Gay Breakout Star of Crazy Rich Asians taler om fremtiden for queer-asiatisk repræsentation

Blandt de mange blændende personligheder, der udgør verden af Skøre rige asiater , Oliver T'Sien, en homoseksuel modedesigner med scoop på al den varme familiesladder, er en af ​​de eneste karakterer, der rent faktisk giver hovedpersonen Rachel Chu (Constance Wu) en fair chance, da hun ankommer til Singapore for at møde titularen vanvittigt rig asiatisk familie til hendes kæreste Nick Young. Mens alle andre straks drager konklusioner om Rachels hensigter på grund af hendes manglende forbindelse til en velhavende blodslinje, vælger Oliver at tage Rachel under sine vinger og hjælper den amerikansk-opvoksede økonomiprofessor med at vænne sig til sine nye omgivelser (og det unikke pres, der er produceret af dem), uanset hvor malplaceret hun i første omgang kan virke.



Denne person med et hærdet ydre, der langsomt viser sig at have en af ​​de mest nærende og sympatiske kerner, får Nico Santos, der portrætterer Oliver i filmen, til at beskrive karakteren som familiens Olivia Pope. Som Santos fortæller mig over telefonen, er det sådan, at uanset hvad nogen omkring ham har brug for, så er Oliver lige der, ligesom: 'Det er klaret!

En regulær serie på NBC's kriminelt undervurderede sitcom Superbutik Santos betragter Oliver som sit livs rolle, især for en som ham: en åbenlyst homoseksuel stand-up tegneserie født i Filippinerne. Santos faldt næsten tilfældigt ind i at optræde (en meget lykkelig ulykke, præciserer han), og gik bare på auditions, fordi hans agent opfordrede ham til at sige: Du er i L.A. nu, og det er det, folk gør her. Skøre rige asiater er det første projekt Santos har lavet af dette kulturel størrelse . Ud over at forklare, hvorfor denne betydning ikke går tabt for ham, talte skuespilleren med dem. om hans dedikation til udelukkende at spille queer-roller, hvorfor han elsker at udføre arbejde, der fungerer som en betalt ferie, og hvordan hans detailbaggrund kom til nytte, da han forberedte sig på at spille Oliver.



Oliver har et jakkesæt på og står ved siden af ​​en kvinde til et cocktailparty.

Sanja Bucko



Hvordan endte du med at blive castet i rollen som Oliver?

Jeg havde en ven, som mødtes med direktøren om projektet. Hun spurgte mig, hej, har du hørt om denne reservation til en potentiel film? Der er en del ved navn Oliver, der er perfekt til dig. Hun bad mig så gå og læse denne bog kaldet Skøre rige asiater . Jeg spiste det på to dage. Det var sådan en utrolig bog at læse, og da jeg kom til den del, hvor de beskrev karakteren, stod der, at han var midt i 30'erne, moderigtig, homoseksuel og bærer briller. Jeg var ligesom åh min gud, jeg er nødt til at spille denne rolle ! Så jeg bøvlede mine agenter i rigtig lang tid for at se, om de kunne få denne del til mig, og de var i stand til at få mig en audition. Efter et par måneders frem og tilbage, fik jeg et opkald om, at jeg havde reserveret det. En uge senere var jeg på et fly til Malaysia.

Havde du nogen erfaring med den vanvittigt rige livsstil disse karakterer lever?



Da jeg først fik rollen, tænkte jeg åh min gud, hvordan skal jeg forholde mig til disse mennesker? Men jeg har en baggrund inden for detailhandel, og jeg plejede at hjælpe skøre rige asiater hele tiden. Da jeg arbejdede i detailhandlen i San Francisco, kom disse mennesker ind og brugte $10.000, $15.000, $20.000 på en enkelt håndtaske. Og det er ligesom, åh min gud, hvilken slags mennesker har penge til bare at marchere ind i en Bottega Veneta eller en Dior og bruge penge, som om det er Target? Og tja...det er vanvittigt rige asiater! Jeg føler, at jeg endelig har fået et indblik i, hvordan disse mennesker virkelig lever.

Oliver var min yndlingskarakter i bogen og i filmen. Kunne du lide at spille ham?

Det, jeg elsker ved Oliver, er, at han ved, at han er en outsider i sin egen familie, bare ved at være queer, men han har stadig denne følelse af sjov og lethed over sig. Det gjorde det så sjovt at spille ham. At filme filmen var generelt en utrolig oplevelse. For det første var vi i Malaysia i seks uger. Og det faktum, at jeg kom til at filme det med folk, jeg straks blev knyttet til - det var ligesom at være på betalt ferie. Jeg følte, at jeg bare hang ud med alle mine seje fætre og venner. Arbejdet med Jon M. Chu, instruktøren, var også fantastisk. Han stolede fuldstændigt på, at vi kunne bebo disse karakterer, og vi var i stand til at improvisere meget, hvilket var et stort privilegium, fordi man ikke får gjort det på sættet ofte. Du ved, folk har en masse kreativ kontrol det meste af tiden, og det er dejligt, at han satte sin lid til, at vi lader os gøre vores egne ting.

At være queer er ikke en monolit. At være asiatisk er ikke en monolit. Vi er så meget mere, end hvad folk forventer, vi skal være.

