Good Weird Queer Bar: The Boiler Room er Manhattans venligste homoseksuelle bar

Velkommen til Good Weird Queer Bar , en spalte, hvor vi sætter fokus på de LGBTQ+ dykkerbarer og -rum, vi kalder hjem.



Boiler Room har eksisteret i næsten 30 år, men det har aldrig været et hot spot. I hvert fald ikke i nogen konventionel forstand - ingen går til en dykkerbar i East Village for at se eller blive set. Da jeg først flyttede til New York i midten af ​​2000'erne, virkede tanken om at tage til Boiler Room en lørdag aften faktisk komisk ucool. Andre homoseksuelle barer i nabolaget, hvoraf mange siden er lukket, havde mere af det, du ville forvente: stemningsbelysning, go-go-drenge med jock-strop, en beskeden dækning.

Boiler Room har altid været speciel på grund af alt det, det ikke er.



Det er evigt mørkt indeni, selv om dagen. Det svulmer om sommeren på trods af indsatsen fra en enlig, sprudlende AC-enhed med vinduer. Badeværelserne er, med en vens ord, de mest modbydelige ting på planeten. Dens tilfældige indretning, som kan variere sæsonmæssigt fra Pride-flag til ferielys, er lavmælt kitsch, der grænser til tarveligt. Det har også en af ​​de billigste skænke af enhver homoseksuel bar i byen (stadig kun $5 for brøndsprit), og er stadig et af de mest afslappede, indbydende og hyggelige steder, jeg nogensinde har sat min fod indenfor. Gaybarer i storbyer kan ofte føles det modsatte, især for alle andre end hvide cis homoseksuelle mænd, hvilket gør The Boiler Room endnu mere ekstraordinært.

Fyrrummet



Zak Krevitt

Jeg har gået i The Boiler Room i over et årti; i forhold til homoseksuelle natteliv rejste baren mig praktisk talt. At gå gennem døren føles nu som at kramme en elsket, selvom de måske har brug for et tøjskifte og et brusebad. Der er jukeboxen mod den højre væg, hvor mine venner og jeg ville betale ekstra for vores sange, hoppe i køen, selvom vi alligevel ville være der hele natten. (Badeværelserne er gemt bagved, heldigvis ude af syne.) En håndfuld høje runde borde og taburetter er stadig spredt ud over midten, med lige nok plads til at danse imellem. Vores go-to aborre er poolbordet i ryggen, som har et krydsfinerbetræk til travle nætter og om vinteren bliver en defacto frakkecheck. Jeg kan ikke tælle, hvor mange gange jeg er gået ind for at se kendte ansigter sidde der, selv når vi ikke havde planer om at mødes. Den fotoboks, der har spyttet dusinvis af sort-hvide strimler ud, som nu svirret rundt i min lejlighed, minder der venter på at blive støvet af, sidder stadig til venstre for døren på vej til baren. Et par oldtimere, parkeret i hjørnet eftermiddag og nat, er stadig sadlet op til hanerne.

Som med mange varige forhold, er det svært at se tilbage og sætte fingeren på, hvad der præcist trak os sammen i første omgang. Så jeg spurgte venner, jeg har kendt lige så længe, ​​som vi alle har gået i The Boiler Room: Hvad gør den snuskede bar-der-kunne så speciel? Vi brugte vores 20'ere på at bladre gennem det som en flippermaskine; selv når en eller flere af os ikke talte med hinanden, fandt vi altid en måde at dele forældremyndigheden over det hellige rum.

Fyrrummet



Zak Krevitt

Jeg har aldrig følt mig malplaceret her, siger Will Jordan, der har boet rundt om hjørnet fra baren i over 10 år. Jeg har aldrig følt, at jeg var for ung, for gammel, for twinky, for bearish. Jeg har altid følt, at jeg passede perfekt ind. Selvom The Boiler Room skæver mænd som mange homoseksuelle barer, har det altid tiltrukket en unik bred vifte af racer og aldersgrupper. Det har aldrig følt mig overvældende hvidt (som mange andre homoseksuelle barer gør), og henvender sig ikke til en bestemt stamme frem for en anden, sådan som et sted som Boxers gør med jocks, eller The Eagle med bjørne og fetichfans. For hvert par ærværdige stamgæster er der en flok NYU-børn, der tester vandet. Og der er næsten altid et rimeligt antal kvinder i blandingen også, stadig en sjældenhed for mange Manhattan homoseksuelle barer.

Chelsea virkede altid skræmmende, siger Henry Russell, en anden ven, der har boet i nærheden af ​​The Boiler Room og været en stamgæst i årevis. Hvis Chelsea var der, hvor de perfekte homoseksuelle boede tilbage i 90'erne, siger han, var Boiler Room altid afslappet og kom, som du er. Det er det stadig; en af ​​de ting, vi alle elsker mest ved det, er dens totale mangel på forstillelse. Ingen er ligeglad med, hvad du har på, eller hvem du er sammen med. Det har altid virket meget afslappet at møde folk der, siger Henry. Du kan enten gå med en gruppe venner og hænge ud, eller du kan gå alene og snakke med en anden.

