbejde med Greg Towers, professor ved University College London, som grundlag for et svimlende værk, der spænder over maleri, tegning, print, skulptur og film. Capsid det er ikke første gang, Walter har bygget en installation relateret til HIV/AIDS. Hans show i 2015 Alien Sex Club brugte arkitekturen i krydstogtslabyrinten, der findes inde i sexklubber, til at adressere moderne seksuel sundhed, vævning af tværfaglig kunst, tarotlæsninger og hurtig HIV-test gennem dens labyrintlignende struktur.

Hvorimod Alien Sex Club fremhævede badehuse og queer popkultur, Capsid er en fuld fordybelse i den molekylære videnskab om HIV, med malerier om medfødte sansemekanismer af virussen til videoen Lauras mutanter der forvandler skæv laboratoriejargon som f.eks. snerpet om makrofager og membranhandel til poesi. Lyst farvet og karnevalsk, installationen ser bestemt anderledes ud end den meste kunst om HIV/AIDS, som ofte beskæftiger sig med den sociale eller politiske virkning af virussen snarere end dens biologi. Ikke kun at gentænke, hvordan vi repræsenterer HIV-transmission, Capsid stiller også spørgsmålstegn ved, hvordan virussen og dens indre funktioner kan bruges som metaforer for spredningen af ​​forskellige kulturelle former og æstetik.



Vi talte med Walter om, hvad der inspirerede ham om kapsider, og hvordan han ser Capsid i forhold til anden kunst om HIV.

Et stillbillede fra A Virus Walks Into a Bar



A Virus Walks Into a Bar, HD-video, 19'54, 2018 John Walter

Hvordan lærte du om capsider, og hvad inspirerede dig til at skabe et helt projekt baseret på dette aspekt af molekylær virologi?



Projektet vokser direkte ud af Alien Sex Club, det var da jeg fandt ud af hvad dette ord kapsid betød. Jeg vidste ikke, at virus ikke kun var ét lag. Der er forskellige skaller. Tager man for eksempel forkølelse, har den en kugleformet konvolut som ydre, og indeni har den en kapsid, som også er en kugle, der rummer virussen. Afhængigt af virustypen indeholder den DNA eller RNA. I tilfælde af retrovira som HIV foregår alt baglæns. Mens en forkølelse har en DNA-streng, har retrovirussen to RNA-strenge, som den væver ind i en DNA-streng inde i cellen for at undgå, at cellen beskytter sig selv og for at være mere effektiv til infektion. DNA-sekvensen smugles ind i den celle, den inficerer, og omprogrammerer værtscellen til at lave flere viruspartikler. Capsiden i et retrovirus som HIV er også meget mærkeligt formet med præcis 12 femkantede proteiner og 250 sekskantede. Den låser sammen på en måde, så den er stærk nok til at udføre arbejdet, men svag nok til at bryde fra hinanden, når den skal. Den slører sig ind i cellen. Dette er interessant, fordi du ikke kan have værten uden virussen eller virussen uden værten. De er iboende involveret, så du kan ikke fremstille virussen eller kapsiden som skurkene, fordi cellen er lige så involveret.

Så kapsiden har denne interessante struktur og historie. Så, da jeg begyndte at arbejde med Greg Towers, lærte jeg flere historier, ord og jargon, som jeg ikke kun kan løfte og forvandle til et maleri eller en tegning, men jeg kan også bruge til at gentænke, hvordan man maler. Et godt eksempel er den medfødte sansemekanisme. I din krop er dit DNA programmeret til at genkende fremmed genetisk materiale og dræbe det. Hvis du har en transplantation, skal du tage immunsuppressionsmedicin for at narre din krop til at tro, at du skal have det organ. I Manchester er der denne mærkelige anakronistiske skiltebutik Clarks Brothers, der sælger skilte, der siger Season's Greetings, Happy Holidays eller Let's Go To The Beach. Jeg købte disse skilte, men vidste ikke hvad for. Jeg prøvede at male på dem, trykke på dem, klippe dem op; ingen af ​​disse strategier virkede. Jeg begyndte at inkorporere dem i større ting, og jeg indså, at hvis du bruger analogien med den medfødte sansemekanisme, kan det hjælpe med at genoverveje collage. Ved at undertrykke den naturlige billedproces, hvormed du laver et maleri, kan du få maleriet til at acceptere alt, hvad du vil klæbe på det, uanset om det er grimt eller fremmed. Det har brudt ny jord for mig som kunstner.

Et stillbillede fra A Virus Walks Into a Bar

A Virus Walks Into a Bar, HD-video, 19'54, 2018 John Walter

Capsid er i høj grad inspireret af dit samarbejde med strukturel virolog professor Greg Towers. Hvad er karakteren af ​​dit samarbejde?



