Gay Royalty: The Favorite og Mary Queen of Scots er tidstypiske film, der skal ses

Spoilere til begge Mary Queen of Scots og Favoritten under.



Når vi er på vej ind i prisens hede, vil to nyligt udgivne film blive blandet sammen af ​​biografgængere: Yorgos Lanthimos' Favoritten og Josie Rourkes Mary Queen of Scots . Begge er periodedramaer ophøjet af deres æraspecifikke kostume; begge drejer sig om kvinder, der kæmper mod hinanden om magten; begge involverer plots om utroskab; og begge er frontet af nogle af de mest berømte arbejdende skuespillerinder i branchen (Olivia Colman, Emma Stone og Rachel Weisz i Favoritten ; Margot Robbie og Saoirse Ronan ind Mary Queen of Scots ). Men disse film deler også en anden slående lighed: en interesse i at udforske, hvad det betød at være homoseksuel i det tidlige moderne England.

Dette er nemmest at identificere sig i Favoritten, da queerness i sig selv er uløseligt forbundet med filmens hovedplot, som fiktionaliserer de dage, Dronning Anne I tilbragte hovedsageligt sengeliggende, mens en krig mellem hendes land og Frankrig gradvist forværredes. Olivia Colman spiller genialt Anne som en grusom, selvbevidst ballade, der også er i et lesbisk forhold til sin fortrolige, den gifte Lady Sarah Churchill (Rachel Weisz). De to bruger en del tid på at arbejde sammen, og endnu mere tid samles i dronningens kunstfærdigt tapetbeklædte soveværelse, hvor hun er tilbøjelig til at bede Sarah om at kneppe mig! Deres hemmelige affære begynder at opklare ved ankomsten af ​​Sarahs kusine, Abigail (Emma Stone), som, efter at have set de to sammen, bruger oplysningerne til sin fordel. Snart forfører Abigail dronningen og bruger deres nyfundne forelskelse til at stige i graderne fra gulvskurende stuepige til Lady ved ægteskab.



Mens Mary Queen of Scots' queer subplot opstår i baggrunden, dets indvirkning er lige så afgørende for filmen. Vi møder David (en langhåret Ismael Cruz Cordova), som lystigt suser rundt i en kjole foran Queen Mary (Saoirse Ronan) og hendes herrekolleger og indrømmer over for sin venindekreds, der udelukkende består af kvinder, at han føler sig mere som en søster for dig end en bror. Mary fortæller beroligende til David, at han kan blive, hvad han vil. De to har et ekstremt tæt venskab, et som bliver sat på prøve, da David bliver fanget i en ulovlig affære med Marys mand, Henry. Efter at David har undskyldt voldsomt for at have forrådt sin dronning, siger Mary (som nogensinde er den forstående hersker) roligt til ham: Du har ikke forrådt din natur. Jeg kan ikke bebrejde dig for at bukke under for hans charme, som jeg gjorde, og antyde en forståelse af det unikke pres, han kan blive udsat for som en lukket homoseksuel i et sådant miljø. De to lapper hurtigt deres venskab, og efter at have fået Henry ophidset lige længe nok til at befrugte hende (Et minut gør ikke en mand, fortæller hun hånligt til ham, da han forsøger at holde dette op som en præstation), virker Mary relativt tilfreds med at blive. med Henry på trods af at han kendte sandheden om hans seksualitet. Desværre er ikke alle i det skotske kongerige okay med denne ordning, og i sidste ende bliver både David og Henry myrdet.



Men det er den måde, de bliver myrdet på, der er mest sigende. Selvom David aldrig var rigtig ud , var det tydeligt, at han var relativt ærlig om, hvem han var, i hvert fald i det omfang det var muligt. Han brugte sin fritid blandt hoffets kvinder, hvor han kunne føle sig tryg ved at være sig selv. Det er denne nærhed, der får ham til at dræbe, da nogle af de mere konservative ansvarlige mænd beslutter, at dronningens vilje til at have David rundt hele tiden, mens hun holder sin egen mand i skak, er bevis på en affære. Efter at de tvinger Henry til at skrive under på et dokument, der angiver så meget, myrder de David brutalt.

