Homoseksuelle NASA-ingeniør Troy Hudson fortæller os, hvordan det er at lande en sonde på Mars

Gay Twitters seneste hjerteknuser er Troy Hudson , a.k.a. Science Daddy, en ingeniør ved NASAs Jet Propulsion Laboratory, der hjalp med at lande InSight-sonden på Mars i sidste uge, og som også er en stolt lædermand .



Ørneøjede queers var de første til at bemærke den muskuløse, tatoverede NASA-medarbejder iført en lædersele på låret under livestreamen af ​​sidste uges Mars-landing . Således begyndte en entusiastisk tweetstorm omkring Hudsons arbejde og hans personlige liv, der gav billeder af ham kl. Dore Alley , i BLUF-stil gear , og endda iført læderbukser til sit doktorafhandlingsforsvar for et årti siden.

Som instrumentsystemingeniør på InSight-missionen sikrer Hudson, at forskellige komponenter i rumfartøjet fungerer i harmoni. Han har været besat af videnskab og rum, siden han var barn, og så på tv, da Voyager fløj forbi Saturns ringe og delte sin mors fandom for Carl Sagan. Men da han arbejdede hen imod en ingeniørkarriere, fandt Hudson få åbenlyst queer-videnskabsmænd at se op til. Hans håb er nu, at han ved at være ude og åben kan være en rollemodel for unge LGBTQ+ studerende og forskere inspireret af nutidens banebrydende udforskning i rummet.



Troy Hudson taler med en person iført en rygsæk.

Udlånt af Troy Hudson



Hvad har været nogle af højdepunkterne i de sidste to uger for dig?

At lande på MARS er temmelig svært at slå! Indstigning, nedstigning og landing gik fejlfrit, og MarCO cubesats leverede vores første billede fra overfladen af ​​Mars på cirka 10 minutter. Jeg har brugt mere tid i venteposition med kundeservice! Vores landingssted ser perfekt ud: glat, fladt og kedeligt, præcis som vi ønskede det. Det burde ikke være nogen problemer at implementere vores instrumenter og begynde at få videnskab, så jeg er super spændt på at få gang i den proces.

Oven i det høje fra al den tekniske succes, har den virale eksponering som homoseksuel videnskabsmand/ingeniør for LGBTQ+-samfundet været et enormt boost for mig personligt. Flirtene og anslagene og propositionerne er selvfølgelig yderst flatterende. Men derudover har jeg pludselig den her platform, hvor jeg kan synliggøre kombinationen af ​​en teknisk karriere og at være en ude og stolt homoseksuel mand, og det er kæmpestort. Jeg bar min Pride-nål den dag i håbet om, at nogen i vores samfund ville se den ... og det er sket i stor stil. (Lårselen var et påskeæg for lædersamfundet - og det blev også bemærket!)



Hvorfor er InSight-missionen vigtig, og hvordan vil dataene blive brugt?

InSight giver os data om Mars' indre struktur og temperatur. Velkendte lag som kerne og kappe og skorpe findes på Mars, men vi ved ikke meget om dem. Ved at kigge ind i Mars giver InSight os et indblik i Jordens fortid og øger vores forståelse af klippeplaneter generelt. Mens vi fortsætter med at finde planeter omkring andre stjerner, opstår spørgsmålet: Hvor almindelige er jordlignende planeter? Er Jorden en anomali, da det er den eneste gang, der nogensinde opstod liv i universet? Eller er galaksen fuld af smukke blå kugler som Jorden? Dette er nogle af de store spørgsmål, som InSights data kan hjælpe med at besvare.

Hvorfor er udforskning af rummet vigtigt for dig?

Det har altid været en del af, hvem jeg er. Jeg synes, planeter er smukke og fascinerende, og jeg elsker at lære om den naturlige verden. Planeternes dans - måden de bevæger sig på, styret af simple love, der er geometrisk perfekte, og de vippes, og de snurrer, og de kredser om hinanden - jeg synes, den bevægelse er fascinerende.



Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Har du fundet meget overlap mellem videnskabssamfundet og LGBTQ+-samfundet?

Jeg tror, ​​der er en misforståelse om, at akademikere er eventyrlystne eller distraheret fra deres egen seksualitet af deres studier og cerebrale interesser, og det synspunkt får videnskabsmænd til at virke som noget 'andet' end mennesker. Det er en opfattelse, der skaber distance og måske endda mistillid. Jeg vil have folk til at vide, at videnskabsmænd og ingeniører ikke er neutrale automater; vi håber og drømmer og elsker og begærer, ligesom alle andre. Du behøver ikke at vælge mellem at være 'cerebral' og at være 'kødelig' - begge dele er en del af skønheden ved menneskelig erfaring.



Hvor ofte er du i stand til at forklare dit videnskabelige arbejde til LGBTQ+-folk eller forklare LGBTQ+-emner til kolleger?

