Good Weird Queer Bar: Efter 27 år vil NYCs venligste lesbiske bar ikke lade en pandemi lukke sine døre

Velkommen til God underlig Queer Bar , en kolonne, hvor vi sætter fokus på LGBTQ+-dykkerbarer og -rum, vi kalder hjem.



Cubbyhole er den mest præcist navngivne bar i New York City.

På lige under 600 kvadratfod har du måske tilbøjeligheden til at dukke dig for at undgå at ramme lanternerne, tinsel, regnbuevindspinde og et sæsonbestemt udvalg af hængende ornamenter, der dækker hver tilgængelig tomme af loftet. Når det bliver overfyldt, kan du være usikker på, om du står i køen til baren eller for at fodre jukeboxen eller gå på toilettet på grund af snæverheden. På en given aften kan du være omgivet af festglade, der repræsenterer hvert bogstav i LGBTQ+ akronymet; få gratis pizza og shots fra en højrøstet bartender; se to kvinder på en date kysse, mens Tracy Chapman brager i baggrunden; mød en drag queen, der laver indviklet ballonkunst; eller find din stille samtale i det bagerste hjørne afbrudt af en improviseret dansefest.



Da jeg først kom ud, plejede jeg at snige mig væk fra at hænge ud med mine hetero venner for at gå til Cubbyhole alene. Ofte efter midnat husker jeg rystet af spænding og så lettelse, jeg følte at gå ind i et rum, hvor jeg kunne forbinde mig med mennesker som mig. I årti siden har Cubbyhole indvarslet mig gennem forskellige kapitler af mit queer liv; flirte med fremmede efter for mange $3 margaritas tirsdag aften, klemte mig vej gennem den svedige, væg-til-væg folkemængde under Pride og for nylig stoppede jeg med min kone til en mimosa en lørdag eftermiddag.



I en by og queer scene med forbigående fester og mennesker, har Cubbyhole altid været et sted at regne med og komme, som du er. Så da coronavirus-pandemien ramte, og New York begyndte at lukke ned, gik en af ​​mine første tanker til West Village-baren og spekulerede på, om den ville klare sig.

Selv under de bedste økonomiske forhold har lesbiske barer over hele landet kæmpet for at blive i gang. Ikoniske steder som Lexington Club i San Francisco og Søstre i Philadelphia har lukket deres døre i løbet af det sidste årti. I New York kan elskede klubber som Bum Bum Bar , Mjau Mix , Rubinfrugt , Cattyshack , Dalloway , og andre er blevet skåret ned til den hellige treenighed: Cubbyhole, Henrietta Hudson og Ginger's.

Cubbyhole

Ellen Kelly



Den 16. marts 2020 markerede den første dag, Cubbyhole har været lukket, siden det åbnede for 27 år siden, ifølge Lisa Menichino, den nuværende ejer. Da orkanen Sandy ramte New York i 2012 og forårsagede en ugelang blackout, serverede baren varm øl og spiritus, og gæster sang a capella i mangel af en fungerende jukebox, siger hun. Efter angrebene den 11. september på World Trade Center, under tre miles væk, holdt baren lyset tændt.

Menichino arbejdede selv som bartender den 9/11, da en stamgæst bemærkede, at hun var ked af det. Hendes stedmor arbejdede på gulvet i WTC, hvor et af flyene ramte og var forsvundet. Da stamgæsten fandt ud af, at Menichino skulle hen til sin familie uden for Manhattan, afleverede kunden hendes bilnøgler uden at stille spørgsmål. Vi har aldrig nogensinde lukket en eneste dag, fortæller Menichino dem .

Så blev New York City epicentret for COVID-19-pandemien i USA. Baren blev først reduceret til halv kapacitet, derefter lukket på ubestemt tid. Med forvirring omkring statsstøtte til små virksomheder og bartendere, der kæmper for at få adgang til arbejdsløshed, skabte Menichino en GoFundMe denne april. Hun beregnede, hvor mange penge hun skulle bruge for at dække Cubbyholes basale udgifter og hjælpe medarbejderne, indtil det kunne genåbne, og følte, at $30.000 var et rimeligt spørgsmål. Indsamlingen nåede dette mål inden for de første 24 timer og har siden rejst over $50.000.

Det er den slags bar, hvor du ikke kan kende nogen og føle dig tryg ved at tale med personen ved siden af ​​dig. Det er en sjældenhed i New York, siger ejer Lisa Menichino.

Udgydelsen er et vidnesbyrd om den hengivenhed, Cubbyhole inspirerer til, som Menichino tilskriver dens imødekommende og rummelige atmosfære. Det er den slags bar, hvor du ikke kan kende nogen og føle dig tryg ved at tale med personen ved siden af ​​dig. Det er en sjældenhed i New York, siger Menichino. Hvis du bliver en lille smule ensom, hvis du gerne vil hænge ud med venner - det er bare en alt slags bar, og den er bare speciel.



