George C. Wolfe siger, at Ma Raineys sorte bund stadig er relevant for nutidens Amerika

Ma Raineys sorte bund , en af ​​vores årets yndlings queer film , er simpelthen forbløffende. Filmatiseringen af ​​et af August Wilsons mest elskede skuespil, der har premiere på Netflix i morgen, fortæller historien om Ma Rainey, en kraftfuld sangerinde almindeligvis kendt som Mother of the Blues. Filmen foregår for det meste over en enkelt dag, hvor hun følger sangerinden under en ophedet indspilningssession, hvor hun er tvunget til at slås med sine white label-managere, mens de forsøger at overbevise hende om at ændre sin signaturlyd, mens hun også lader det ud med hendes hedhovede. hornspiller Levee, som desperat forsøger at bevæge sig ud af sin skygge og ind i rampelyset. Filmen kan prale af noget af årets fineste skuespil og høster fortjent universel anerkendelse for sine to hovedoptrædener: Oscar-vinderen Viola Davis som Ma og afdøde Chadwick Boseman som Levee.



Selvfølgelig er en god præstation intet uden en god instruktør til at lokke den ud. Og i tilfælde af Mor Rainey , George C. Wolfe, den Tony-vindende teaterinstruktør bag den originale Broadway-produktion af Engle i Amerika , gør et beundringsværdigt stykke arbejde med at bringe denne elskede sceneproduktion til filmliv. Med sine kunstfærdige blokeringer og prangende musikalske kulisser er Wolfes præg over hele filmen - som han på den beundrende måde indrammer den åbenlyst queer Ma, der triumferende marcherer gennem et hotel, og uforskammet griber sin kvindelige elsker om livet på trods af de misbilligende blikke fra nysgerrige. tilskuere. Mor Rainey er i hvert fald en skuespillers udstillingsvindue, og selvom Wolfe siger, at han blev tiltrukket af selve materialet mere, end han var dets sceneoprindelse, er det klart, at hans beviste kommando over teater havde en positiv indvirkning på det endelige produkt.

Forud for filmens meget ventet Netflix-udgivelse , dem. hoppede på et Zoom-opkald med Wolfe for at tale om at tage Mor Rainey fra scenen til skærmen, queer repræsentation, arbejdet med Davis og Boseman, og hvorfor samtalerne præsenteret i dette næsten fire årtier gamle skuespil stadig føles så relevante i nutidens Amerika.



Viola Davis som Ma Rainey Taylour Paige som Dussie Mae og Dusan Brown som Sylvester.

David Lee/Netflix



Hvad tiltrak dig til dette projekt?

Denzel Washington bad mig om at gøre det, og det var sådan, jeg blev involveret. Ruben Santiago-Hudson arbejdede allerede på at tilpasse det, og han og jeg er gamle venner. Så sagde Denzel Viola Davis [til titelrollen], og jeg har kendt hende i et stykke tid, så det var en utrolig og uimodståelig gruppe mennesker. Det er altid sjovt at lege med mennesker, som du kender og kan lide, og som er kloge og vildt engagerede i deres håndværk i at fortælle historier, der betyder noget.

Selvom du har instrueret film før, kommer du virkelig fra en teaterbaggrund. Ophidsede ideen om at bringe sådan et afgørende scenespil til det filmiske liv dig?



Det spændende for mig er, at Denzel har forpligtet sig til at filme alle Augusts skuespil. Jeg sagde ikke bare: 'Åh, yippy! Vi kan lave et stykke på film! Materiale er materiale, og hvis du er begejstret for det, og du føler dig passioneret omkring det - uanset om det er et skuespil eller en bog eller et minde eller en historie, som nogen lige har fortalt dig - hvis du føler, at du har noget at give det og dybden af ​​dit engagement er ægte, og det er en historie, der ophidser dig og måske skræmmer dig en lille smule, så skal du gøre det. Det er kriterierne. Jeg går ikke, åh, jeg vil lave et skuespil på film. Det kommer ikke ind i min hjerne. Det er mere som, Kan jeg tilbyde noget til materialet, der vil hjælpe det på en eller anden måde?

Der har tidligere været en tendens, hvor disse enorme offentlige personer får slettet deres queer identitet, men det er ikke tilfældet med Mor Rainey . Ma's queerness er front og center. Som en queer mand selv, var det noget, du prøvede at beholde?

