Homoseksuelle bryllupper er stadig specielle, tre år efter ægteskab ligestilling

For at høre digteren og pædagogen Jacques Rancourt fortælle historien, var hans afslappede første date med lægen Walter Cheng i april 2014 høflig, men forældet.



De oprettede forbindelse online gennem Grindr. Den dag, de mødtes personligt, var begge mænd i åbne, langvarige forhold. Jacques, der netop var ved at afslutte et prestigefyldt Stegner Fellowship ved Stanford University, havde allerede besluttet at forlade Californien for altid, da han afsluttede programmet i juni. Han havde opgivet sin lejekontrakt og havde planer om at undervise i Chicago til sommer. Hverken han eller Walter ledte efter andet end venskab, så de udvekslede hygge i de første 30 eller 40 minutter af deres date.

Altså indtil emnet kunstskøjteløb kom på banen.



Emnet drejede i den retning, mens de to diskuterede kommende historier. Som barn i det landlige Maine udførte Jacques i det skjulte kunstskøjteløb i sin søsters kjoler, indtil den dag, hvor hans far tog ham på fersk gerning. Derefter gjorde han det klart, at kunstskøjteløb udtrykkeligt var forbudt for hans søn.



Det fik jeg forbud mod, sagde Jacques. Men fordi jeg fik forbud mod det, gik det et dybt sted i mit hjerte.

Så snart Jacques nævnte kunstskøjteløb, sagde Walter entusiastisk, at han plejede at være kunstskøjteløbsdommer. Han havde, viste det sig, bogstaveligt talt skøjtet sig vej gennem hele sin barndom og voksenliv. Med den lille åbenbaring ændrede alt mellem dem sig.

I deres stue i Redwood City, Californien, grinede Walter, mens Jacques fortalte om denne version af begivenhederne. Jeg troede ikke, at datoen var at stadig!

Et par, der skal giftes.



Jeg mødte Jacques i en digtworkshop i 2013 i løbet af hans første - og mit sidste - år som Stegner Fellow. Jacques havde brugt det meste af sin tid på at skrive, mens jeg lavede min version af det tusindårige travlhed, skrev poesi og freelance-artikler på hverdage og optog bryllupper til min mands fotograferingsside i weekenden. Det er faktisk stadig det, jeg gør. Den eneste forskel er, at Justin og jeg nu driver fotobranchen sammen på fuld tid.

Vi skyder omkring 20 bryllupper om året, giver eller tager. Alligevel er det sjældent at komme til at skyde en vens bryllup, så jeg var meget begejstret, da Jacques og Walter hyrede os til at gøre det.

Det er stadig sjældnere at optage et LGBTQ+ bryllup. Til dato har vi kun skudt tre, med en anden på bøgerne til den kommende sommer.

Jacques og Walter holder hinanden i hånden foran et springvand.

Justin og jeg nærmede os vores første homoseksuelle bryllup på samme måde, som vi nærmede os alle de lige bryllupper, der kom før det: Vi pakkede vores kameratasker, spændte komfortable sko på og kørte til spillestedet. Bryllupper er bryllupper, tænkte vi. Og vi havde ret, men kun i nogle henseender.

Dette var efteråret 2014, omkring det samme tidspunkt, hvor Walter og Jacques for alvor begyndte deres metaforiske parskøjte. Ægteskab af samme køn i Californien havde kun været lovligt siden den foregående sommer, og det havde taget år og talrige omstridte retskampe at få os dertil.



Da vi ankom til spillestedet, en redwood-skov i baghaven kun få kilometer fra Stillehavet, glødede de to brude - den ene i et cremefarvet jakkesæt, den anden i en flydende hvid kjole - af lykke.

Og jeg ved, det lyder klichéagtigt, for alle brude gløder, ikke? Men jeg glemmer aldrig det øjeblik, efter ceremonien, hvor de smed hænderne op i luften, højsparkede benene og skreg WE'RE GAY MARRIED så højt de kunne ind i træerne. Hele dagen, fra start til slut, var fyldt med spænding og fest.

Forskellen mellem lige bryllupper og dette bryllup, indså jeg, var, at dette ikke kun var et bryllup. Det var klart en kæmpe sejr for alle der. Selv de sange, DJ'en spillede, skreg det: Girls Just Wanna Have Fun, Dancing Queen, YMCA. Hele dansegulvet var fyldt med kvinder, der dansede på kvinder, mænd, der snurrede mænd, store kredse af mennesker, der skreg-sang girl power-hymner, mens tilskuere spiste ferskentærte ud af små Mason-krukker. Når jeg ser billederne igennem nu, har jeg svært ved at forestille mig, hvordan brudene og deres gæster kom igennem den dag uden at anstrenge deres ansigtsmuskler fra de otte timers konstante grin.

To mænd kysser i jakkesæt under et træ.

Da jeg spurgte Jacques og Walter om deres vej mod forlovelse og ægteskab, talte Walter om at arbejde som LGBT-aktivist på college i 90'erne. Fokus for hans arbejde på det tidspunkt var ikke-diskrimineringsklausuler og hadforbrydelseslovgivning, ikke indenlandsk partnerskab.

Jeg tror ikke, at folk engang talte om ægteskab, sagde Walter. Vi var næsten i overlevelsestilstand på det tidspunkt. Ægteskab var ikke engang noget, jeg troede var muligt, intet jeg nogensinde drømte om.