For stamgæster er barens tiltrækningskraft Cubbyholes evne til at kamæleoner – afhængigt af hvem der bartender og publikum – fra larmende fest til et roligt tilflugtssted. Gretchen Grappone, en 48-årig homoseksuel kvinde, begyndte ofte at gå i baren for sidstnævnte, da hun oplevede diskrimination på arbejdet. Hun brugte dagen på at navigere i smertefulde situationer med menneskelige ressourcer og tog derefter til Cubbyhole om natten.

Da jeg beskæftigede mig med de lorte homofobi-ting, vidste jeg altid, at når arbejdsdagen var overstået, at hvis jeg skulle til Cubbyhole og bare være sammen med folk, der forstod, som til en vis grad gik igennem det samme hver dag, [kunne jeg] , siger Grappone, en socialrådgiver.

Inden social distancering siger Grappone, at hun foretrak nætterne på Cubbyhole, der for det meste tiltrækker kvinder. Mens nogle dage er mere lesbiske, biseksuelle og queer kvindecentrerede, tiltrækker andre en skare af overvejende homoseksuelle mænd.

Cubbyhole

Dennis Anduray

I pressedækning af rums bortgang for LGBTQ+-kvinder omtales Cubbyhole typisk som en lesbisk bar. Menichino beskriver det dog som lesbisk med en stjerne. Navnet D.T. Fat Cats, da den åbnede i 1987, ændrede den oprindelige ejer, Tanya Saunders, navnet og jazzbarens tema, da et forretningspartnerskab blev opløst. Saunders omdøbte rummet til Cubbyhole i 1993, efter at en bar af samme navn, der var placeret i det rum, der nu er besat af Henrietta Hudson, lukkede.

Baren var udelukkende et lesbisk sted i slutningen af ​​1980'erne og begyndelsen af ​​1990'erne som D.T. Fat Cats, og mens Saunders ønskede at holde Cubbyhole lesbisk-fokuseret, ønskede hun også, at alle skulle føle sig inkluderet, ifølge Menichino. For Saunders, der døde i 2018 i en alder af 82 år, var Cubbyhole en levende ting. Saunders flygtede til USA fra Nazi-Tyskland sammen med sine forældre i 1930'erne og ønskede, at denne bar skulle være hendes hjem og hendes familie, siger Menichino.

Måske et bevis på, at Saunders' vision lever videre, fortæller en stamgæst mig, at hun faktisk bragte sin familie til baren, da de besøgte New York i 2015. Jenny Pura, en 32-årig queer kvinde, tog sine fem brødre og stedmor med til Cubbyhole efter en fødselsdagsfejring. Hun fortæller, at hun ønskede, at de skulle opleve hendes yndlingsbar, et sted, hvor alle bare kan gå ind og føle sig velkomne. De var chokerede, da de kom ind, og ingen reagerede.

Pura flyttede til byen i begyndelsen af ​​tyverne og tog til Cubby omkring tre nætter om ugen. På det tidspunkt pendlede hun omvendt til arbejde i et hvidt, velhavende, cis-mandligt område og slog til, når hun gik til mere sexede queer dameaftener. Cubbyhole var et modspil til hendes job og scenen.

Jeg følte ikke ensomheden ved at være som en ung single i New York City, og jeg har bare altid elsket, at Cubby havde sådan en mangfoldighed af aldre, racer, kropstyper - som om folk alle bare var der for at have det sjovt og en billig drink, siger Pura.

Ligesom Pura tænker jeg på at få fire drinks for under 20 dollars på Cubbyhole, når jeg dagdrømmer om, hvad jeg skal lave, når byen genåbner. Jeg tænker på at se velkendte bartendere og løbe ind i venner og på forsigtigt at skubbe mig igennem mængden for at lægge penge i jukeboxen. Men med usikkerheden om pandemiens forløb ved jeg ikke, hvornår det vil ske igen.

For nu siger Menichino dog, at GoFundMe og nødopsparinger vil bære baren gennem juni, så vil PPP-lån, hun håber at få, tillade Cubbyhole at forblive oven vande indtil september eller oktober, mens hun betaler husleje, forsikring og forsyningsselskaber. Hun er fast besluttet på at genåbne, selvom det betyder at bruge penge fra sin egen pensionskonto eller bryllup, som blev udskudt på grund af pandemien.

Menichino siger trods alt, at Cubbyhole er den gamle ven, som du ikke har set i et stykke tid, som du altid ved vil være der.


Flere gode historier fra dem.