Ma Rainey er den eneste karakter baseret på en berømt person i August Wilson-kanonen, og hun er den eneste LGBTQ+ karakter derinde. Jeg er fuldstændig fascineret af det faktum. Det var bare i materialet, og Ma Rainey er sådan en utrolig skandaløs og uundskyldende figur. Hendes sang Bevis det på mig er denne lesbiske hymne. Teksterne er bare ekstraordinære.

Mange mennesker vil sige: 'Det er så chokerende!' Og det er det måske, men det er det virkelig ikke - for en af ​​de ting, der virkelig er fascinerende ved fænomenet segregation, er, at det sorte samfund overhovedet ikke havde råd til at vende ryggen til nogen. Du ved, i min hjemby var den sorte bedemand homoseksuel. Alle vidste, at han var homoseksuel, men ingen ville gøre indsigelse mod ham, for hvem skulle begrave dem? Jeg mener, det er bare så grundlæggende. Så enkelt er det.

Så jeg følte ikke, at jeg lavede noget modigt, fordi dristigheden allerede var i skrivningen, og dristigheden var allerede i det liv, som Ma Rainey levede. August skrev til hende, og han gav hende en kæreste, og Ma havde åbenbart en række veninder. Det var bare at fejre denne kvindes dristighed og kraft. Jeg tænkte ikke så meget på hendes queer identitet så meget, som jeg tænkte på alle de kvinder, jeg har kendt, som er i mit liv, som jeg voksede op med, og som beskyttede mig og vejledte mig, som bare sagde: Nej, sådan bliver det. Du kan gå ad helvede til. Jeg gør, hvad der skal gøres for mig selv og for min familie.' Så jeg var virkelig fascineret af hendes uundskyldende ejerskab og krav på den magt. Og så blev det bare - i mangel af bedre ord - sjovt arbejde med Viola og Taylour Paige i forhold til at skabe deres forhold og se den dynamik, der var i spil mellem dem.



Jeg mener, karakteren af ​​Dussie Mae er lidt af en travl pige. Hun kan godt lide sine sko, så det er fint. Men der er denne skønhed og denne intimitet [til deres forhold], og det sker ikke på et hotelværelse. Det sker i et optagestudie, hvor Ma gør klar til at optræde. De viger ikke sammen i et hjørne; de er der . Ma spankulerer gennem et hotel med sin pige og lægger armen om sin pige, og jeg elsker bare at fejre kraften og friheden i det. Hun siger bare: 'Hej, det er tirsdag, og ja, jeg går gennem dette hotel med min kæreste. Alle jer, der stirrer, kan gå ad helvede til, og I kan kysse min rige sorte røv, og lade mig fortsætte med at gå. Det er bare endnu en dag i Ma Raineys liv. Det er bare afslappet, og jeg elsker afslappetheden ved det hele.

Viola Davis som Ma Rainey Instruktør George C. Wolfe og Chadwick Boseman som Levee.

David Lee/Netflix

Det er klart, at Ma's uundskyldning er skrevet ind i manuskriptet, men jeg synes, Viola også gør så meget for at bringe den chutzpah til live på kameraet. Jeg ser denne film og tænker, det her er Mor Rainey. Det har Viola selvfølgelig allerede vandt en Oscar for sin rolle i en anderledes filmatisering af et skuespil fra August Wilson. Men hvordan arbejdede du sammen med hende om at skabe denne karakter?

Vær venlig. Når du har sådan en fejlfri kunstner som Viola, overbeviser det hende ikke om at gøre noget. Det, der var så herligt ved denne rollebesætning, var, at alle sagde: 'Åh, okay, lad mig dykke med fuld kraft. Jeg har ikke brug for en bro. Lad mig lige springe over i det. Jeg er der.' Det er en del af, hvem karaktererne er. Der var ingen overbevisning, for når du har modige, smarte, dybe, engagerede kunstnere, går de derhen. Det handler om kaliber, og dit job som instruktør bliver kalibrerende. Dit job som instruktør kommer med en fysisk ligning, der gør det muligt for dine skuespillere at føle sig godt tilpas, så de fuldt ud kan forpligte sig til det, de laver, har brug for at være i blokeringen eller tale dem gennem afslappede øjeblikke.

