Good Weird Queer Bar: I Seattle er Pony et bøvlet, surrealistisk, ultra-queeer paradis

Velkommen til Good Weird Queer Bar , en spalte, hvor vi sætter fokus på de LGBTQ+ dykkerbarer og -rum, vi kalder hjem.



En aften i oktober sad Drag Race-vinderen Jinkx Monsoon passivt foran mig på en køler som Michael Schneider , en designer fra Portland, der er kendt for at lave ballonbaseret ordkunst på Instagram, kastede sig mod hende fra en taco-lastbil med en hestemaske af gummi over hovedet. De så begge forventningsfuldt på mig, mens de holdt et kamera, for at fange øjeblikket.

Åh, Pony, sukkede en ung mand, der stod ved siden af ​​mig, iført en moderfarlig blå kjole med en matchende fjerboa.

Jeg ved ikke, hvad der ellers kunne have været sagt om oplevelsen. På det tidspunkt havde jeg boet i Seattle i omkring en uge, da jeg lige var flyttet fra Los Angeles. Savner mit elskede Silverlake hipster-weirdo-art dyk Akbar , nogen anbefalede mig at tjekke en bar ved navn Pony på Capitol Hill. Det var det bedste råd, en nytilkommen overhovedet kunne have modtaget.



Jeg ved ikke, hvad jeg ville gøre, hvis Pony ikke var her, siger kunstneren Anouk Rawkson. Jeg har altid følt mig uden for den homoseksuelle verden. Jeg følte aldrig, at jeg passede ind. Og Pony er det eneste sted, hvor jeg altid føler, at jeg er hjemme.

Pony i Seattle.

Pony i Seattle.Matt Baume

Pony åbnede for omkring et årti siden (afhængigt af hvem der tæller) i en bizart formet tankstation-cum-blomsterbutik, og Pony er den slags bar, der tjener som tilflugtssted for ukategoriserbare queers. I en struktur, der sandsynligvis indeholder mere graffiti og pornografisk hvedepasta end egentligt byggemateriale, har Pony mirakuløst holdt ud, mens næsten alle bygninger omkring den er blevet revet ned og genopbygget til ejendomsspekulanter.



Det er trangt, det er elektrificerende, det er sådan en række sjove særlinger, siger DJ King of Pants, der holder hoffet i en bås prydet med papmachéhaner, nær et lille område, der finurligt kunne beskrives som et dansegulv. Det er en fest, uanset om der er hundredvis af mennesker eller to mennesker her.

Først var Pony bestemt til at være en midlertidig pop-up bar i et rum, der skulle nedrives. Seattle svulmer voldsomt op som Incredible Hulk gennem en ombygningsboble lige nu, og det gamle homoseksuelt område i Capitol Hill har kæmpet for at bevare en fnug af den særhed, som det tiltrak i de sidste årtier. Fra barer til badehuse er queer-institutioner i Seattle forsvundet, erstattet af skinnende nye vaffelbutikker og beboere med en disponibel indkomst.

Efter en vellykket debut i sin nu nedrevne første inkarnation, flyttede Pony op ad gaden til en usandsynlig lille, underligt trekantet hytte afgrænset af byggepladser, hvilket medførte den samme følelse af apokalyptisk forladthed. Det skulle være sådan et sjovt, skørt rum, fordi det var dødsdømt, som DJ King of Pants udtrykker det.

Pony i Seattle.

Pony i Seattle.Matt Baume



Det har givet både medarbejdere og stamkunder mulighed for at tage risici, eksperimentere og transformere rummet igen og igen. Min kollega Ben lavede ekstreme tegninger af fyre, der fik næve, siger Rawkson. Jeg kan huske, at jeg sagde, 'det bliver svært at få det ind i et galleri, så hvorfor gør vi ikke Pony til et galleri?'

Ved en anden lejlighed omdannede de stedet til en kopi af Mortville, fantasy shantytown fra John Waters-filmen Desperat Living , komplet med en dronning Carlotta. Pony's har også været en off-brand Wal-Mart, pyntet med plastikposer og lokale kunstnere, der sælger varer på terrassen. Andre hyppige højdepunkter inkluderer The World's Tiniest Tea Dans , samt heltetilbedelsesaftener dedikeret til bestemte kunstnere.

Min første aften nogensinde at gå der var Depeche Mode Hero Worship, siger Timmy Roghaar, en bartender og go-go danser og social media manager og drag queen og bouncer (og så videre). Det var sindssygt for mig. At gå ind i en bar, der var mørk og høj og beskidt, og belysningen er så perfekt, og det var forstærket til festen.



