Geo Neptune, Maines første to-åndsvalgte embedsmand, er klar til at afkolonisere uddannelse

Når valgdagen 2020 nærmer sig, dem. interviewer LGBTQ+-politikere, der gør USAs politiske landskab mere queer, mere progressiv og mere rummelig. Se mere fra vores serie, Inde i regnbuebølgen, her.



At komme hjem til det landlige Maine kan lyde som et offer for nogle, men Geo Neptune følte, at de ikke havde nogen anden mulighed.

Den 32-årige voksede op i Indian Township, en isoleret del af staten kun 30 miles væk fra den canadiske grænse. Neptune, et medlem af Passamaquoddy-stammen, joker nogle gange med, at de bor midt i Trump Land Maine. Jeg er en af ​​de eneste mennesker, du vil beskrive som synligt queer i området, fortæller Neptun. dem . over telefonen. Når det kommer til ikke-binære mennesker, er der få af os - og især to-åndsmennesker, endnu færre af os.



En performancekunstner, underviser og kurvmager, Neptune forlod Indian Township for at gå på college på Dartmouth College i 2006 og nød den frihed, de fandt ved at rejse til mere befolkede områder, hvor det var muligt at være blot endnu et ansigt i mængden. Når de gik i downtown Manhattan, var der ingen, der brød sig om, husker de. Men her har folk en tendens til at give lidt større lort.



Men selvom de fandt en følelse af befrielse i anonymiteten, manglede der noget. Neptun flyttede hjem i 2010 for at være tættere på deres bedstemor, som døde tidligere på året, og fordi de længtes efter at genoprette forbindelsen til deres kultur og landet. En af de ting, der gør Passamaquoddy unikke, siger Neptun, er, at de ikke har en migrations- eller fjernelseshistorie. Stammen, som tæller omkring 3.500 mennesker, har levet ved bredden af ​​disse søer og vores forfædres flod i 13.000 år.

At tage afsted og bare tage afsted for at forfølge et meget mere personligt tilfredsstillende liv, snarere end et, der er tilfredsstillende for mit samfund - det føles slet ikke som det rigtige valg, siger de. Denne kultur holdes stadig fra vores eget folk, og det kan jeg ikke fastholde.

Når Neptune vender tilbage til Indian Township, planlægger han at bekæmpe denne sletning og hjælpe andre med at finde den forbindelse, som de så ofte længtes efter. I sidste måned gjorde de skrevet historie ved at vinde en plads i Indian Township School Board - hvilket gjorde Neptun til den første ikke-binære, transkønnede eller Two-Spirit person valgt til nogen form for offentligt hverv i Maine. Stillingen vil give Neptun mulighed for at gå ind for større uddannelse i Passamaquoddy-kultur og sprog, som de føler er blevet nedprioriteret af fakultetet og administratorer i de seneste år.



I en timelang samtale diskuterede Neptun vigtigheden af ​​at afkolonisere uddannelse, vægten af ​​nedarvede traumer og virkningen af ​​at frigøre begravede historier.

Billedet kan indeholde Tøj Beklædning Ansigt Menneske Person Vegetation Plante Træ Skov Skov Udendørs og Natur

Sipsis Peciptaq Elamoqessik

Hvad inspirerede dig til at stille op til skolebestyrelsen i år?

Jeg har længe været involveret i uddannelse, især uddannelse omkring stammehistorie, kultur, sprog og vores materielle kunst. Vi vidste, at der var tre pladser, der åbnede i bestyrelsen, og jeg blev opfordret af nogle af mine familiemedlemmer, af et par af mine venner og en ældste, som jeg respekterer - selv af nogle af de unge, som jeg faktisk arbejder med — at stille op til skolebestyrelsen.



Det, der virkelig talte til mig og tvang mig til det, er, at jeg kan se, at det kulturelle program på vores skole ikke er så stærkt, som det var engang. Det ville være mit håb som stammemedlem, at det program faktisk ville være blevet stærkere, efterhånden som jeg er blevet ældre, og vores stamme har fået flere ressourcer, men det ser ikke ud til at være tilfældet. Mange af de ting, som jeg plejede at lære i skolen, er ikke længere så tilgængelige for børnene. Så stor en del af mit fokus som pædagog og som aktivist er at bringe disse traditioner tilbage til de mennesker, de tilhører, og jeg følte, at jeg kunne gøre det på en meget meningsfuld og håndgribelig måde i skolebestyrelsen.

Hvilken slags ting lærte du under opvæksten, som du føler er mindre tilgængelige for nutidens unge?

Mit grundlag for at lære sproget kom fra den skole. Meget af mit grundlag i sangene kom fra den skole, og mange andre mennesker i min generation har det samme grundlag. Det er et helt rod af ting; vores reservationsskole er blevet ofre for mange af de ting, der plager enhver offentlig skole i enhver lille by. Det, der er frustrerende ved det, er, at vi er en af ​​de bedre finansierede skoler i hele den østlige del af staten, fordi vi er en reservationsskole. Det er virkelig nedslående at se, at vores kultur bliver sat på bagen, og de ansatte ikke får den støtte, de plejede at have.



Det faktum, at jeg var nødt til at gå på et Ivy League-kollegium for overhovedet at have adgang til denne information, betyder bare, at mit folk er så meget længere væk fra at have adgang til det. Hvis jeg skulle gå så langt og bruge så mange penge bare for at studere min egen kultur, er der noget galt med det system.

