Det homoseksuelle samfunds besættelse af status og udseende har enorme omkostninger til mental sundhed

Det queersamfund er en af ​​de højeste risikoer grupper for depression, angst og stofmisbrug. I årtier har mange videnskabsmænd fejlagtigt antaget, at LGBTQ+-personer i sagens natur var patologiske og derfor havde større risiko for psykisk lidelse. Kort efter forskning baseret på faktiske undersøgelser af LGBTQ+-personer først begyndte i slutningen af ​​1990'erne, blev diskrimination og stigmatisering afsløret at være primære skader for LGBTQ+ mental sundhed . Selvom vi bestemt stadig har en vej at gå, har queer-samfundet siden opnået en vis social accept. Nu flytter nogle LGBTQ+-forskere i mental sundhed deres fokus til stress, der kommer inde fra selve samfundet.



Indtil nu har næsten alle undersøgelser af LGBTQ+ mental sundhed set på stigma-relaterede stressfaktorer - ting som familieafvisning, afvisning fra dit religiøse samfund eller at blive mobbet, siger John Pachankis, Ph.D., lektor i folkesundhed og direktør af LGBTQ Mental Health Initiative ved Yale University. Men hvad Pachankis og hans kolleger begyndte at bemærke i deres arbejde var, at homoseksuelle og biseksuelle mænd rapporterede, at de følte meget af deres stress fra deres jævnaldrende, eller hvad en ny undersøgelse ledet af Pachankis kalder intra-minoritetsstress. Udgivet i januar i Journal of Personality and Social Psychology , undersøgelsen blev udført over fem år med repræsentative stikprøver af deltagere fra hele USA og er den mest betydningsfulde af sin art til at undersøge samfundsstressfaktorer blandt homoseksuelle og biseksuelle mænd.

Dets resultater afslører, hvad mange i samfundet ved alt for godt: at homoseksuelle og biseksuelle mænd kan være temmelig hårde over for hinanden og mod os selv, når de prøver at måle sig. Deltagerne rapporterede, at de følte sig stressede af, hvad de opfattede som fællesskabets besættelse af udseende, status og køn; de pegede på dens ekskluderende racisme og social katteagtighed. Vi ved, at mænd generelt er mere konkurrencedygtige, og at maskulin-relateret konkurrence er stressende, siger Pachankis. Hvad disse data viser er, at når den type konkurrence sker i et samfund bestående af mænd, der både socialiserer og seksualiserer med hinanden, kan belastningen på ens mentale sundhed være ret stejl.



dem . talte med Pachankis om de førende stressfaktorer, der stammer fra samfundet, deres virkninger på mental og fysisk sundhed, og hvordan homoseksuelle og biseksuelle mænd bedre kan støtte hinanden og vove at komme videre sammen.



Hvad var det største pres, du oplevede, der påvirkede homoseksuelle og biseksuelle mænds mentale sundhed?

De stressfaktorer, vi hørte i interviews og derefter undersøgte landsdækkende, kunne klassificeres i fire typer. Den ene var stress relateret til at opfatte, at det homoseksuelle samfund er alt for fokuseret på sex på bekostning af langvarige forhold eller venskaber. Den anden var, at det homoseksuelle samfund er alt for fokuseret på statusrelaterede bekymringer - ting som maskulinitet, tiltrækningskraft og rigdom. Den tredje var relateret til opfattelsen af, at det homoseksuelle samfund er alt for konkurrencedygtigt, at det opretholder denne form for skyggekultur og generel social konkurrence. Den fjerde var, at det homoseksuelle samfund er udelukkende for mangfoldighed, herunder race-etnisk mangfoldighed og aldersdiversitet, og diskriminerende over for homoseksuelle mænd med hiv.

Forskningen finder, at hver af disse klasser af stressfaktorer er forbundet med depression og angst. Men nogle har sandsynligvis en særskilt indflydelse afhængigt af, hvor en homoseksuel eller biseksuel mand falder langs den statusbaserede hakkerækkefølge, som mange mennesker talte om at opfatte som en årsag til stress. I det omfang, vi kender os selv gennem andres afspejling, er det, vi finder ud af, at homoseksuelle og biseksuelle mænd kan være særligt tilbøjelige til at tilpasse sig selv ved at bruge de samme standarder for tiltrækningskraft og succes og maskulinitet, som de bruger til at tilpasse deres potentielle sexpartnere. , hvilket kan være særligt smertefuldt.



Hvilke grupper fandt du var uforholdsmæssigt berørt?

Det afhænger af stressfaktorens klasse, men i store træk var farvede mænd mere tilbøjelige til at opfatte det, vi kalder stress for homoseksuelle samfund. Single mænd var mere tilbøjelige til at opleve det, såvel som mænd, der beskrev sig selv som mere feminine, mænd med færre socioøkonomiske ressourcer og mænd, der ikke følte sig særligt attraktive. Vi fandt også ud af, at yngre mænd sammenlignet med ældre mænd var mere stressede, og at biseksuelle mænd var mindre tilbøjelige til at opleve denne type homo-samfundsstress.

En supplerende undersøgelse fandt sammenhæng mellem intra-minoritetsstress og HIV-risiko. Hvad er den vigtigste takeaway der?

