Good Weird Queer Bar: Hamburger Mary's tilbyder en queer-oplevelse i byer i hele Amerika

Velkommen til Good Weird Queer Bar, en spalte, hvor vi sætter fokus på de LGBTQ+ dykkerbarer og -rum, vi kalder hjem.



I mange områder af landet er homobaren på livsstøtte. Ikoniske LGBTQ+ natklubber er lukket ind Washington DC. , Brooklyn , og Las Vegas i løbet af de seneste seks måneder. Ejendommen af ​​San Diegos ældste homoseksuelle bar var opført for 9,7 millioner dollars sidst sidste år. I dag er der ikke en eneste homoseksuel bar i hele staten North Dakota, mens større byer som Los Angeles, Chicago, Detroit og Portland mangler en lesbisk natklub på fuld tid.

Men da gentrificering og stigende huslejepriser gør det sværere for historiske LGBTQ+-rum at overleve, har forretning på flere lokationer af Hamburger Mary's, en franchise af queer-restauranter og barer i hele USA og Tyskland, aldrig været bedre. Hos Hamburger Mary's i Kansas City siger ejerne Jeff Edmondson og ægtemanden Eric Christensen, at kunderne skal reservere weekendens dragshows mindst to uger i forvejen.



Weekender er også standing-room-only på Hamburger Mary's i Chicago, hvor Ashley Wright, der styrer baren sammen med sin tvillingebror, Brandon, siger, at restauranten var nødt til at udvide til to eller tre siddepladser fredag ​​og lørdag aften for at imødekomme efterspørgslen. Selvom Mary's Attic, en tilknyttet lounge beliggende direkte over Chicago-restauranten, længe har været vært for burleske forestillinger, siger Wright, at spisestuen ikke havde et drag-show i årevis.



Vi havde travlt med folk, der kom for at spise, men vi har været nødt til at indarbejde [dragshows] for at holde os i live, fortæller han dem . Det er det, der har holdt os inde i spillet. Du kan få en burger hundredvis af steder i hver by, men du kommer ikke til at få den samme oplevelse som Hamburger Mary's.

Hamburger Mary

Samantha Cooper

Atmosfæren på den allerførste Hamburger Mary's, som åbnede i San Francisco i 1972, var langt fra den ekstatiske drag kitsch, der drypper fra mange af nutidens lokationer. Placeringen på Folsom Street blev i stedet tænkt som et homovenligt lastbilstoppested for Bay Areas modkulturscene. Ifølge San Francisco Chronicle , kom ideen ud af en grydefyldt session, der involverede hippier og homoseksuelle mænd, der startede restauranten, og navnet Mary henviste til det almindelige udtryk for hengivenhed blandt datidens homoseksuelle mænd.



Det var ligesom når du taler med dine venner, og du siger: ’Hej, Mary, hvad laver du i aften?’ forklarer Wright. Restauranten foreslog således et svar på det ældgamle spørgsmål: Jeg skal til Mary's.

Nutidens placeringer er kun relateret til originalen i navnet. Den spirende franchise delte sig i to i 1978, da Tom Toulouse Mulvey overtog kontrollen over lokaliteten i San Francisco, mens Jerry Trixie Jones bemandede et andet sted i Honolulu. Da Jones døde på grund af komplikationer fra hiv/aids i 1980'erne, blev hans overlevende partner tvunget til at miste alle rettigheder til Hamburger Marys navn og branding i en retssag, som rapporteret af rejsebloggen Broke-Ass Stuart i ' The Secret, Saucy History of the Original Hamburger Mary's .'

Hamburger Mary's begyndte i stigende grad at fokusere på underholdning, efterhånden som franchisen udvidede sig i 1990'erne og 2000'erne og søgte at blive en LGBTQ+ destination både for turister og lokale. Med 17 steder i USA og Tyskland siger Wright, at hver har sin egen unikke smag. Restauranten Chicago har et bryggeri, mens Kansas City-forposten er indrettet i Troldmanden fra Oz memorabilia og bogomslag fra vintage homoseksuelle og lesbiske pulp-romaner. Badeværelset på West Hollywood spillestedet har en diskokugle og ABBAs Dancing Queen, der spiller på en kontinuerlig sløjfe.

Når du voksede op, ville du gå på homoseksuelle barer, fordi du hænger ud med dine venner, eller du ville have det, siger han. Men Mary's er en restaurant, og folk skal stadig spise. Det har vi for os.

Kæderne har dog alle visse aspekter til fælles. Buffy the Hamburger Slayer Burger, komplet med hvidløgsfed og rødvin, er en Hamburger Marys basisvare, ligesom Brittney Fried Spears, mere almindeligt kendt som stegte pickles. Næsten hver restaurant byder på ugentlige drag-bingo og sprudlende weekendbruncher, hvor drag har været en integreret del af Mary's siden begyndelsen. Selvom San Francisco-restauranten tiltrak berømte gæster som Sean Penn og Sharon Stone, var dens mest berygtede gæst Guddommelige , der efter sigende brækkede sig i spisestuens tagrende efter flere for mange drinks.



Men med succes RuPaul's Drag Race , Hamburger Mary's har drejet sig om, hvad Edmondson sammenligner med homoseksuelle middagsteater. Næsten hver eneste dag i ugen i Kansas City er booket med en begivenhed med drag-tema for at bringe publikum ind, uanset om det er Trashy Trivia om tirsdagen eller Dining With the Divas om fredagen. Kunder, der bliver ved efter showet fredag ​​aften, bliver forkælet med Maryoke!, hvor modige lokale forsøger at ramme de høje toner i Defying Gravity under indflydelse af for mange margaritas.