'Oprindelige mennesker lever i en verden, der er designet til, at vi ikke eksisterer i den. Når oprindelige folk indser det, kan det være et ret knusende kølvand.'

Da du endelig fik adgang til de oplysninger, der var blevet taget fra dig, hvordan føltes det så endelig at blive udnyttet? Hvis du nogensinde har set filmen Pulp Fiction , Jeg forestiller mig, at det ville føles som, når de åbner mappen, og der er guld indeni.

Hvad du er nødt til at indse er, at guld er dækket af din families blod. Det er ikke helt så festligt; der var mange indse forfærdelige historier. Der var meget at indse mit eget traume, og det er der stadig meget at bearbejde. Oprindelige mennesker lever i en verden, der er designet til, at vi ikke eksisterer i den. Når oprindelige folk indser det, kan det være et ret knusende kølvand. Selvmordsraten blandt indfødte unge er en af ​​de højeste selvmordsrater i noget samfund, hvor selvmord er den største dødsårsag blandt vores unge lige nu.

Det tog lang tid [at pakke det ud], især fordi jeg prøvede at have det godt. Jeg prøvede bare at blive ved med at arbejde og blive ved med at arbejde uden for mit lokalsamfund, men det hele gik virkelig i stå, da jeg gik til en terapeut, der sagde, at hvis jeg ville blive i mit job på [Abbe-museet], var jeg nødt til at gå på antidepressiva og angstdæmpende medicin. Jeg besluttede at sige jobbet op og tage afsted fra Bar Harbor, Maine og komme hjem i stedet for. At prøve at klare det i den vestlige verden gjorde mig bare endnu mere deprimeret.

Nu hvor du er kommet hjem med denne adgang til dit folks kultur og historie, hvordan søger du så at opbygge større adgang til den information i dit samfund?

Jeg kan umuligt gøre det helt alene. En af grundene til at stille op til skolebestyrelsen var appellerende, er, at jeg ville være i stand til at arbejde sammen med andre medlemmer af lokalsamfundet for at træffe beslutninger, der hjælper med at flytte skolen i den retning. De er måske ikke klar over, at når de taler om at skære ned i midler til visse programmer, betyder det i statens øjne at skære i midlerne til kulturelle programmer - eller de er ikke klar over, at der er en direkte sammenhæng mellem, at farvede børn har meget positive selvbilleder af sig selv og deres egen kultur og deres evne til at klare sig godt i skolen. Mange lærere kommer ind med dette autoritære synspunkt, fordi de tror, ​​de skal være strenge, men de indser ikke engang det historiske traume, som de påfører børnene.

Det er trist, at folk, der kender vores kultur og kender vores historie, er 'ukvalificerede' til job på skolen, men de vil stadig ansætte folk uden for samfundet, der vil udspy hvid overherredømme over hele Facebook og så stadig gå på arbejde den næste dag.

'Den gennemsnitlige forventede levetid for en Passamaquoddy-person er 50 år. Alle disse ting hænger sammen. Alle disse traumer hænger sammen. De er alle direkte forbundet med, hvad der er sket med os gennem koloniseringen.'

Hvorfor tror du, det er vigtigt for unge i reservatet at have adgang til deres arv, til en historie om deres folk, og hvem de er?

Jeg tror, ​​der er to sider af det. Én, det er dem, vi er. Dette land forstår vores sprog. Den husker vores historier. Det husker vores forfædre. Vores kroppe er bogstaveligt talt lavet af jorden under vores fødder her. Uden at blive undervist i den forbindelse, kan det føre til netop denne følelse af at være fortabt. Når du føler dig fortabt i din egen kultur og skammer dig over at prøve at forfølge den, forstærker det det. Og så forværres det, når vores børn forlader reservatet og går i gymnasiet for første gang og indser, at resten af ​​verden virkelig ikke har særlig positive syn på vores samfund. De bliver ikke kun flove over at lære deres kultur, de skammer sig over at lære vores kultur.

Det fører bare til denne lange cyklus. Den gennemsnitlige forventede levetid for en Passamaquoddy-person er 50 år. Alle disse ting hænger sammen. Alle disse traumer hænger sammen. De er alle direkte forbundet med, hvad der er sket med os gennem koloniseringen.

Hvordan ville det have gjort en forskel i dit liv at have større adgang til disse ressourcer af selverkendelse i en tidlig alder?

Hele mit liv ville være anderledes. Hvis vi havde denne form for adgang, da jeg var barn, ville hele min stammes trivsel være helt anderledes lige nu. Jeg tror, ​​at inden for 20 år vil alt være helt anderledes på grund af disse anstrengelser, som ikke kun jeg selv gør, men andre mennesker i samfundet gør. Alle disse børn kommer til at kende deres sange. De vil kende deres sprog. De vil kende deres historier. De vil kende vores historie. De vil vide, hvad der skete med os. Og de vil være i stand til at helbrede sig fra det meget hurtigere end deres bedsteforældre gjorde, meget hurtigere end deres oldeforældre gjorde.

Vi har været igennem meget som Passamaquoddy-mennesker. Vi har allerede oplevet et befolkningsfald på 90 % siden koloniseringen. Vi overlevede koppe-pandemien, og vi overlevede den med vores sprog, vores kultur og vores sange intakte. Jeg har et håb om, at vi overlever, og at vi bliver ved, fordi vi har gjort det så længe. Hvis nogen ved, hvordan man overlever, er det os.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.