Mary Queen of Scots maler effektivt 1500-tallets homoseksualitet som en tragisk tab-tab-situation: Var David kommet ud af skabet, kunne han være blevet fritaget fra påstanden om, at han lå i seng med Mary, men han ville helt sikkert være blevet straffet for at være homoseksuel. At blive i skabet tillod ham at undgå potentiel homofobi, men gjorde ham sårbar over for beskyldninger som den, der i sidste ende fører til hans alt for tidlige død. På samme måde, når Henry bliver beordret til at underskrive Davids død, er det klart, at han ikke har et reelt valg i sagen - i hvert fald hvis han vil redde sig selv. (Da Henry i første omgang forsøger at undgå at skrive under, svarer hans far strengt: Vil du helst have, at de kender sandheden? At du er sodomit?) Men det ironiske er, at det at give efter ikke redder hans liv. Der går ikke længe, ​​før de samme mænd også kræver Henrys mord; selv når han med nød og næppe overlever et forsøg på at bombe sit hus, kvæler vagter ham voldsomt til døde alligevel. Filmen synes at antyde, at døden var uundgåelig for homoseksuelle på det tidspunkt, uanset om man levede åbenlyst eller gemte sig i skyggerne.

Heldigvis er der ingen, der dør på grund af homofobi Favoritten , men Lanthimos’ film er ikke meget mere håbefuld i sin skildring af det tidlige 18. århundredes homoseksualitet. I kampen, der brygger mellem Abigail og Sarah i løbet af filmen, er det tydeligt, at Abigail er dukket op som vinderen ved slutningen. Hun stiger i graderne for at sikre hendes Ladyship, og ikke alene får hun Sarah sparket ud af lokalerne, men hun får hende i sidste ende ekskommunikeret fra England under anklager om forræderi. Alligevel virker Sarahs elendige skæbne på en eller anden måde mindre grum end Annes, der i slutscenen ser ud til at affinde sig med, at hun lod sig royalt spille af Abigail. Dronning Anne indrømmer aldrig som sådan, men da hun ser over på Abigail, der misbruger sine elskede kaniner - de samme som den tidligere stuepige engang foregav at forgude - tyder det smertefulde ansigtsudtryk på, at hun endelig har indset, at Sarah havde haft ret hele tiden vedr. Abigail har skjulte øjeblikke. Først nu er Lady Sarah selvfølgelig væk for altid.



Selvom filmen hurtigt fastslår dronning Anne og Lady Sarahs forhold som stikkende, kontekstualiserer den lige så hurtigt, at de deler noget ægte . (En tidlig scene finder Sarah hårdt fortæller Anne, at hun ligner en grævling i sin makeup; senere forklarer Sarah det som en kærlighedshandling, der er baseret på det faktum, at hun aldrig vil fortælle dronningen en løgn.) Til sammenligning er Annes forhold til Abigail er illustreret som en række manipulative manøvrer. Da hun endelig får det, hun vil have, sker forandringen hurtig. Mens Sarah altid virkede loyal og bekymret for dronningen, bruger Abigail sin tid som nyoprettet dame på at blive fuld og flirte med mænd. Til sidst er hun blevet mere en hindring end en hjælp, og Anne er efterladt alene og uelsket.

Det er klart Favoritten og Mary Queen of Scots har ret dystre holdninger til, hvordan livet var for queer-mennesker, der levede i disse respektive perioder. Men i modsætning til mange andre film, der konfronterer homofobi, nøjes ingen af ​​dem med ren tragedie, når det kommer til historierne om deres homoseksuelle karakterer. At se David blive brutalt stukket og slået ihjel vil aldrig give en trøstende seeroplevelse, men efter at have allerede set ham opleve ægte glæde og lykke i nærvær af sine venner, står vi i det mindste tilbage med viden om, at han levede sit liv så åbent som han kunne. Det samme kan siges om Favoritten : Dronning Anne finder måske aldrig en anden kærlighed som den, hun engang delte med Lady Sarah, men i velkendte ord af Alfred Lord Tennyson, ''det er bedre at have elsket og mistet end aldrig at have elsket overhovedet.'