Gen(d)erationer: Hvad den første transberømthed kan lære os om transfobi i dag

Gen(d)erations, en spalte, der løber gennem LGBTQ+ History Month, vil udforske historien og virkningen af ​​en transkønnet figur pr. årti fra 1960'erne til i dag. Se resten her.



Den 12. februar 1953 steg Christine Jørgensen ombord på et fly i København, Danmark, på vej mod New York City - hjem. Efter at have reflekteret over den transatlantiske rejse (på mere end én måde) i sin selvbiografi, skrev Jorgensen, at disse timer var nogle af de mest dyrebare, jeg nogensinde ville kende, for fra da af, dikteret af en nysgerrig verden, ville mit liv aldrig høre hjemme. til mig alene. Næste dag ville hundredvis af ivrige journalister komme til hendes hjemkomst og med magt begynde sin karriere som verdens mest berømte transkvinde.

Christine Jørgensen: En personlig selvbiografi udkom i 1967, mere end fjorten år efter Jørgensen blev udgivet i den internationale presse. På trods af hendes bedste indsats på det tidspunkt for at komme med detaljerne i hendes historie, forfulgte sensationelle og forfalskede rapporter hende i årevis, og til sidst besluttede hun sig for at fortælle sin livshistorie med sine egne ord - ikke bare for at aflive slemme rygter, skrev hun, men for at hjælpe med at føre til en bedre forståelse af de drenge og piger, der vokser op med at vide, at de ikke vil passe ind i det livsmønster, der forventes af dem...og de uforfærdede, der ligesom jeg selv må tage drastiske skridt for at afhjælpe det, finder de utålelige. Selvom hendes oprigtighed og afslappede personlighed førte til en større overordnet bevidsthed om transkønnede identiteter, er de bigotries og fornærmelser, Jørgensen led, stadig alt for almindelige for transpersoner over hele verden. Ironisk nok kunne hendes vilje til at dele så meget af sig selv være en del af årsagen.



Jorgensen blev født i Bronx i maj 1926 og levede de første fireogtyve år af sit liv som en genert, underudviklet dreng, der havde til hensigt at forfølge en stille karriere inden for fotografering, men fandt sig ude af stand til at løbe fra sin nød med sit tildelte køn. I 1950 gik Jørgensen ombord på et skib til Danmark og fortalte sin familie, at hun blot var på en sightseeingtur, mens hun i virkeligheden havde til hensigt at gennemføre kønsskifteoperationer - procedurer, der dengang blev betragtet som uetiske af mange amerikanske læger. Mens hun rekonvalerede på hospitalet efter sin anden operation, mobbede journalister derhjemme (tørstige efter en ny historie efter den seneste sexskandale) hendes forældre til at opgive en kopi af det forklaringsbrev, hun havde sendt hjem. Da Jørgensen vendte tilbage til New York året efter, havde mysteriet og ærefrygten omkring hendes forvandling allerede gjort hende til en international berømthed.

Christine Jørgensen ankommer til Idlewild Lufthavn.



Christine Jørgensen ankommer til Idlewild Lufthavn.New York Daily News Archive

Selvom Jørgensen til at begynde med modstod presset for at omsætte sin berømmelse til succes i underholdningsverdenen, indså hun hurtigt, at hendes gamle ambitioner ikke længere var mulige i betragtning af offentlighedens uendelige granskning. Jeg var ikke klar over det dengang, skrev hun, men i min lange smertefulde søgen efter et normalt liv havde jeg skabt et paradoks; et liv, der for mig skulle være unormalt og ukonventionelt. Forsøg på at promovere hendes passionsprojekt, en rejsefilm om Danmark, faldt pladask; offentligheden ville bare have hende - mere præcist hendes krop. Jørgensen indvilligede, og i august 1953 begyndte en natklub-akt, der ville etablere hende som en sand stjerne i løbet af de følgende tre årtier, og drev hende til roste sceneoptrædener også gennem 1960'erne.

Med en sådan berømmelse fulgte selvfølgelig kontroverser, løgne og en endeløs parade af rå og grusomme vittigheder på Jørgensens bekostning. Når man ikke opfinder hændelser af hel klud, som en rapport, der fejlagtigt hævder, at en klubs show piger nægtede at dele et omklædningsrum med Jørgensen, miskønnede journalister og klummeskribenter ofte hendes direkte eller opdigtede frygtelige vittigheder, der riffede på hendes fødselsnavn (Er hun ikke bare George -jus? skældte en forfatter på det tidspunkt, da hun vendte tilbage til New York). Men medierne var langt fra den eneste enhed, der var skyldig i at invadere Jørgensens privatliv; Under en rundvisning mindedes Jørgensen om en fremmed kvinde, der nærmede sig hende bagfra og ordløst rykkede i hendes hår og tilsyneladende forventede, at det var en paryk. En politibetjent i Washington DC Morals Squad truede hende engang med arrestation, hvis hun vovede at bruge et [kvinders] offentlige toilet, hun blev nægtet en ægteskabstilladelse, fordi hendes fødselsattest angav hende som mand, og blev flere gange forbudt at underholde tropper i US Armed Forces-klubber med den begrundelse, at hendes handling var upassende eller umoralsk.