Det er virkelig et venskab. Jeg ville gerne vide mere om denne ting, så jeg kontaktede ham. Han kunne have sagt, Åh for fanden, men han tog mig alvorligt. Han indså, at jeg havde undersøgt noget, så han vidste, at jeg ikke var en fuldstændig blagger. Efterhånden som projektet er gået, har han i stigende grad set værdien i at indlejre mig i afdelingen, fordi jeg har et ordforråd nok til at stille spørgsmål, men jeg er også langt nok væk til at stille forskellige typer spørgsmål. Det er blevet sådan frem og tilbage. Det er ikke formelt. Jeg går til visse laboratoriemøder, og forskerne i laboratoriet kommer til studiet og får en drink. Det er et ægte intellektuelt venskab.

Du forbinder også viral transmission og allestedsnærværende kulturelle og æstetiske former, repræsenteret i showet af globale mærker som Laughing Cow eller tegnefilm som f.eks. Eventyr tid . Hvordan forstår du denne sammenhæng?

Dette er en af ​​de ting, Greg og jeg har talt om. Jeg blev ved med at sige denne sætning kulturel overførsel, der for mig betød noget. Som tiden er gået, har Greg indset, hvad jeg mente med den sætning, hvilket vil sige, at mens vira rejser, så gør kulturelle former det også. Vi kan spore ligheden ved at være mere detaljerede i, hvordan vi beskriver dem i forhold til hinanden. Vi kan tale om fandom eller bestemte mønstre. Paisley er et godt eksempel, hvilket er noget, jeg arbejder på i øjeblikket. Der er en dråbeform, der starter i Persien, rejser Silkevejen, bliver et emblem på sjaler i Kashmir, og derefter importerer East India Company den til Europa. I Skotland muterer mønsteret sin form, og de opkalder en by efter det. Dette er meget tydeligt en virus. Så snart du indser dette, kan du begynde at se på en masse ting på denne måde.

Et stillbillede fra A Virus Walks Into a Bar

A Virus Walks Into a Bar, HD-video, 19'54, 2018 John Walter

Det nævnte du tidligere Capsid udviklet sig fra dit tidligere projekt, Alien Sex Club . Hvordan Capsid og Alien Sex Club forholde sig?

De er forbundet på en indlysende måde, hvilket er, at de begge har at gøre med en bestemt virus, HIV, som tydeligvis har kulturel handlekraft og sin egen historie inden for kunst. Capsid går dog i en ny retning, som faktisk ikke specifikt har med aktivisme og de traditioner at gøre. Det bruger HIV på en anden måde. Jeg er ikke aktivist i den forstand, hvilket ikke er for at afvise det, men bare for at sige, at mine interesser har flyttet sig. jeg tror Capsid åbner mere territorium og er nyttig på andre måder. For mig, Capsid har udvidet debatten. Vi kan bruge denne virus, der tidligere er blevet brugt til at tale om bestemte grupper, til i stedet at tale om masser af kulturelle former og identiteter.

De lyse og kitschede elementer i Capsid, såvel som dens dybe interesse for videnskab, føles det også helt anderledes end det meste af kunst om HIV eller AIDS. Hvordan forstår du Capsid i samtale med dette andet værk?

Jeg føler mig adskilt fra meget af det arbejde, der foregår omkring hiv og kunst. En grund er, at jeg var meget involveret i det. Jeg er generelt interesseret i kunst, og det sker, at mine interesser har overlappet med disse andre dagsordener. Nogle gange er de i sammenløb, og andre gange går vi i en anden retning. Der er dog et klart problem med, hvor overeksponerede og klichéagtige visse debatter er blevet. Det er modsætningen til, hvad kunstnere burde gøre. Det er sjovt, at de mennesker, der klapper sig selv på skulderen, siger: Er det ikke godt, vi vender tilbage til den her ting? Nå, nej, ikke hvis du er virkelig tyk omkring det!

I Capsid, du behøver ikke vide noget om hiv for at komme ind i det. Du kan komme som spiller eller lægmand. Showet siger i bund og grund, at HIV ikke specifikt handler om homoseksuelle mænd, stofbrugere eller afrikanske befolkninger. Vira findes i verden, og selvom de har påvirket visse grupper mere end andre på grund af visse kulturelle praksisser, er vira i sig selv interessante i sig selv og kan fortælle os noget om os alle. Det er universelt. Jeg synes også, det er et rigtig sjovt show at komme til. Det er glædeligt, og det er noget, folk nogle gange føler sig utilpas ved. De tror, ​​jeg håner noget, men det er jeg ikke. Det er ikke satirisk. Det er bare en fornøjelse af emnet.

Et stillbillede fra A Virus Walks Into a Bar

A Virus Walks Into a Bar, HD-video, 19'54, 2018 John Walter

Det Capsid installationen er i HOME, Manchester til og med den 6. januar 2019.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.