I modsætning hertil brugte Jacques et helt år på at arbejde som arrangør for Maine-ægteskabsregningen i løbet af sit sidste år på college i 2009. For Jacques, 11 år yngre Walter, taler dette om aldersforskellen mellem dem to. For mig er ideen om homoseksuelle ægteskaber naturligvis meget tættere på, fortalte Jacques mig. Men jeg viede hele mit liv til den kampagne, og den gik ikke. Hele tiden føltes det som en kamp op ad bakke. Jeg ringede til folk i timevis, og de lagde på mig eller sagde hadefulde ting. Vi pressede og pressede på for denne ting, og det føltes ikke rigtig som om, det var inden for rækkevidde selv dengang, ved du?

Som en cis, straight kvinde, voksede jeg op med at drømme om min bryllupsdag. Jeg kan huske, at jeg kom hjem, efter at mine timer var færdige i gymnasiet, og tændte for TLC's A Wedding Story, et frygteligt realityprogram fra begyndelsen af ​​2000'erne, der sporede en anden mands og kvindes frieri og ægteskab i hver halvtimes episode. Det var først, da jeg blev ældre, at jeg indså, hvor virkelig privilegerede disse kanalsurf-øjeblikke havde været, da jeg så folk, der lignede mig, reflekterede tilbage til mig på skærmen, uge ​​efter uge.

Et par, der skal giftes.

Da vi endelig landede tilbage på emnet Jacques og Walters forhold, lærte jeg, at den tidligste del af det for det meste involverede de to brudgomme, der troede, at tingene umuligt kunne fungere mellem dem.

Problemet var selvfølgelig aldrig kompatibilitet. For det første var der det lille problem, at de begge var i forhold til andre mennesker. De faldt samtidig ud, men Jacques havde også allerede planlagt at flytte ud af staten.

Efter at have tilbragt sommeren med at undervise i Chicago tog han dog et spring i troen. Bare måneder efter de mødtes, flyttede Jacques tilbage til en af ​​de dyreste byer i verden for at arbejde som Whole Foods-barista, bare for at se, om han og Walter havde en chance for at få tingene til at fungere.

Det gjorde de tydeligvis.

To år til dagen efter den skæbnesvangre Grindr-date friede Walter til Jacques i baren, hvor de mødtes første gang. Han havde fået lavet ringen til Jacques, et simpelt metalbånd indlagt med et stykke californisk redwood-træ, et symbol på den stat, hvor ingen af ​​dem var født, men hvor deres forhold var.

Bordene omkring dem brød ud i klapsalver. Deres servitrice var i tårer.

Et par, der skal giftes.

Jacques og Walter forsøgte at holde deres bryllupsdag så lavmælt som muligt. De vidste, at de ville giftes i en redwood skov, så Jacques Googlede redwood skov bryllup Californien og det allerførste hit var Pema Osel Ling. Et tidligere Boy Scout Camp-omdannet tibetansk buddhistisk tilbagetog/begivenhedssted, det havde bonussen af ​​hytter og en campingplads, så de og deres gæster kunne blive på den bjergrige grund hele weekenden. Siden kom også med en cateringfirma og en bryllupsplanlægger, hvilket sparede brudgommene for kostbar tid og energi under planlægningen.

Familie og venner som mig var flettet sammen i hver del af julidagen. Deres officiant, digteren Casey Thayer, var en nær ven og tidligere roommate af de to brudgomme. Jacques' søster sang en rørende version af 'Ave Maria' under processionen, mens en anden ven spillede guitar. Selv deres hund, Scruffy, dukkede op som ringbærer i et flot blåt jakkesæt og rødt slips.

Ligesom det første bryllup af samme køn, vi skød, var der en ladet følelse i luften hele Jacques og Walters dag. Det var sjældent at gå hen over det vidtstrakte skovområde uden at høre urolig latter fra et sted i nærheden. Jeg har fotografiske beviser på, hvor mange tårer der blev fældet den dag. For mange tilstedeværende gæster, selv dem der er LGBTQ+, var dette det første homoseksuelle bryllup, de nogensinde var blevet bedt om at deltage i.

Jeg mener ikke at minimere den lykke, der kommer af at se to venner, der ser på hinanden, som Jacques og Walter gør, når de endelig binder knuden. Jeg mener simpelthen, at på deres bryllupsdag havde det kun været lovligt i tre år for dem at gifte sig. Og måske, bare måske, havde det også noget med det at gøre.

Jacques og Walter kysser under træerne ved deres bryllup.

På mit yndlingsbillede for dagen kysser Jacques og Walter foran en bevoksning af redwood-træer, hver mand peger en fod bag sig, som om hans dresssko har et skøjteblad indlejret i sålen.

Kunstskøjteløb er grunden til, at vi mødtes, fortalte Jacques mig senere. Det var det øjeblik, hvor jeg blev super begejstret for at hænge ud. Jeg tror, ​​at uden det, prøvede vi bare at finde fælles fodslag, og det skete ikke rigtigt. Jeg ved ikke, om vi ville have haft et andet hangout uden den mere forbindende samtalestarter.

Og det er smukt nu i vores forhold, fordi vi kan være totale nørd-fans om skating og ikke føle nogen form for flovhed, tilføjede Walter.

De fleste, fortalte de mig, tror, ​​at kunstskøjteløb kun sker ved OL, men der er faktisk konkurrencer hver anden weekend hele året rundt.

Nu ser Jacques og Walter dem alle sammen.

Et par, der skal giftes.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.