Gay borgmester angiveligt målrettet af homofobisk smædekampagne i kongresløb

En ny rapport tyder på, at den homoseksuelle kongreskandidat Alex Morse blev ramt af en homofobisk smædekampagne af studerende på et lokalt college.



I sidste uge løb Morse - der stiller op mod den mangeårige siddende Richard Neal i kapløb om Massachusetts' første kongresdistrikt - blev anklaget for seksuel forseelse af medlemmer af College Democrats ved UMass Amherst. I en historie offentliggjort i Daglig Collegian studenteravis , hævder studerende, at Holyoke-borgmesteren - som tidligere har undervist på universitetet - matchede med dem på dating-apps som Tinder, brugte college-begivenheder til at mødes med studerende og derefter kontaktede dem via direkte besked på Instagram på måder, de siger, fik dem til at føle sig utilpas .

Vi har hørt utallige historier om Morse, der føjer studerende til sin 'Close Friends Story' og Direct Messaging-medlemmer af College Democrats på Instagram på en måde, der får disse studerende til at føle sig presset til at svare på grund af hans status, sagde en erklæring offentliggjort af den studerende. gruppe.



College demokrater ved UMass Amherst, som fortsatte med at anklage ham for at have seksuelle forhold til studerende, hævdede, at han ville blive udelukket fra fremtidige begivenheder.



Men en historie offentliggjort onsdag i Skæringen tyder på, at anklagerne er en del af et orkestreret forsøg at miskreditere Morse for at fremme elevernes politiske ambitioner. Timothy Ennis, chefstrateg for UMass Amherst College Democrats, var elev i Neals journalistikklasse og troede angiveligt, at han kunne score point med kongresmedlemmet ved at udelukke sin politiske modstander.

I lækkede tekstbeskeder udtrykte eleven en vis skyldfølelse over at oprette Morse, men følte, at det var den eneste måde at få foden indenfor. Men jeg har brug for et job, sagde Ennis i en tråd fra sidste år. Neal vil give mig en praktikplads.

Beskederne udgivet af Skæringen afslører også, at Andrew Abramson, præsident for UMass Amherst College Democrats, engagerede sig med Morse i Instagram DM'er i et forsøg på at fange ham. Efter at de to mødtes ved en begivenhed i oktober, var den korte samtale, de delte på sociale medier, ekstremt hverdagsagtig, bestående af gensidige bemærkninger om, hvad de gjorde i den foregående weekend. Morse nævnte, at han havde været til en vinsmagning hos en ven.



Selvom bemærkningerne næppe var inkriminerende, følte eleverne, at de var suggestive nok til at skade Morses kongresbud. Ikke åbenlyst, men det er meget tydeligt, at han ikke taler til mig uden grund, sagde Abramson.

Dette vil sænke hans kampagne, svarede Ennis.

UMass Amherst College Democrats sagde, at insinuationen om, at påstandene om, at Morse havde misbrugt sin magt til seksuelle forhold, blev stiftet til politiske formål, er usand, uopnåelig og skadelig. Borgmesterens seksualitet undskylder på ingen måde hans opførsel, gruppen sagde i en erklæring .

Neal er dog allerede begyndt at tage afstand fra de studerendes påståede handlinger, efter at Massachusetts Democratic Party meddelte, at det agter at iværksætte en undersøgelse af rapporterne. Selvom Neal talsmand Kate Norton oprindeligt roste disse modige studerende, sagde hun, at UMass Amherst College Democrats ikke har nogen involvering i Neal-kampagnen i en erklæring til Skæringen efter et mere fyldestgørende billede af anklagerne kom frem.



Den 15-årige kongresmedlem tilføjede i en personlig erklæring, at han ikke vil tolerere, at [hans] navn bliver forbundet med homofobiske angreb eller bestræbelser på at kritisere nogen for, hvem de vælger at elske.

Det er i strid med min karakter og mine værdier, sagde han i bemærkninger citeret af Republikaneren avis .

Selvom Morse har indrømmet at have deltaget i samtykkende seksuelle forhold med studerende ved University of Massachusetts Amherst, har han hævdet, at disse møder ikke overtrådte skolens æreskodeks, som siger, at undervisere ikke kan være tæt involveret med studerende, der er tilmeldt deres kurser. Morse, som kun var 22, da han blev valgt til borgmester, sagde, at beskyldningerne var repræsentative for ældgamle anti-homo-stereotyper om rovvilde homoseksuelle mænd.



Til de mange medlemmer af queer-samfundet, der har nået ud til mig i de seneste dage, er det klart, at mange af jer føler, at disse seneste begivenheder og det sprogbrug, der bruges som svar, ikke kun er et angreb på mig, men på alle os, sagde han.

Det er stadig uvist, om påstandene, selvom de sandsynligvis er mistænkte, vil afspore Morses kongresbud. Selvom et Holyoke byrådsmedlem har forsøgt at tilbagekalde Morses borgmesterskab og den progressive Sunrise-bevægelse tilbagekaldte sin tilslutning til hans kampagne , har andre stået ved siden af ​​ham, herunder den tidligere præsidentkandidat Andrew Yang og den homoseksuelle senator Julian Cyr i Massachusetts. LGBTQ Victory Fund, en politisk aktionsgruppe, der arbejder for at øge LGBTQ+-repræsentationen i embedet, kaldte anklagerne for et politisk stunt og en bjørnetjeneste for vælgerne og alle involverede.

Vi roser partiformanden for at anerkende vigtigheden af ​​at undersøge dette orkestrerede politiske hitjob på Alex, men vi opfordrer ham til straks at gennemføre en uafhængig undersøgelse, så vælgerne kan udfylde deres stemmesedler med alle de tilgængelige oplysninger, opfordrede seniorpolitisk direktør Sean Meloy. i en udtalelse.

Massachusetts afholder sit demokratiske primærvalg den 1. september, og Neal og Morse skal debatteres på mandag. Uden nogen republikansk modstander er vinderen af ​​løbet sandsynligvis på vej til Kongressen.