Homoseksuelle mænds besættelse af maskulinitet skader deres mentale sundhed

Fra det øjeblik, de forlader livmoderen, indoktrineres mænd med ideer om, hvad deres køn betyder. Rigtige mænd græder ikke. De beder ikke om hjælp. De viger ikke tilbage fra en kamp. Vores kultur indprenter maskulinitet på både subtile og åbenlyse måder, gennem hån i skolegården og kønsbestemte badeværelser, i gymnastiksalen som i frat house.



Resultatet af denne ubarmhjertige sociale konditionering er, at enhver homoseksuel mand arver en identitetskrise: De må forene deres følelse af maskulinitet med deres manglende overholdelse af dens obligatoriske heteroseksualitet. Mens nogle løser konflikten ved helt at undlade kønsnormer, omfavner et overraskende antal selve den rubrik, de mangler, og stræber efter at legemliggøre kulturelle forestillinger om maskulinitet i den måde, de taler, handler og klæder sig på. Dette gælder især, når det kommer til dating.

I det homoseksuelle samfund lægges der en seksuel præmie på maskulinitet, hvilket lægger pres på homoseksuelle mænd for at være maskuline, siger Justin Lehmiller, psykolog ved Kinsey Institute, som studerer menneskelig seksualitet. Feminint virkende mænd ses som mindre eftertragtede seksuelle partnere.



Dette er ingen nyhed for nogen, der nogensinde har læst homoseksuelle dating-apps, hvor man ofte støder på mænd, der annoncerer sig selv som straight-acting eller masc. Det er lige så almindeligt at angive antallet af gange, du går til fitnesscenter om ugen, som at oplyse din alder. I en 2012 undersøgelse om homoseksuelle mænds holdninger til maskulinitet sagde et flertal af de adspurgte, at det ikke kun var vigtigt for dem selv at præsentere som maskulin, men for deres partnere at se og opføre sig maskulin også. Andre undersøgelser har fundet ud af, at homoseksuelle mænd er det mere tiltrukket af maskulint udseende ansigter og muskulære opbygninger . Jo mere maskulin man vurderer sig selv, jo større vægt lægger han på maskulinitet hos sin partner.



Hvis nok mennesker fortæller dig, at de kun leder efter maskemænd, begynder du at tro, at der er noget galt med dig.

Mens nogle måske afviser ærbødigheden for maskulinitet blandt homoseksuelle mænd som blot en præference, har det dokumenteret negative effekter på mental sundhed. Homoseksuelle mænd, der er mere kønsukonforme, kæmper hyppigere med selvværd og oplever højere niveauer af depression og angst. De, der værdsætter maskulinitet, er mere tilbøjelige til at være utilfredse med deres krop.

En stor del af grunden til, at folk i LGBT-miljøet har flere psykiske problemer, er ikke kun fordi de oplever høje niveauer af marginalisering fra samfundet som helhed, men også på grund af det intense pres for at være, se ud og handle på en maskulin måde, Lehmiller fortæller dem. . Du har al denne sociale udstødelse, der sker mere bredt, men også inden for selve queer-samfundet. Vi dømmer og udelukker hinanden.



Uanset om homoseksuelle mænd har til hensigt at undgå dem, der er mindre maskuline end de er, skaber det en standard, hvis en kritisk masse af samfundet udtrykker en præference for maskulinitet.

Femme mænd kan føle sig udstødt på grund af den piedestal, vi sætter maskulinitet på, siger John Ersing, en 28-årig homoseksuel forfatter i New York City. Hvis nok mennesker fortæller dig, at de kun leder efter maskemænd, begynder du at tro, at der er noget galt med dig.

Men den homoseksuelle kulturs besættelse af maskulinitet skader både maskuline og feminine mænd.

Selv homoseksuelle mænd, der abonnerer på maskulinitet - og det kan være ægte - føler en grad af usikkerhed om, hvorvidt de er maskuline nok, hvordan de bliver set af andre, siger Francisco Sánchez, professor i psykologi ved University of Missouri, der studerer homoseksuelle mænd og maskulinitet og gennemførte undersøgelsen i 2012. Der er ofte en følelse af mindreværd.

Selvom sådanne følelser er mest almindelige tidligere i de kommende stadier, bemærker Sánchez, at maskuline normer fortsætter med at påvirke homoseksuelle mænds selvfølelse længe efter, at de har fortalt det til mor og far.



Mange homoseksuelle mænd vil gerne passe ind og blive set som normale, ikke anderledes, siger han.

'Du kan ikke eksistere i en verden, hvor du altid er pansret,' siger Wizdom Powell, lektor i psykiatri ved University of Connecticut. 'Det sætter drenge og mænd i denne boks, som gør det meget svært for dem at få den hjælp, de har brug for.

Presset for at tilpasse sig mandlige stereotyper skader ikke kun homoseksuelle mænd; det er dårligt for alle mænd. I august sidste år udgav American Psychological Association et dokument med titlen Retningslinjer for psykologisk praksis med mænd og drenge . Mens APA anerkendte, at kønsroller i høj grad er socialt konstruerede - videnskaben ved stadig meget lidt om, hvordan biologi påvirker køn - og maskuline normer varierer på tværs af kulturer, er der en særlig konstellation af standarder, der har haft indflydelse over store dele af befolkningen, herunder: anti-femininitet, præstation, undgåelse af tilsynekomsten af ​​svaghed og eventyr, risiko og vold. Tretten år undervejs bemærkede dokumentet, at stiv overholdelse af denne traditionelle maskuline ideologi skader mænds mentale og fysiske sundhed, dels ved at afskrække dem fra at udtrykke følelser og søge behandling, når de har brug for det.

