Good Weird Queer Bar: The Cock Is the Last Filthy Gay Bar i New York

Velkommen til God underlig Queer Bar , en kolonne, hvor vi sætter fokus på LGBTQ+-dykkerbarer og -rum, vi kalder hjem.



Jeg tøver med at skrive om The Cock - den sidste beskidte homoseksuelle bar i New York - fordi jeg elsker den og ikke ønsker at ødelægge den med uønsket eksponering. Som Holly Golightly sagde i Morgenmad på Tiffany's : Der er visse nuancer af rampelys, der kan ødelægge en piges teint.

Hanen har minimal gadetilstedeværelse. Den eneste skiltning foran er en neonhane i et mørklagt vindue. Og baren kan ikke lide presse. Da jeg talte med en, der arbejder der, kaldte han Hanens forhold til medier ambivalent. Jeg blev gentagne gange bedt om at bruge udtrykket cruisy gay bar i stedet for at beskrive mine oplevelser der i eksplicit detaljer.



Den person, jeg talte med (som bad om ikke at blive navngivet) foreslog, at jeg skulle beskrive baren med sætninger som masser af mørke hjørner og en flirtende, venlig stemning, der lyder som beskrivelser for en hjemmeside - som The Cock ikke har. Barens eneste tilstedeværelse på nettet er sociale medier: Hvad sker ved hanen ... bliver ved hanen læser dens Instagram .



Ikke at det er en hemmelighed, hvad der foregår her. Baren, og hvad der gør den så speciel i den stadig mere sterile verden af ​​homoseksuelle natteliv i New York City, har været skrevet om før . Beskyttelsen er berettiget: der er - alarmerende nok - ingen anden bar som den i byen og meget få barer som den tilbage i landet.

Billedet kan indeholde lys og neon

Zak Krevitt

Det, der gør The Cock så speciel, er, at det er en rar smag af det gamle New York og den cruisy homoseksuelle scene, der eksisterede her i 80'erne og 90'erne (og, ifølge nogle, i begyndelsen af ​​2000'erne). At kronisere byens natteliv er ikke let - det er en historie bygget på sladder og meninger. Ingen katalogiserer, hvilke dusin barer der lukker et år, og hvilke der åbner. Der er i øjeblikket intet nattelivsarkiv, intet museum. (Manden, der producerer Black Party , New Yorks berygtede årlige danse- og fetich-bacchanal, beklagede mig engang over, at de fleste plakater til berømte dekadente fester i tidligere årtier simpelthen er blevet smidt væk.)



I en svunden tid krydsede homoseksuelle mænd i de billige, farlige kvarterer i Meatpacking District og Bowery og alle offentlige parker på Manhattan. I dag er disse kvarterer hjemsted for luksusflagskibe inden for detailhandel og ejerlejligheder til millioner dollar. Kun de ultrarige har råd til at bo steder, hvor offentlig sex- og pøbelejede homobarer for mindre end halvtreds år siden var en del af gadebilledet. I midten af ​​70'erne var byen på randen af ​​konkurs.

I disse kvarterer eksisterede sexgrave som Mineshaft og The Anvil primært fordi de undgik presse- og offentlig opmærksomhed, ligesom The Cock gør i dag. De var mund-til-mund-natsteder, hvor homoseksuelle mænd kunne få en drink og blive kneppet i ryggen. Mange tog imod mænd i læder. (Det gør Hanen også.)

Den gentrifikation, der fejer over New York, har gjort det til en by af eliter; der er flere milliardærer her end nogen by på jorden. Midt i al denne virksomhedssterilitet skiller The Cock sig ud som et usikkert rødt lys i en by uden et red light district.

Disse gamle homoseksuelle barer blev ofte overfaldet af politiet, og under Rudy Giulianis borgmesterskab fra 1994 til 2001 lukkede mange af dem, fejet væk i et aggressivt byfornyelsesmål, som nogle mangeårige beboere hævder var døden for New York Citys kant. (Hanen var også plyndrede ofte under Giuliani .) Mange andre gik tabt før det, under angrebet af AIDS i 80'erne og 90'erne. Men hverken AIDS eller en skurkagtig borgmester var lige så medvirkende til deres død som homobarens ældste fjende: huslejepriserne. Det er svært at holde åbent i byen, der aldrig sover - og aldrig bliver billigere.

Den gentrifikation, der fejer over New York, har gjort det til en by af eliter; der er flere milliardærer her end nogen by på jorden . Midtown, virksomhedens del af øen under Central Park, hvor Merrill Lynch og Morgan Stanley har hovedkontorer, er ekspanderet mod syd og har slugt alt, der kom på vejen. Hell's Kitchen, der engang blev betragtet som et farligt sted at bo på grund af dets ry for uhyggelig bandevold , i dag føles som Disneyland.



Midt i al denne virksomhedssterilitet skiller The Cock sig ud som et usikkert rødt lys i en by uden et red light district. (Sandfærdigt er de fleste af lysene indeni faktisk røde). Det er et udpræget europæisk-følende rum; en bartender sagde, at besøgende fra Europa ikke kan se, hvad al hypen handler om, fordi du kan gøre dette i enhver bar i Berlin.