Du nævnte, at Olivers queerness gjorde ham til en outsider til sin familie. Som en, der er født og opvokset i Filippinerne, følte du en lignende outsider, mens du voksede op på grund af din egen queerness?



Jeg har været i Amerika i omkring 22 år nu, men da jeg voksede op, betød det at være homoseksuel, at du var en dragqueen, eller at du var trans. Det var fortolkningen af, hvordan det var at være homoseksuel. Det var først, da jeg flyttede til USA, at jeg for alvor blev introduceret til det brede spektrum af LGBTQ+-samfundet. For at være ærlig ved jeg ikke, om jeg ville have haft den følelsesmæssige intelligens til at kunne spille en som Oliver, hvis jeg var blevet i Filippinerne, på grund af hvordan de ser queer mennesker. Jeg er bare glad for, at jeg kunne flytte til USA og få lidt mere erfaring under bæltet. Nu, som voksen, har jeg lært, at der ikke er nogen rigtig eller forkert måde at være homoseksuel på. Som barn blev jeg lært, at det at være homoseksuel betød, at man skulle tage en kjole på, hvilket simpelthen ikke er sandt. At være queer er ikke en monolit. At være asiatisk er ikke en monolit. Vi er så meget mere, end hvad folk forventer, vi skal være.

At se forskellige typer asiatiske mennesker er præcis, hvad der gør Skøre rige asiater sådan en monumental bedrift for repræsentation i branchen, og jeg er så glad for, at en queer asiatisk mand også får lov til at være en del af den fortælling. Hvad tror du er fremtiden for queer-asiatisk repræsentation på skærmen?

Det er svært, når man tilhører nogen form for marginaliseret gruppe. Som farvede mennesker, som queer-mennesker, har vi netop nu fået vores chance for at blive set. Jeg føler mig som en film Kære, Simon var fantastisk, men jeg ville ønske, at det var udkommet for 10, 15, 20 år siden. Vi burde bare være så meget længere fremme i vores repræsentation nu. Det var en fantastisk film, men det er en meget specifik repræsentation af, hvad det vil sige at være queer. Simon var en maskulin, ligefrem, rig, velhavende person - og vi ved alle, at det bare ikke altid er tilfældet. Filmens temaer - at ville finde kærligheden, at ville blive elsket, at ville blive accepteret - er universelle, men jeg tror, ​​at det større budskab, vi skal sende derud, er, at vi skal acceptere hinanden på trods af vores forskelligheder. Der er så meget mere i queer-samfundet end bare at .

Heldigvis ser vi det dog nu med programmer som Positur . Det er så stort et monumentalt øjeblik, at vi er i stand til at vise farvede mennesker og transkarakterer, der er så tredimensionelle og komplekse. Jeg håber bare, at vi i fremtiden kan fortælle flere historier som den. Vi har brug for mere repræsentation for at vise, at homoseksuelle mennesker ikke kun er de sjove sidekicks - at vi har ønsker og ønsker, at vi er glade og kede af det, at vi er helte og skurke, og at vi kommer til at opleve hele spektret af menneskelige følelser på måder, som lige hvide mennesker gør.

Hvad er dine følelser for at spille queer roller?

Jeg er alt for det. Jeg er faktisk ikke interesseret i at spille lige roller overhovedet. Det er vigtigt for mig, at jeg kommer til at repræsentere ikke kun det asiatiske eller filippinske samfund, men også queer-samfundet. Når jeg ser på en rolle, som jeg går til audition til, selvom en rolle ikke er tænkt som queer eller asiatisk, vil jeg gerne skildre den gennem den linse - for hvor mange chancer har jeg for at repræsentere mit samfund? Man kommer bare ikke til at se karakterer som mig selv derude, så jeg er ikke interesseret i at spille det lige. Der er værdi i min historie. Jeg ved, at jeg er en af ​​en håndfuld mennesker, der er queer og asiatiske, som selv arbejder derude, og jeg tror, ​​det er vigtigt for mig at portrættere disse roller, hvis jeg får det privilegium at gøre det. Jeg vil gerne vise små homoseksuelle asiatiske børn derude, at de kan få et liv lige så tilfredsstillende som deres hetero modstykker.

Heldigvis ser det ud til, at queer-fortællinger udvides. De har en meget større tilstedeværelse i alle slags historier nu.

Jeg havde faktisk et virkelig skørt øjeblik til efterfesten til premieren på filmen. Jeg mødte MJ Rodriguez fra Positur og også Lena Waithe . At kunne gå hen til dem og fortælle dem, hvor meget jeg beundrer dem begge, og bare overveje det, her er vi - queer, homoseksuel, lesbisk, transfarvede mennesker, der får lov til at eksistere, får lov til at blomstre, får lov til at fortælle vores historier. Vi ved alle, at ikke alle får den chance, og ingen af ​​os tager let på det ansvar. Det var dette virkelig unikke øjeblik, hvor jeg var til denne kæmpe Hollywood afterparty med mine samtidige, og det føltes bare rigtig dejligt at blive set. Aldrig i en million år troede jeg, at jeg ville have denne karriere, at jeg ikke kun ville være med i et tv-show, men i en stor film, der repræsenterer begge af mine lokalsamfund. Det er alt sammen forbløffende for mig, og jeg bliver ved med at knibe mig selv, fordi jeg aldrig troede, at dette kunne ske. Aldrig.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.