At tale videnskab på en bar, til en dans eller til en middag/hus/poolfest sker bare for mig. Min store helt i den henseende er Carl Sagan. Han havde denne evne til at formidle universets skønhed og undren og ærefrygt, mens han ikke sparede på de tekniske detaljer. Han fordummede det ikke, han bød dig velkommen til at komme med ham på rejsen. Der er skønhed i universets kompleksitet, og når jeg taler med folk, prøver jeg at finde den 'krog', der vil engagere deres interesse og lade dem se de fascinerende facetter af tilværelsen.

På den anden side er jeg helt ude på arbejde. Når jeg møder en ny kollega (JPL er et stort sted med over 5000 mennesker), engagerer vi os som regel først på et professionelt plan. Men der går normalt ikke længe, ​​før vi taler om vores personlige liv, eller måske ser de mig iført en skjorte med et Pride-flag eller en besked som 'Kærlighed overvinder had. Jeg tror, ​​det er vigtigt for mig at præsentere det aspekt af mig selv åbent, så de er velkommen til at tale om det.

Er der queer-rollemodeller eller mentorer, der arbejder i STEM, som motiverede dig i din karriere?

Der var to personer, professorer på Caltech, som var ude, da jeg var kandidatstuderende der. Selvom de ikke arbejdede på rumfartøjer eller interplanetariske instrumenter, var og er de højt respekterede medlemmer af deres felter... Ved deres eksempel viste de mig, at i hvert fald hos Caltech var deres identiteter ikke noget, de skulle skjule. Jeg er sikker på, at dette i det mindste havde en underbevidst indflydelse på mig og mine beslutninger om ikke at skjule mig. Det føltes godt ikke at være den eneste homoseksuelle mand i den afdeling; det hjalp mig til at føle mig tryg og tryg.

Har du nogensinde haft bekymringer om at blive indelukket i akademiske eller professionelle omgivelser?

Nej, det er noget, jeg besluttede mig for aldrig at gå på kompromis med. For omkring 10 år siden begyndte jeg at bære den Pride-nål - den samme som jeg bar på landingsdagen. Jeg bærer det ikke hver dag på arbejdet, men det ville være der på min skjorte, når jeg holdt et offentligt foredrag, et videnskabeligt foredrag eller et tv-interview eller bare mødtes med kolleger fra andre NASA-centre. Det har været min måde at bekæmpe LGBTQIA-usynlighed, og jeg opfordrer andre inden for STEM-områder til at gøre det samme.

Den mest kraftfulde ting, du nogensinde kan gøre for en anden, er at vise dem, at de ikke er alene. Der er en generel tommelfingerregel i mit arbejde: Der er enten intet af en ting (det eksisterer ikke), der er en af ​​en ting (det er en anomali forårsaget af tilfældige og usandsynlige processer), eller der er tonsvis af en ting (det sker hele tiden i hele universet).

Jeg har nået ud til snesevis af mennesker, som måske har følt sig alene på den ene eller anden måde. Jeg har modtaget tårevækkende breve fra homoseksuelle videnskabsmænd, der takker mig for at være så offentlig og åben. Så jeg føler, at jeg hjælper mennesker, der måske har følt som anomalien i deres verden - den 'eneste af en ting'. Når de ser mig, indser de, at der måske er mange mennesker som dem, og pludselig er de slet ikke alene.

Hvad er din forbindelse til lædersamfundet?

Åh, det har været en del af mig i lang tid. Ikke så længe som rum og videnskab måske, men attraktionen har været ubestridelig lige siden jeg så min første Tom af Finland tegning. Jeg deltog i mit første læderarrangement i januar 2001, før jeg startede på gymnasiet, og jeg fandt en familie, som jeg ikke vidste, jeg havde savnet.

Jeg tror, ​​at offentlig åbenhed om vores ønsker, ønsker, som det bredere samfund fortæller os, altid skal være private, giver os mulighed for at forbinde os med hinanden på meget dybe og meningsfulde niveauer.

Enhver form for udforskning ligner på en eller anden måde - du forsøger at finde ud af noget, du ikke ved. Du giver et eller andet udtryk for dig selv, du ser inde i mennesker, ser hvad der får en anden person til at tikke.

Når du tænker tilbage på den person, du var i starten af ​​din karriere, hvad ville du så have tænkt om det arbejde og det liv, du har i dag?

Jeg tror ikke, at jeg fra 2008-æraen ville blive overrasket over noget, jeg laver. Jeg tror, ​​jeg vidste, at når jeg var på JPL, ville jeg i sidste ende få mulighed for at betjene videnskabelige instrumenter på en anden planet. InSight er kulminationen på min drøm om at være på Mars, selvom det er gennem en robotproxy. Men der er meget mere plads og masser af verdener at udforske, så jeg bliver ved med at udforske, så længe jeg kan.

Jeg er stolt over, at jeg får lov til at gøre dette. Jeg er den, jeg er, og det får jeg vist til verden. Hvem kan ellers sige det på Mars?

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.