Den lykkeligste sæson er en øjeblikkelig Feel-Bad juleklassiker

I åbningsscenen af Lykkeligste sæson , den nyligt udgivne Christmastime fish-out-of-water romcom med et homoseksuelt twist, finder vi to unge elskere på en rundtur i et lyst dekoreret kvarter. Det sætter scenen for en idyllisk film i Hallmark-stil - indtil vi får vores første smag af subversion, hvilket indikerer, at dette kunne være en klassisk feriehistorie med et dejligt twist.



Scenen fortsætter med, at Harper Caldwell (Mackenzie Davis) tager sin kæreste Abby (Kristen Stewart) med på et sødt være homoseksuel, lav kriminalitetseventyr, skalerer nogle stilladser for at nyde udsigten over hele kvarteret før Abby, hænger fra en tagrende ligesom Clark Griswald i Juleferie , bliver bustet for indtrængen af ​​en domme klædt ud som fru Claus. Med den åbning var jeg klar til en campy homoseksuel udsendelse af en original julefilm for livet.

Det, vi fik, var imidlertid korte flirter med den slags undergravende satire indlejret i en historie om den meget virkelige smerte ved, hvor svært det kan være at passe homoseksuelle liv ind i lige verdener. I stedet for en fuld genre-satire er filmen et hjerteskærende ægte portræt af konflikten mellem at opretholde forestillinger om en traditionel familie og samtidig bygge en, der afviser heteronormative snæringer. Det er en historie om ubehaget ved assimilering, og hvad der er i fare, når vi stikker ud, får os til at føle, at vi skal prøve at passe ind.



Stadig fra Happiest Season på Hulu

Hulu



Efter de elskendes overtrædelse beder Harper Abby om at komme hjem med hende til jul, hvilket sætter scenen for filmens virkelige indsats: da hun senere afslører i bilen på køreturen til hendes forældres hus, er Harper ikke ude til sin familie. , og de tror, ​​Abby bare er hendes forældreløse værelseskammerat. Harper ønsker at holde sit forhold til Abby hemmeligt, fordi hendes far, Ted Caldwell (Victor Garber), stiller op til borgmesterposten. Konflikten mellem deres kærlighed og hans politiske forhåbninger er i centrum af filmen, men det kan være svært at spore dette i betragtning af, hvor omhyggeligt publikum skal sammensætte, hvad Teds politik er.

Det er turbulente tider, fortæller Ted til et venligt publikum, da han annoncerer sin borgmesterkampagne ved en fancy fest. Og den måde, jeg kan sikre, at fordærv ikke siver ind gennem sprækkerne i vores samfund, er ved at sørge for, at der ikke er sprækker. Vores fundament er bygget på familie, tradition og tro. Og det er den eneste måde, vi kan holde os trygge og stærke på.

Dette tyder på, at Ted måske er republikaner, men alt, hvad vi med sikkerhed ved, er, at hans kampagne i høj grad er afhængig af velviljen fra en magtfuld donor, Harry Levin (en strålende Ana Gasteyer). Men vi ved også, at Abby og Harper bor i Pittsburgh, hvor Harper skriver for Pittsburgh Post-Gazette . Det er relevant, da Pittsburgh ligger i Allegheny County, en blå plet i et hav af naborøde på valgkortet for 2020 . Hvis det er meningen, at vi skal tro, at Harpers familie bor et sted uden for Pittsburgh, kan de nemt være republikanere.



Den sammenhæng informerer ikke kun Teds politik, men også Harpers kamp med dem. Jeg kan huske, at jeg voksede op med at besøge familie i det vestlige Pennsylvania, hvor min oldeonkel altid kaldte mig en lilje, da jeg var barn. Jeg valgte det næsten som mit nye navn, da jeg kom ud som transkvinde - hvis bare det ikke havde føltes så kliché!

På denne baggrund oplever Harper et frygteligt og meget queer traume: en bevidst skadelig, ekstremt offentlig udflugt. Det øjeblik at være i en Hollywood-film er ekstremt kraftfuldt, bare som et spørgsmål om repræsentation. Mens det endelig kan fejres at komme ud i mainstream-medierne på måder, der var historisk umulige for kort tid siden, er det fortsat en vedvarende trussel for folk at blive ude i situationer, hvor det udgør en klar og nærværende fare at afsløre, hvem de virkelig er. Jeg ved det, fordi jeg engang blev outet af en hævngerrig mellemskoleekskæreste i en kampagne mente at såre mig. Allison Bries præstation som Sloane i det øjeblik var hjemsøgende på grund af den rædsel, hun udløser på sin søster, og den gamle rædsel, den fremkaldte.