Billeder er ikke tilladt inde i baren. De vil bede gawkers og dømmende homoseksuelle om at komme ud.

Jeg skriver om stedet med ærbødighed, som en der elsker at sejle og masser af mørke kroge. Jeg skriver også om det med en dyster følelse af, at jeg optager, hvad der uundgåeligt vil være historie før end senere - og det er derfor, denne artikel må eksistere. Mit eneste kendskab til fortidens gode homoseksuelle barer og klubber, som Helgenen og Limelight og Roxy , kommer fra artikler, jeg har læst om dem, og historier fra dem, der har oplevet dem.

Den navnløse medarbejder siger, at han oplevede slutningen af ​​New Yorks homoseksuelle storhedsdage, før kulturen ændrede sig.

De fleste over tredive, der var aktive i scenen, husker det, fortæller han. Han vurderer, at byens sexkultur begyndte at tørre ud for omkring syv år siden. Han husker, at han så mænd stillet op ved gloryholes, der ventede på deres tur, på spillesteder, der ikke længere eksisterer. Han krediterer Grindr, Scruff, ægteskabslighed og andre faktorer for dets udryddelse.

Homoseksuelle mænd er mere monogame nu, siger han.

Ikke os alle, siger jeg til ham. Jeg og utallige andre homoseksuelle mænd, jeg kender - min partner inklusive - kom til New York for at søge den uhæmmede sexkultur, han beskriver, og er blevet ubeskriveligt svigtet af en by, der har mistet sit dårlige ry. Jeg fortæller ham, at jeg virkelig nyder de omrejsende queersex-fester, der finder sted på tværs af Manhattan og Brooklyn, som hopper fra sted til sted og nogle gange kun er for inviterede - du skal godkendes ved døren for at komme ind.

Ja, siger han, men selv dem dør.

Jeg skriver om Hanen med ærbødighed, som en der elsker at sejle og masser af mørke kroge. Jeg skriver også om det med en dyster følelse af, at jeg optager, hvad der uundgåeligt vil være historie før end senere - og det er derfor, denne artikel må eksistere.

The Cock har været åben i tyve år og har haft tre lokationer. Den første var på Avenue A i Alphabet City, den anden var på First Avenue, og dens tredje og nuværende placering er på Second Avenue. Jeg har hørt rygter om, at de flyttede ned ad gaderne af forskellige årsager - på grund af politirazziaer, på grund af rygelovgivningen (rygning i barer blev forbudt i New York i 2002, men The Cock fortsatte med at puste med).

Jeg er sikker på, at ingen af ​​disse rygter er sande, og at baren simpelthen flyttede sig, fordi ejeren fandt bedre lejeaftaler og er smart.

Jeg spørger om ejeren og får intet at vide. Ikke engang et fornavn. Jeg får simpelthen at vide, at han er en straight mand og hård som neglene.

Bartenderen opremser en række homoseksuelle barer i New York, der ejes af hetero-folk - hvoraf mange ofte er - men da jeg ikke kan bekræfte disse påstande, vil jeg ikke liste dem her. Det er vigtigt for folk at huske det, siger han. Der er en lang historie i denne by med hetero-folk, der giver plads til homoseksuelle og queer-mennesker, fordi de ikke var dømmende, og fordi de indså, at vi var loyale lånere.

Faktisk startede mange af de ældste homoseksuelle barer i byen, siger han, som straight barer, inklusive The Cock. Han siger, at den havde et andet navn dengang, men vil ikke fortælle mig, hvad den hed, eller hvornår den blev ændret. I dag er ejeren meget beskyttende over for The Cock og ønsker, at den skal forblive præcis, hvad den er.

Han er også eksplicit om, hvad The Cock ikke er. Det er ikke venligt over for en skare af bachelorettes. Det er ikke en bar for hetero mænd. Det er en bar for homoseksuelle og queer-mænd - og det inkluderer absolut transmænd.

Han understreger også, at i modsætning til mange barer i byen, der kan være skræmmende for dem uden mejslede kroppe og sixpack-mavemuskler, byder The Cock velkommen til alle. Jeg vil ikke have tre traditionelt attraktive mænd, der gabler og dømmer, siger han. Jeg vil have halvfjerds almindelige fyre, der får det.

Jeg gik til The Cock i færd med at skrive denne artikel og havde til hensigt at lave noget rapportering, men der skete ikke meget. Men det er barens magi. (The Eagle, en berømt cruisy læderbar i Chelsea, føles knappet til sammenligning.) Da jeg endelig talte med bartenderen et par dage senere, bad han mig venligt om ikke at beskrive, hvad jeg gjorde i detaljer. Så jeg vil simpelthen skrive, at jeg elsker The Cock for alt dette og mere - for den kundekreds, den tiltrækker, og for den mængde, den modstår.

Jeg ville ønske, at der var flere rum som The Cock i New York, men jeg genkender også forandringens vinde. Hvis du er en af ​​os, så kom engang og tjek alt undtagen din jockstrap ved frakketjekket. Det, minder han mig om, er helt lovligt.