Ponys ry har været kendt for at tiltrække berømthedsfans, dog med varierende reaktioner. DJ King of Pants husker, da sangerinden Peaches kiggede forbi, og han tilbød hende en stak physique billedzines, som han havde produceret, som hun med glæde proppede ned i trikoten. Bagefter, siger han, sendte hun baren en kage formet som en penis.

Jeg har set intime hemmelige optrædener af kunstnere der, husker couturier og smagsmager Jordan Christianson. Glass Candy, Joey Arias, Justin Vivian Bond, Zebulon Gone, Ononos. Mødte personlige berømtheder der: Allen Cummings, Lady Miss Kier, David Sedaris og så mange flere.

Adam Lambert blev derimod mødt med et mere forvirret svar; flere lånere huskede en hændelse, hvor Lambert faldt forbi baren med et forvirrende tilbud. På et tidspunkt blev kommunikationslinjer krydset, og det, alle forventede at være en optræden, viste sig bare at være Lambert, der spillede en sang fra sin telefon, og afsluttede med, at DJ King of Pants tippet ringede til publikum, lad os høre det til Adam Lamberts telefon !

Det er et vidnesbyrd om Ponys magi, at baren har formået at overleve Capitol Hills igangværende ansigtsløftning og udvanding af gayborhood. Efterhånden som huslejen stiger, og heteroseksuelle flokkes for at smage enklavens queer fortræffeligheder, har Pony bevaret det grungy æstetiske og tætte samfund, der engang definerede hvert dyk på Hill.

Pony har en tendens til ikke at have meget brug for kultur, der er mainstream eller poleret; i stedet tjener det som et sikkert rum for de queereste i Seattles queer-samfund. Jeg har lært så meget om vores historie, og hvordan livet var i løbet af de sidste halvtreds år, siger Roghaar. En af mine første nætter, hvor jeg dansede der, boede jeg i Ballard, så jeg kunne ikke tage bussen hjem, og [ejeren Marc Stoner] lod mig styrte ned hos ham. Vi blev oppe til fem om morgenen og talte om Capitol Hill i 90'erne, da han flyttede hertil.

Historie er vævet i hele Pony, fra ledelsen til selve strukturen. Før det var en bar, husker DJ King of Pants, at han købte en corsage til en skoledans fra den blomsterhandler, der engang stod på stedet. Køleskabene bag baren er de samme, som engang holdt blomster; der er en klokke over DJ-standen, der menes at være en tilbageholdelse fra dengang, den var en tankstation i 1930'erne.

Det minder mig om en gammel fest, jeg plejede at gå til i New York City, kaldet Jackie 60, siger Rawkson med henvisning til den berygtede homoseksuelle fetich-aften i Meatpacking District, dengang New York var New York.

Det er et vidnesbyrd om Ponys magi, at baren har formået at overleve Capitol Hills igangværende ansigtsløftning og udvanding af gayborhood. Efterhånden som huslejen stiger, og heteroseksuelle flokkes for at smage enklavens queer fortræffeligheder, har Pony bevaret det grungy æstetiske og tætte samfund, der engang definerede hvert dyk på Hill.

I disse dage er Seattles queer-samfund blevet sprængt fra hinanden og lander som granatsplinter for at etablere mini-enklaver i forstæderne. (Fortæl det ikke til de heteroseksuelle; vi har brug for tid til at slå rødder, før de finder ud af, hvor vi alle er blevet af.) Marcus Wilson, der designede Ponys æstetik tidligt i sit liv, er nu gået videre til en bar kaldet Swallow, der ligger i et semi-ikke-inkorporeret område kendt enten som White Center eller Rat City afhængigt af hvem du spørger. På en måde er det en perfekt ny grænse for queer-samlingssteder: Den alt-goes-kultur, der blomstrede i Ponys urbane omgivelser, etablerer nu fodfæste i et mere dereguleret distrikt, kun spinkelt administreret af en bestemt regering, hvor stemningen kan være jævn. mere eventyrlystne.

Men det er ikke dermed sagt, at Pony forsvinder. Behovet for den slags uhyggelige bøvl, et sted som Pony kan give, vil bestå, uanset om det er gennem gentrificering, kulturelle skift, ejendomsbobler eller hvad der ellers truer med at ødelægge vores samfunds rum. Rum som Pony er uerstattelige - og skulle det en dag lukke, som alle ikoniske homoseksuelle barer gør, vil det blive meget savnet - men dets ånd vil leve for evigt.