Jeg husker dette ene lille bitte øjeblik, da vi første gang optrådte i Chicago-teatret [til åbningsnummeret]. Viola havde sine dansepiger omkring sig, og hun er så generøs en kunstner, at mens pigerne dansede, blev hun ved med at anerkende dem. Så jeg måtte gå hen til hende og sige: 'Nej, nej. Ma's a diva . De tilbeder hende. Hun anerkender dem ikke. Hun giver alt til publikum.' Så jeg ville give sådanne noter. Men i forhold til at få hende til at begå sig fuldt ud, så var hun der. Viola, Chadwick, Colman [Domingo], Michael Potts, Glynn Turman, alle sammen - de var alle interesserede i hver eneste krog og afkroge, der fandtes i deres karakterer. Du har fuldblods, og så snart du siger afsted, begynder de at løbe, fordi de er så begejstrede for at have et fantastisk sprog og indsatser og sandheder, som de helt kan investere i.

På samme måde bliver dette Chadwick Bosemans sidste rolle, og det føles virkelig som denne utrolige kulmination på alt, hvad han har arbejdet hen imod i det sidste årti som en af ​​de fineste skuespillere i sin generation. Hvordan føles det for dig personligt?

Jeg føler en utrolig stolthed over, at jeg kunne arbejde sammen med ham. Jeg føler mig dybt velsignet over, at han sagde ja til at spille rollen, fordi han har præsteret en overvældende strålende præstation. Jeg føler mig dybt ked af det, fordi vi har mistet en, der var så storslået som kunstner. Men vi udviklede også et venskab og talte om at arbejde sammen igen. Så min sorg er meget personlig og ægte, men min stolthed og min glæde er så stor. Jeg havde en impuls om ham i denne rolle, og det overgik han. Jeg synes, det er en fantastisk, bemærkelsesværdig, fænomenal præstation, og jeg synes, filmen er så velsignet at have ham. Og jeg føler mig så velsignet, at jeg var i stand til at arbejde sammen med ham.

En af de vigtigste debatter i denne film er mellem Violas Ma og Chadwicks Levee, som tager disse meget forskellige tilgange til at opnå respekt i denne hvide arena. Mor var sådan, for at få respekt, er jeg nødt til at være unapologetisk krævende, mens Levee i bund og grund er villig til performativt at fawn over hvidhed. Det var åbenbart et emne tilbage i 80'erne, da August Wilson skrev stykket, men jeg synes, det stadig er så relevant nu, bare i forhold til disse aktuelle samtaler omkring respektabilitetspolitik. Tænkte du på denne relevans, da du lavede, hvordan filmen skulle se ud?

Du ved, race i Amerika sidder fast på repeat. Rekorden bliver bare ved med at springe og gå - igen, igen, igen . Det sidder fast der, og det kommer til at sidde fast der, indtil vi graver ind, udforsker det og ejer det hele. Vi kommer ikke videre uden at gøre det. Men [den samtale] er indlejret i værket; det er indlejret i sproget. Når du arbejder på et stykke, gør du det i en boble, så alle føler sig trygge ved at gå, hvor de skal hen. Men da jeg begyndte at redigere og sætte det sammen, begyndte jeg at sige: 'Åh min gud, dette øjeblik er nu . Dette øjeblik er evigt. Dette øjeblik behandler det indestængte, ultimative spørgsmål om Amerika og dets bevidsthed.'

Jeg tror, ​​at Levee gjorde, hvad jeg tror, ​​mange kunstnere føler, som om de skal gøre. De føler, at de skal være charmerende og rare, så magthaverne ikke stopper dem. Men så ønsker de at få magten, så de kan få en chance for at gøre, hvad de vil. De sætter talent først, fordi de tror på, at talent kommer til at ændre verden. Hans tankegang er virkelig ikke så anderledes end hele lejerne af Den talentfulde tiende - du ved, Jeg vil ind i lokalet, og hvis vi præsenterer det talent, så vil det talent knuse racismen . Selvfølgelig, årtier senere, ved vi, at det ikke virker. Det, der virker, er folk, der kæmper udefra for at skabe forandring, folk, der infiltrerer for at skabe forandring, og folk, der opretholder fællesskabet, mens begge disse processer foregår. Det er en voldsom kamp, ​​der er i gang. Men så længe der er dem, der foretrækker ikke at anerkende dette lands komplicerede historie, vil alle disse samtaler forblive relevante, desværre.

Ma Raineys sorte bund har premiere på Netflix i morgen den 18. december.