[M]in er en grundlæggende mild og accepterende natur, skrev Jørgensen i En personlig selvbiografi , og det var denne egenskab, der gjorde det muligt for hende at modstå mange års sådan behandling. Jørgensen håbede, at hun ved at indvillige i en sådan intens, livslang granskning og fortælle sin historie åbenhjertigt på alle mulige medier (inklusive en taletur, der erstattede hendes natklubakt senere i livet), kunne sikre, at fremtidige generationer af transpersoner blev behandlet med mere respekt. Alligevel er den retorik, som cis-folk brugte mod Jørgensen i 50'erne og 60'erne, påfaldende lig den, der blev brugt til at nedgøre transkvinder i dag: Medierapporter stadig konsekvent dødnavne og miskønner transpersoner, ofte ofre for vold, og transpersoners rettigheder til at udføre eller til bruge badeværelsesfaciliteter er stadig på tale rundt om i landet. Christine Jørgensen...har tilpasset sig verden bedre, end verden har tilpasset sig hende, vurderede en kritiker i hendes anmeldelse af En personlig selvbiografi , en vurdering der desværre stadig gælder i dag.

Den retorik, som cis-folk brugte mod Jørgensen i 50'erne og 60'erne, ligner påfaldende den, der blev brugt til at nedgøre transkvinder i dag.

Det ville dog være for enkelt at hævde, at Jørgensens hypersynlighed var utilstrækkelig til at ændre samfundets opfattelse af transness. Tværtimod, på trods af hendes fortsatte insisteren på, at hendes historie var en form, der kunne passe mig alene og ingen anden, blev Jorgensen plakatbarnet for amerikanske fortællinger om transidentitet, der uforvarende homogeniserede den uendelige mangfoldighed af kønsidentitet og fremskyndede konstruktionen af ​​transness som en sygdom eller lidelse, der rammer ellers normale mennesker. Denne effekt kan allerede ses i den berømte kønspatolog Dr. Harry Benjamins introduktion til En personlig selvbiografi . Dette var en lille pige, ikke en dreng (på trods af anatomien), der voksede op i denne bemærkelsesværdigt sunde og normale familie, skrev Benjamin. Fordi hun var normal, var det naturligt, at hun også var hetero: Da en transseksuel mands psykologiske status er en kvindes, er det naturligt, at [hendes] sextiltrækning er centreret om en mand. Allerede nu lukkede boksen ind på transpersoner, hvilket øgede forventningerne om, at vi er i overensstemmelse med én hetero WASPs personlige vision om køn og seksualitet.

Faktisk var de stressfaktorer, som Jørgensens synlighed påførte transpersoner som helhed, allerede tydelige et år efter hendes første operationer. Stillet over for en syndflod af post fra andre rundt om i verden, der søger kønsbekræftende operationer, vedtog Danmark en lov, der begrænsede proceduren til kun at omfatte danske statsborgere, til stor forfærdelse for transpersoner som Charlotte MacLeod. Efter at have planlagt en række operationer ligesom Jørgensens før hendes historie brød, ankom MacLeod til Danmark i 1954 kun for at blive afvist af myndighederne; uden muligheder, fortalte hun Portland Oregonian , lykkedes det mig at få den første operation udført uofficielt. Det skete på et køkkenbord ved midnat...[det] dræbte mig næsten.

På trods af hendes fortsatte insisteren på, at hendes historie var en form, der kunne passe mig alene og ingen anden, blev Jorgensen plakatbarnet for amerikanske fortællinger om transidentitet.



At lægge skylden for disse utilsigtede konsekvenser udelukkende for Jørgensens fødder er naturligvis en overskridelse. Men de er den ultimative tragedie, der ligger til grund for hendes historie, og transsynlighed som begreb selv i dag. På trods af hendes enkle forsøg på at løse et bestemt og meget personligt problem og fortælle en så sandfærdig og ligefrem udtalelse, som jeg ved, hvordan man kommer med, igen og igen til opbyggelse af cisgender-offentligheden, banede Christine Jørgensens uønskede berømthed vejen for årtier med reduktiv hvid. - og heteronormative ideer om, hvem transpersoner grundlæggende er. Jeg fandt himlens ældste gave - at være mig selv, skrev Jørgensen i de afsluttende linjer af En personlig selvbiografi. En dag kan den gave endelig tilhøre os alle.