Wright siger, at vægten på live-spektakel er det, der har gjort det muligt for virksomheden at konkurrere med dating-apps, som ofte får skylden for at hente forretninger fra queer-barer. Når du voksede op, ville du gå på homoseksuelle barer, fordi du hænger ud med dine venner, eller du ville have det, siger han. Men Mary's er en restaurant, og folk skal stadig spise. Det har vi for os.

Når det er sagt, skyldes Hamburger Marys fortsatte succes mere end Spanx og blonde frontparykker, der fylder dens neonlyserøde spisestuer lørdag aften. Fordi restauranten er et etablissement for alle aldre, er det et sikkert tilflugtssted for yngre LGBTQ+-personer. Og for dem, der blev myndige og spiste Marys berømte tatertotter, er det et sted, de er blevet ved med at vende tilbage til gennem deres liv.

Hamburger Mary

Samantha Cooper

Jonathan Lovitz, en LGBTQ+-advokat og ekspert i offentlig politik, begyndte at gå til Hamburger Mary's, da han som teenager optrådte i lokale teaterforestillinger i det sydlige Florida. Han siger, at det var en sjælden chance for at se folk være sig selv, synge med til musik og spise en burger uden at dømme. Samantha Allen, en forfatter og LGBTQ+ journalist, tog sin kone med til Hamburger Mary's på deres første date, da de begge studerede på Kinsey Institute i Bloomington, Indiana. De tog på weekendtur til Chicago sammen og blev, som hun husker, forelskede i bleu cheeseburgere.

Jeg var stadig ude - det ville have været det første år af min overgang - og stadig at finde min plads i LGBTQ-land, fortæller Allen dem . Jeg besvimede hele natten. Hamburger Mary's er stadig mit ønske til en stille queer aften, når jeg er i en by, der har en.

Som en queer mor til to queer børn er betydningen af ​​Hamburger Marys ikke tabt på Lorrie Ricker. Ricker og hendes familie bor i Toledo, Ohio, som ikke har en dedikeret plads til LGBTQ+ unge, bortset fra et drop-in center for hjemløse unge. Da klanen for et par år siden tog til Chicago for at besøge sin svoger, blev Hamburger Mary's kortvarigt deres samfundscenter. Jeg vil gerne have, at mine børn bliver accepteret for de vidunderlige børn, de er, og det sker ikke altid, fortæller Ricker dem . Det er meget vigtigt for dem ikke at føle sig isolerede.

Oplevelsen var formativ nok til, at da Rickers mand, Steve, dimitterede med sin MBA fra Bellevue University i 2016, spøgte parret: Hvad nu hvis vi åbnede en Hamburger Mary's i Toledo? Efter at have fået en halv snes investorer om bord, er banen ikke længere en punchline: Restauranten skal åbne til efteråret. Det ydre var oprindeligt malet lilla, men skulle laves om, da farven overtrådte bykoden. Den er nu grå, men trimningen vil forblive livlig violet.

Vi ønsker, at alle skal føle sig velkomne der, siger Ricker. Hvert sted burde være sikkert, men lige nu er det bare ikke tidens virkelighed.

Edmondson siger, at Mary's skiller sig ud fra traditionelle LGBTQ+-natklubber, fordi det ikke henvender sig til én skare; hvor andre homoseksuelle barer i Kansas City har fokuseret deres opmærksomhed på læderfar, klubbørn eller countrymusikelskere, er Hamburger Mary's for alle. Da en teenage drag queen kom til hans restaurant show og ville optræde, gav Edmondson ham en plads i rækken en gang om måneden. Han var ikke den største, husker ejeren, men det var godt for en 13-årig knægt. Nu 18 år har den unge performer optrådt i shows på Mary's i fem år og arbejder som deltidsvært i restauranten.

Han har gjort det i så mange år, at han er en af ​​vores topspillere, siger Edmondson. Hver gang han står på den scene, bliver folk skøre.

Hamburger Mary

Samantha Cooper

Men Mary's har ikke været helt immun over for det pres, der har tvunget så mange LGBTQ+-rum ud over hele landet. Tre spillesteder i det sydlige Florida - Brandon, Ybor City og St. Petersburg - lukkede for nylig, efter at Florida Health Department påstod, at en arbejder blev testet positiv for hepatitis A på Ybor City-stedet sidste år. Kurt King, restaurantens ejer, afviste på det kraftigste anklagerne men fortalte Tampa Bay Times den dårlige presse var for meget at overvinde. Konge har truet med sagsanlæg , og sagde, at påstandene var diskriminerende i hensigt.

Efter at have hævdet på Facebook, blev det tvunget ud af onde udlejere, den Portland, Oregon lokationen lukkede i 2013 og har endnu ikke fundet et nyt hjem, trods løfter om at genåbne. Selv den oprindelige placering i San Francisco lukkede i 2001, efter at to af dens ejere begyndte at stå over for faldende sundhedsresultater, men den genopstod triumferende i Castro efter 17 år. Det Krønike kaldt forretningen som den hotteste restaurant i USAs mest berømte gayborhood.

Men da strømmen af ​​LGBTQ+ natteliv ebber og flyder, mener Wright, at det er de relationer, som Hamburger Mary's har opbygget med samfundet, der vil holde franchisen oven vande. Han fortæller, at restauranten ofte får folk til at fejre deres 21 års fødselsdag eller tage deres forældre med til deres første dragshow.

Det er virkelig rørende, når man kan være en del af den oplevelse for folk, siger han.