Det er klart, at de største kilder til HIV-risiko er strukturelle ulemper, især de strukturelle former for homofobi og racisme, der påvirker homoseksuelle og biseksuelle farvede mænd uforholdsmæssigt. Samtidig har forskere set på sociale og adfærdsmæssige påvirkninger, som hvordan stress påvirker beslutningstagning og risikotagning. Så vidt jeg ved, havde ingen tidligere undersøgelser virkelig taget udgangspunkt i den stress, som homoseksuelle og biseksuelle mænd kan opleve med hinanden som forudsigere for hiv-risikotagning.

Vi fandt en sammenhæng, hvor homoseksuelle og biseksuelle mænd, der er særligt stressede af det homoseksuelle samfunds fokus på sex, status og konkurrence, eller som sandsynligvis ville opfatte det homoseksuelle samfund som udelukkende for mangfoldighed, var mere tilbøjelige til at engagere sig i sex uden kondomer eller PrEP i deres daglige liv. Dette er efter at have talt for grundlæggende forskelle i alder, indkomst, uddannelse, race og etnicitet eller andre faktorer, der kan være forbundet med større risiko.



En af de store ting ved at være queer er, at det giver folk mulighed for at stå uden for status quo, at danne forskellige fællesskaber og forskellige venskaber, der kan overskride de kunstige grænser, der findes i den heteroseksuelle, cis-kønnede verden. Den evne bliver sværere at se i online rum, hvor folk kan adskille sig selv, afvise folk og bare tale med folk, der er 100 fod væk.

Hvad var dine tøven med hensyn til, hvordan denne forskning kunne opfattes i det forkerte lys?

Mit primære mål er at kaste lys over den sande indflydelse på LGBTQ+-personers mentale sundhed. Det blev tydeligt i mit kliniske arbejde, at homoseksuelle og biseksuelle mænd citerer stressfaktorer fra det homoseksuelle samfund. Uden at adressere det i yderligere forskning vidste jeg, at vi potentielt ville mangle det fulde billede. Samtidig vidste jeg, at enhver forskning, der viser stigmatisering eller heteroseksisme ikke er den eneste årsag til homoseksuelle og biseksuelle mænds dårlige mentale helbred, potentielt kunne bruges til på en eller anden måde at vende tilbage til dette gamle historiske argument om, at homoseksuelle og biseksuelle mænd på en eller anden måde var patologiske.

Men jeg var tryg ved at gå videre med undersøgelserne, fordi jeg vidste, at de potentielt kunne være en opfordring til handling i det homoseksuelle samfund, for at øge dets omfavnelse af det, der historisk set har været dets mest bemærkelsesværdige egenskaber – dets evne til at støtte hinanden i lyset af regeringens forsømmelse , at tænke kreativt over, hvordan man danner venskaber og partnerskaber, og i sidste ende hvordan man modigt ser ind i og danner et fællesskab, som LGBTQ+-personer kan være stolte af.

Er der løsninger på disse samfundsdynamikker foreslået af din forskning?

Et af de mindst hyppigt godkendte punkter i vores undersøgelser var, at homoseksuelle mænd ikke er gode venner med hinanden, hvilket virkelig tyder på, at det ville være sikkert at stole på og styrke venskaber i lyset af nogle af disse mere stressende aspekter af det homoseksuelle samfund. vej til at beskytte mod den type stress.

I det omfang, homoseksuelle fællesskabsrum flytter online til platforme som Grindr, bliver normerne for kommunikation og for fællesskab forringet og bragt ned til den laveste fællesnævner. En af de store ting ved at være queer er, at det giver folk mulighed for at stå uden for status quo, at danne forskellige fællesskaber og forskellige venskaber, der kan overskride de kunstige grænser, der findes i den heteroseksuelle, cis-kønnede verden. Den evne bliver sværere at se i disse online rum, hvor folk kan adskille sig selv, afvise folk og bare tale med folk, der er 100 fod væk. Så jeg tror, ​​at en anden indgriben ville være enten at bevare mursten og mørtel rum, hvor folk kan fortsætte med at samles på forskellige, åbne måder; eller forbedre online platforme for at lette mere følelse af fællesskab frem for hensigtsmæssig partnersøgning.

En ting, der ofte er blevet underudnyttet i det homoseksuelle samfund, er intergenerationelt mentorskab. Og det virker begge veje. Vi ved, at ældre LGBTQ+ er mere tilbøjelige til at bo alene, og det er en risikofaktor for depression. Og vi ved, at LGBTQ+ unge i de fleste tilfælde ikke er født ind i familier, der også er LGBTQ+, så de arver ikke en følelse af fællesskabet, normerne eller historien fra deres forældre. En perfekt måde at lære det på ville være frisk fra de ældste i vores samfund; samtidig ville ældre i vores samfund sandsynligvis have gavn af kontakt med yngre generationer. Der har historisk set været mange barrierer for det, men i det omfang det homoseksuelle samfund kan gå forrest i at nedbryde disse barrierer, tror jeg, at det ville være et enormt indgreb mod denne type homoseksuelles stress over hele spektret.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.