Retningslinjerne foranledigede en voldsom modreaktion fra højreorienterede medier, som anklagede APA for at dæmonisere mænd. Traditionel maskulinitet synes i det mindste i denne rapport at være sammenblandet med at være et svin, et kryb eller en Harvey Weinstein-type person, indeholdt Fox News-kommentator Laura Ingraham . National Review David French kaldte det en fuld-frontalt angreb om konservative værdier.

Men Ryon McDermott, en professor i psykologi ved University of South Alabama, som hjalp med at udarbejde retningslinjerne, siger, at sådan kritik gik glip af pointen, som var at hjælpe psykologer til bedre at behandle mænd og drenge. Hvad konservative kommentatorer ikke forstod, var, at det var stive og ekstreme former for maskulinitet - snarere end maskulinitet en gros - som APA havde advaret imod.

Når du overholder maskuline normer på stive måder, forhindrer det dig i at tilpasse dig og klare dit miljø, siger McDermott. Det fører til, at mænd ikke søger hjælp, selvmedicinering, begår selvmord, misbrug i parforhold. Det er ikke normerne, der er giftige, men den måde, folk overholder dem på.

Det kan være fristende at afvise alle maskuliniteter som dårlige. Men Wizdom Powell, direktør for Health Disparities Institute og lektor i psykiatri ved University of Connecticut, understreger, at selv træk forbundet med traditionel maskulinitet kan være gavnlige afhængigt af den sociale kontekst. Stoicisme, for eksempel, kan tjene servicemedlemmer godt på slagmarken, men skaber en barriere for at overvinde PTSD.

Det vigtige at huske er, at maskulinitet er plural og situationsbestemt - der er mere end én måde, hvorpå mænd og drenge udøver maskuliniteter i deres daglige liv, siger Powell, hvis forskning fokuserer på virkningen af ​​kønsnormer og racisme på sorte mænd. Men du kan ikke eksistere i en verden, hvor du altid er pansret. Det sætter drenge og mænd i denne boks, der gør det meget svært for dem at få den hjælp, de har brug for.

Både homoseksuelle og hetero, mænd, der er mere fleksible i deres overholdelse af maskuline normer - dem, der kan træde ind og ud af boksen - kan bedre håndtere deres omgivelser.

Forskning viser konsekvent, at mænd, der er mere fleksible i deres kønsroller, har tendens til at være sundere på næsten alle niveauer, siger McDermott.

Der er ikke noget galt i at blive tiltrukket af masc-fyre, men problemet kommer, når man lukker sig fuldstændigt af for enhver anden mulighed, siger John Ersing. Du blokerer dig selv.

Den gode nyhed er, at den strenge binære mellem maskulinitet og femininitet ser ud til at blive sløret. Et flertal af Millennials mener, at køn falder på et spektrum, ifølge Fusions Massive Millennial Poll , og en undersøgelse fra queer-rettighedsorganisationen GLAAD viste, at 12 procent af denne generation identificerer sig som ikke-konforme.

Justin Clay, en 23-årig YouTuber med base i Atlanta, har bemærket større accept af og eksperimentering med kønsuoverensstemmelse, siden jeg kom ud i 2014. Efterhånden som jeg er blevet voksen, har jeg set flere mennesker på min egen alder, der har udforsket, hvordan de udtrykker sig, siger han. Jeg føler, at meget af det skyldes det arbejde og den organisering, som queer-farvede har udført.

Homoseksuelle mænd ved instinktivt, at den maskulinitet er flydende. Selv den mest straight-acting homoseksuelle mand kan ikke kalde alle for bror hele tiden. Alle homoseksuelle mænd deltage i kodeskift , smøger det op i en jobsamtale, men lader sig selv blive dronning på ugebladet Drag race indsamling. Meget af denne variation i adfærd stammer fra et ønske om at undgå negative sociale konsekvenser fra samfundet som helhed, men homoseksuelle mænd har også en tendens til at lægge deres lige ansigt på for at være mere tiltalende for andre homoseksuelle mænd.

Og alligevel er nogle i det homoseksuelle samfund - især dem, der udtrykker en præference for butch-typer - tilbageholdende med at anerkende, at tiltrækningen til maskulinitet er lige så varierende som maskuliniteten i sig selv.

Dating-apps gør det nemt at håndhæve kønsgrænser, men i virkeligheden er begæret rodet, kompliceret og overraskende, siger Jake Hall, der er ph.d. studerende i køn og seksualitet ved University of Birmingham, der identificerer sig som femme. Selvom du har en præference for maskuline mænd, vil du blive overrasket over, hvem du ender med at blive tiltrukket af. Du kan genoprette dit sind.

Efterhånden som unge flytter grænserne for køn, føler et stigende antal homoseksuelle mænd sig trygge ved at stille spørgsmålstegn ved den homoseksuelle kulturs idolisering af traditionel maskulinitet - og forestillingen om, at begæret er bundet af det.

Der er ikke noget galt med at blive tiltrukket af masc-fyren, men problemet kommer, når du lukker dig fuldstændigt af for enhver anden mulighed, siger Ersing. Du blokerer dig selv.