Fyrrummet

Zak Krevitt

Du føler ikke, at du bliver overvåget eller den slags klikefornemmelse af, at du har en masse homoseksuelle barer, siger Jaron Caldwell, der var stamgæst, da han boede i nærheden for 10 år siden og siden er flyttet væk. Den har bygget det omdømme op gennem årene, hvor man ved, at der ikke vil være en scene der. Noget så simpelt som det fysiske layout har en stor indflydelse: Det firkantede rum er mindre befordrende for at stå og rane eller dømme, end det er til at præsentere sig selv. Den er bredere end de fleste barer, så der er mere plads til at blande sig; man føler sig ikke så fanget, siger Jaron.



The Boiler Room har altid følt sig mere social end crusy. Og selvom cruising nu sker oftere online end personligt, er der stadig noget ved baren, der tilskynder folk til at interagere. En del af den fælles stemning kommer fra jukeboxen, som sikrer, at musikken afspejler rummet (selvom personalet forbeholder sig retten til at springe numre over, der ikke gør det). Og en del af det er tonen fra bartenderne selv, som altid har været lige så venlige, som drinksene er billige. I mange homoseksuelle barer er bartendere smukke mennesker, du måske ville se i porno, men du vil ikke nødvendigvis tale med dem for at få en drink, fordi du måske føler dig selvbevidst, siger Henry. Dermed ikke sagt, at bartenderne på Boiler Room ikke er flotte, de er bare afslappede og charmerende.

Fyrrummet

Zak Krevitt

Da jeg sporede ejeren for at spørge hans hemmelighed om at blive siddende, når mange andre homoseksuelle barer har lukket, flyttet eller skiftet hænder, sagde han det enkelt: Billige drinks og anstændig service; der er ingen magisk pille. Randy Weinberg gik sammen med sin bror om at styre baren, da den åbnede, og drinks kostede kun 2 $ pr. At holde priserne lave på trods af stigende husleje har været en prioritet, ligesom omhyggelig ansættelse af bartendere og sikkerhed. Arbejdsmoral og venlighed er de bedste kvaliteter, han leder efter, ud over modenhed. Derfor er de fleste af mine fyre 30 plus, ikke 20 plus, selvom jeg får klager over det, siger han. Hans bartendere har en tendens til at blive ved i fem til 15 år i gennemsnit, hvilket giver dem mulighed for at blive kendte ansigter og opbygge en relation. Du behøver ikke kun at være smilende, men du skal have en god energi, siger Randy.

Men meget har ændret sig siden 1991, ikke kun kvarteret, men et skift i, hvordan homoseksuelle mænd socialiserer og hookup. Selve baren har ikke ændret sig, klientellet har ændret sig, siger Randy. Det er demografien i hele området, folk bliver skubbet til ydre bydele; de kommer her, men de kommer ikke så tit, og mange af vores kundekreds bliver ældre, siger han. De 20-somethings, de hænger ikke så sent ud. Det er ikke som det plejede at være, hvor du skulle skubbe folk ud klokken 4:30 om morgenen. I 2010 siger han, at forretningen begyndte at aftage, samme år som Grindr blev udgivet, og andre apps fulgte efter. Apps er en af ​​de mange sandsynlige faktorer, herunder gentrificering, der har ført til tilbagegang og lukning af homobarer over hele landet.

Fyrrummet

Zak Krevitt

Vi er en slags dinosaurer. Helt ærligt, så vil jeg tro, det er vores sidste par år, siger Randy. Jeg protesterer i rædsel, men indser, at min ugelange regeringstid som borgmester for baren på Foursquare også var tilbage i 2010. Jeg har ikke selv været stamgæst der i et par år, efter at være flyttet ud af nabolaget og blevet ældre som alle andre . Det er lidt et legendarisk sted nu, siger Randy. I LGBT-miljøet er næsten 30 år meget historie. Ti, 15 år før det kunne man ikke engang gå [på gaden], man skulle bekymre sig om at få tæsk, siger han.

Måske er det noget af det, der gør The Boiler Room så ubestrideligt - at det føles som en tidskapsel, hvor nutiden kommunikerer med fortiden og omvendt. En aften sidste år slog Will og jeg mig til rette i de hjørneskamler, som regel stammer fra oldtimers, og brugte et par timer på at observere mængden og mindes. En del af mig spekulerede altid på, om jeg ville ende der om mange år og se unge mennesker drikke og danse og flirte, og om den tanke gjorde mig håbefuld eller ked af det eller måske lidt af begge dele. Noget ved det ville stadig føles helt rigtigt, som den ambivalente afslutning på et urbant eventyr. Det er svært at sige, hvad magien ved stedet er, mener Henry. Men det er magisk.