Halstons sorte og brune elskere fortjener bedre

Den første mand, Halston forsøger at samle op i premieren på Ryan Murphys nye Netflix-miniserie, stiller et rimeligt spørgsmål.



Hvad er det ved mig, der fangede dit øje? sætter han til den amerikanske designer, spillet af Ewan McGregor . Hvorfor prøver du at samle mig op og ikke nogen andre?

Halstons fremtidige elsker Ed Austin, spillet af Sullivan Jones , ved, at svaret er indlysende: Det er fordi han er den eneste sorte fyr i rummet. Men han vil gerne høre det anerkendt.



Jeg er ikke som nogen anden, svarer Halston og vender fokus tilbage til sig selv. Jeg har også været en outsider hele mit liv. Ja, det er Halston, der sammenligner sin oplevelse med at vokse op som en kunstnerisk homoseksuel dreng i Midtvesten med... at være sort i Amerika. Han er også vant til at få sidelæns blikke fra hvide fyre i Brooks Brothers-dragter for, hvad jeg var, og hvem jeg kunne lide, som han fortæller Austin.



Det er et udtryk for narcissisme, der er så vrangforestillinger, at det ville få seerne til at trække vejret, hvis retningen ikke sejlede lige igennem til en scene, hvor parret væltede i seng. (Læser, jeg spolede tilbage og blev kneblet.) Øjeblikket er kun et direkte streg i Murphys fem-episoders portræt af kunstneren som en selvoptaget visionær - en mand, der ønsker at være amerikaneren Balenciaga, men som afslutter skilling med alt fra tæpper til gulvtæpper. off-the-rack arbejdstøj hos JCPenny.

GIAN FRANCO RODRIGUEZ som VICTOR HUGO i afsnit 104 af HALSTON

Netflix

Det er også det første tilfælde af serien, der caster Halstons sorte og latino-elskere i nogen af ​​en række arketyper - klump, legetøj, dårlig indflydelse, tøs, gener og i sidste ende en flad skurk - på bekostning af at overveje, at de også , var rigtige mennesker. Endnu værre, selvom Halstons affinitet til velhængte sorte og latino-mænd tydeligvis er del af den historiske optegnelse , Murphys serie forpasser muligheden for at kaste et kritisk blik på designerens fetichisering af deres kroppe.



Bortset fra Austins indledende skepsis - og hans nøjagtige vurdering af Halston som en størrelsesdronning - behandler showet designerens smag for stor sort og brun pik som en simpel karakteregenskab, som hans drapete designæstetik og uophørlige kæderygning. Det ville være fint at vise den objektivering, op til et punkt, hvis de mænd, Halston elskede, også fik plads til at være tredimensionelle. Det ville have krævet, at Murphy betragtede dem med nye øjne, ikke Halstons, og at overgå perspektivet fra biograf Steven Gaines, hvis bog fra 1991, Simply Halston: The Untold Story, serien er baseret.

Faktisk var Halstons elskere selv fængslende skikkelser. Victor Hugo, som Halston før designerens død i 1990 havde et tumultarisk, til-igen-af-igen 10-årigt forhold til, havde ry for at være en vild personlighed og hævdede at være en kunstner i sin egen ret. Han pissede og kom på lærreder for Andy Warhol. Han havde en stor pik, som en baby salami, sagde Gaines i en 2019 interview med underholdningsjournalist Michael Musto . Hugo, der blev født i Venezuela, antog efter sigende navnet på Det Elendige forfatter for sit åbenlyse ordspil, der beskriver sig selv som Huge-o under bæltet.

Som spillet i serien af ​​Gian Franco Rodriguez, er Hugo liderlig, flygtig og let at kede sig, med en accent, der belaster godtroenhed. Halston hyrer ham som en hustler, ligesom designeren efter sigende gjorde med mange andre Mænd. På deres første nat sammen vægrer Hugo sig over Halstons hjemlighed og spotter den kylling, han har stegt i ovnen. Så, da Halston afslår tilbuddet om kokain (det er egentlig ikke min scene), tvinger Hugo det under næsen - en bump, der sneboldes ud i en lavine. Ved den næste episode tømmer Haltson håndfulde cola dagligt, dybt i afhængighedens vold. Det er et mønster, der kaster designeren som en passiv modtager af dårlig indflydelse fra mørkhudede mænd. En sort hustler introducerer for eksempel Halston først for poppers i et tidligere afsnit.

