Gold Coast, Quintessential Queer Dive Bar, var West Hollywoods Gay Cheers

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Gold Coast var baren for alle, der følte, at de ikke passede ind andre steder i West Hollywood. Til huse i en en-etagers deco-bygning malet grøn og hvid, var det den typiske WeHo-dykkerbar, komplet med et altid besat poolbord, en dartskive, der kunne vise sig at være lidt farlig afhængigt af, hvor mange drinks du havde fået, og træ. gulve, der så ud, som om de ikke var blevet renset i evigheder.

Jesse Finkelstein, en bartender, der arbejdede på Gold Coast i 13 år, beskrev længselsfuldt virksomhedens lidt forældede indretning, der var lidt for prangende som en del af dens unikke charme. Første gang han kom ind i baren, var han 22 år og iført skinny jeans med nymalede sorte negle. Han skilte sig ud fra resten af ​​mængden, som skævede lidt ældre på netop det tidspunkt af dagen. Der var nogen med en ilttank, og der var en rollator i hjørnet, fortalte han dem .



Når han tænker tilbage på det årti, han tilbragte der, husker Finkelstein klientellet, hvoraf mange ventede kl. 9.55 på, at baren åbnede, men han kunne ikke lade være med at nævne en meget speciel lugt, der var et varemærke for guld Kyst. Han tænkte på den aroma under en scene af Netflix AJ og dronningen når Ruby Red, spillet af RuPaul Charles, tager et ungt forældreløst barn med til et lokalt queer vandhul i dagtimerne. Aldrig efter at have været på sådan et sted før, vil den unge gerne vide, hvad den ejendommelige lugt er. Det er homobar, svarer titulærdronningen.



Mange mennesker går tabt lige nu, fordi det var en stor del af deres liv, og hvad gør du nu? Jeg kan ikke vente, indtil vi kan få det tilbage. Jeg glæder mig rigtig meget. Det ville være så ærgerligt, hvis det bare faldt i stykker,« siger Di Dio.

Så snart hun sagde det, tænkte jeg: ’Det var det. Det er lugten af ​​Guldkysten. Det er en gammel homobar,” sagde Finkelstein. Hvis du kender lugten, ved du det.

Men efter 39 år med at berige næseganerne hos sine dedikerede stamgæster, havde Gold Coast sit sidste opkald i august. Baren blev åbnet i 1981 af Bob Hastings og var en af ​​fire i West Hollywood, der lukkede ned som følge af huslejekonflikter under pandemien. Hastings, der kæmper mod kræft i fase 4, var ikke i stand til at tale for denne historie, men ifølge det lokale nyhedssite WeHoVille , barens udlejer ejer tre af de andre barer der er gået under. Disse omfattede nabolagets grundpiller Flaming Saddles og Rage, hvoraf sidstnævnte havde været i drift siden 1983.



Den dag Gold Coast annoncerede sin lukning, Hastings' partner, Bryan Worl, lagt ud på Facebook at virksomheden ikke havde andet valg end at indstille driften. Vi har kæmpet og prøvet alt i vores magt for at holde denne bar og håndtere pres fra meget, meget egoistiske og hjerteløse mennesker, skrev han.

Alex Di Dio, en bartenderkollega på Gold Coast, sagde, at han stadig ikke har været i stand til at behandle at miste et rum, der var et andet hjem for ham i seks år. Da han talte i telefon, var han på tur med sin partner, og gadens amorfe lyde prægede hans tanker. Han sagde, at han har gået meget rundt i nabolaget i disse dage, formynder sig for de virksomheder, der stadig er åbne, og giver så meget tilbage, som han kan. Selvom mange mennesker, der elskede og elskede Gold Coast, sammenlignede det med homoseksuelle Cheers, sagde han, at det var som en yndlings-hættetrøje, og nu er den hættetrøje væk.

Billedet kan indeholde Human Person Hat Beklædning Beklædning Kjole og kostume

Udlånt af Gold Coast

Mange mennesker går tabt lige nu, fordi det var en stor del af deres liv, og hvad gør du nu? undrede han højt. Jeg kan ikke vente, indtil vi kan få det tilbage. Jeg glæder mig rigtig meget. Det ville være så ærgerligt, hvis det bare faldt i stykker.



Siden baren lukkede, sagde Finkelstein, at han har tjekket ind hos mange af de lånere, han tjente på Gold Coast, hvoraf nogle var i 70'erne og 80'erne og havde været her fire til syv gange om ugen, siden den åbnede i 1981. Mange ikke har familie, sagde han, fordi de ikke har børn, eller alle de kender allerede er døde. En ældre kollega, der havde overlevet højden af ​​AIDS-pandemien i 1980'erne, fortalte ham, at han jævnligt skulle strege navne over i sin Rolodex, når der ville komme nyheder om endnu en vens begravelse.

Men det fællesskab, der dannede sig omkring Gold Coast, har bestået, selv efter barens eget udløb. Stamgæster poster ofte billeder og erindringer på deres Facebook-side, og da Joe Biden vandt valget i 2020, sagde Finkelstein, at en gruppe kunder var samlet på parkeringspladsen med en sixpack for at fejre det, fordi det var det, de ville have gjort, hvis Gold Coast stadig var åbne.

Mens Finkelstein sagde, at han aldrig havde forestillet sig, at der ville komme en dag, hvor baren ikke ville være en del af mit liv, føler han sig heldig at have fundet Gold Coast, mens det varede. Jeg har aldrig følt mig mere min mest ægte og autentiske version af mig selv, fordi jeg følte mig tryg der, sagde han. Det er, hvad det sted var for så mange mennesker.