Men ved første øjekast følte jeg en kognitiv dissonans mellem den empati, jeg følte som en, der engang har været igennem noget lignende, og den fuldstændige mangel på sympati, jeg havde for Harper. Efter at have set hende tvinge Abby tilbage i skabet, blæse hende af for sine gamle hetero venner og generelt nægte at anerkende al den skade, hun gjorde, ville jeg ikke se hende lykkelig. Det tog en anden gang for mig at nå frem til en dybere forståelse af hendes krise i sammenhæng med hendes fars og hendes samfunds politik.

Harper kæmper for at forene sin grænseløse kærlighed til Abby med et system, hvor alt fra kampagnedonationer til forældrekærlighed er baseret på knaphed. Men ligesom i vores virkelige kapitalistiske helvedeslandskab, knaphed er en myte - en kapitalistisk økonomi er afhængig af, at vi tror, ​​at der ikke er nok at gå rundt med, så vi må blive ved med at kæmpe for skrot, når det i virkeligheden er det eneste, der bliver solgt. Ted og Tipper (Mary Steenburgen leverer ren lejr) har stadig kærlighed til deres døtre, selv når de ikke er perfekte. Og Ted finder endda en måde, hvorpå han stadig kan blive borgmester uden Harry Levins hjælp, som vi ser i slutteksterne, en montage gennem Tippers Instagram, der viser Ted fejre sin sejr.

Billedet indeholder sandsynligvis: Menneske, person, tøj og tøj Jamie Babbit har altid vidst Men jeg er en Cheerleader Var forud for sin tid 20 år efter konverteringsterapi-satirens udgivelse reflekterer instruktøren over sin rejse fra kritisk flop til bona fide kultklassiker. Se historie

Men en kliché, lykkelig slutning, hver julefilm lærte os at forvente - med Abby og Harper forlovet og borgmester Ted tiltrådt - føles ikke som den form for undergravning, filmen driller publikum med. Clea Duvall, filmens forfatterinstruktør, er på alle måder et lejrikon, efter at have spillet kærlighedsinteressen i den banebrydende lejrklassiske film fra 2000 Men jeg er en Cheerleader . Det samme gælder hendes arbejde i 1998-gysergenren subversion, Fakultetet . Jeg må tro, hun så potentialet for den queer undergravning af en juleromance i Hallmark-stil, en genre, der praktisk talt propaganderer heteronormativitet. Og Lykkeligste sæson er fuld af ferie-hiinks fra karakterer som Tipper og Jane (manuskriptforfatter og improvisator Mary Holland), som er komiske motorer, der driver nogle af scenens vanvittige øjeblikke, uanset om det er at finde Abby bogstaveligt talt i et skab eller bunden, der falder ud af scenen. verdens største vinkasse.



Subversion er, hvad filmen føles som om den ønsker at give, men den ønsker ikke at forpligte sig. John (Dan Levy fra Schitt's Creek ) er både stor komisk relief og emblematisk for den spænding. Han er filmens stærkeste stemme mod systemer som heteronormativitet og patriarkat, men fra det øjeblik, vi møder ham, ser vi, at han er en hykler.

Hvis NSA kan gøre det, kan jeg også, siger han til Abby, da hun spørger, hvad han mener, at han sporer nogen. Nær slutningen står John på en tankstation og begræder den gift, som disse virksomheder forsøger at udgive som mad, mens han fylder en kurv med de snacks, han væmmes ved. Hvordan kan vi tage ham alvorligt som kritiker af ethvert system, når hans egen moral er så fleksibel?

Men selv John er ikke bare en joke eller en hykler. Efter at Harper er blevet ude og benægter sin kærlighed til Abby, går hun en tur med John, da han afslører sin egen triste historie, der minder os om, at selvom han ikke kan holde en fisk i live, er hans karakter mere end blot en moralsk fleksibel klovn, ligesom ingen af ​​os er så endimensionelle, som vi kunne gøre os selv til at spille en rolle.

Da filmen går ind i sin finale, kommer Harper ud til sine forældre som lesbisk. Men for Abby er det for sent. Først da er det ikke. Efter nogle søsterlige undskyldninger og en tale på tankstationens parkeringsplads, fungerer alt!

For en kærlighed som denne kan en lykkelig slutning føles som en undergravning. Lykkeligste sæson leverer på det, men det er svært at nyde det. På trods af at den driller os med smag af overtrædelse, handler filmen i virkeligheden om kampen for at assimilere. Og for det kunne det bare være en feel-bad julefilm for tiderne.