At Hugo ville komme ud som noget nær en collage af stereotyper i en mesh-tanktop er måske ingen overraskelse i betragtning af, hvordan Halstons biograf portrætterede ham. Victor endte også med at blive syg og havde ingen respekt for noget, fortalte Gaines til Musto. Han troede, han var urørlig. Jeg har aldrig set Victor illustrere noget. Det var også meningen, at han skulle være vinduesmed, men et barn kunne have gjort, hvad han gjorde.



Den lidet flatterende skildring af Hugo har haft en uheldig udholdenhed. I en historie for Snittet omkring udgivelsen af ​​dokumentaren i 2011 Ultraruskind: På jagt efter Halston Amy Odell karakteriserede Hugo, uden citat, som afskyelig, bedøvet og promiskuøs og sagde, at han af en tidligere bekendt blev beskrevet som 'det største rod'. Designerens niece, Lesley Frowick, fortalte Mennesker i et indslag om 2019-dok Halston at hendes onkel for det meste forsøgte at holde [Hugo] ude af sit liv. Hun tilføjede: Han tolererede ham, men han var besværlig.

Det virker svært at benægte, at Hugo i virkeligheden var et varmt rod. Hvem af os kan ikke relatere, om end bare en lille smule - måske endda meget? Men der var tydeligvis mere ved Hugo end de tredjehåndsbeskrivelser, der har regnet ned over ham på tryk. Selv Gaines har tidligere givet Hugo en vis grad af menneskelighed. Victor var genial, tosset, spændende og farlig, skrev Gaines i 1991 Vanity Fair historie, der gik forud for hans Halston-biografi. Hugo fortalte Gaines, blot et par år før hans død: Halston og jeg havde aldrig sex efter de første tre måneder. I Hugos sind var det en stor kærlighedsaffære - ikke om sex. Det niveau af dybde og nuance mangler hos Netflix Halston .

Robin de Jesús (R) og Zachary Quinto i et stillbillede fra The Boys in the Band. Hvordan Robin de Jesús lavede en af ​​de bedste forestillinger af Drengene i bandet Den tredobbelte Tony-nominerede bringer en energi til sin rolle, som er umulig at modstå. Han fortalte os, hvordan han nærmede sig at bringe Emory til skærmen. Se historie

I serien bliver Hugo vist, mens han henter en sort mand på et toilet for at levere ham hjem til Halston som en takeaway-ordre. Det er en forkortet reference til, hvad der efter sigende var en drejedør af sorte hustlere gennem Halstons soveværelse, ifølge Gaines. Biografen skriver, at en mand ved navn Robert Rogers, en beskeden sort mand ... som var en af ​​Manhattans mest succesrige mandlige prostituerede, havde sex med Halston 60 eller 70 gange og sendte ham mange andre som ham selv gennem begyndelsen af ​​1980'erne.



Murphys Halston kunne have råd til selv at kaste et sidelæns blik mod denne vedvarende objektivering af sorte og latino-mænd. Når man ser serien, er det svært at ignorere følelsen af ​​det deres historier er dem, der ikke er blevet fortalt nok, og som ærligt talt lyder meget mere interessante. Murphys miniserie markerer den tredje store regummiering på skærmen af ​​designerens karrierestigning og fald inden for de seneste 10 år. Hver eneste af de mænd, der kom gennem Halstons soveværelse - adskillige dusin flere, end serien gider at vise, selv i montage - havde deres eget liv.

Hvor er den højglans-miniserie om en som Rogers, en ung sort hustler, der havde de pengestærke mænd fra New York viklet om sin finger? Eller biopic om Austin, som blev til den eneste sorte designer, der har sin egen couture-virksomhed på Madison Avenue? Nu, det er mænd, der lyder som om de ikke var som nogen andre. Forestil dig en Netflix-serie om Rogers eller Austin eller et hvilket som helst antal af disse mænd, med Halston rollebesætning som en farverig bifigur i deres historier i stedet for omvendt. Vi ville elske at se det.