Harlems sorte, homoseksuelle barer trives midt i en pandemi

Denne historie er en del af en serie kl dem. mindes LGBTQ+-rum, der er lukket ned midt i COVID-19-pandemien, og fremhæver samtidig andre virksomheder, der kæmper for at overleve. Læs mere fra Queer Spaces Project her .



Flere dage før begyndelsen af ​​COVID-19-pandemien ville tvinge ham til at lukke sin virksomhed, blev Alexi Minko, ejeren af ​​Harlems Alibi Lounge, angrebet inde på sit eget sted. Jeg blev overfaldet på Alibi, grundigt og brutalt overfaldet, fortalte han dem. over et nyligt telefonopkald. Jeg var på hospitalet, da de sagde: 'Okay, du er nødt til at gå, for der kommer noget, og vi ved ikke om det.' Han talte selvfølgelig om den nye coronavirus, som ville ændre sig fuldstændigt. verden, som vi kendte den, men i øjeblikket var han bare desillusioneret. Jeg forlod hospitalet, forslået og med smerter.

Et øjeblik fik oplevelsen Minko til at overveje at lukke ned for Alibi Lounge, som på det tidspunkt var den eneste LGBTQ+ bar i nabolaget. Der er ikke mange, der ved det, men jeg havde allerede startet processen med at bryde lejekontrakten, sagde han. Heldigvis stoppede noget i hans ånd ham, før han kunne følge med. Hvad jeg elsker ved sorte mennesker, er der en robusthed i os, og hvis du er sort og homoseksuel, det er endnu stærkere, forklarede han. I baghovedet blev jeg ved med at tænke: ’Kom nu. Du kan ikke bare give op, fordi seks idioter slog dig. Det kommer til at lykkes. Du kommer til at finde en løsning.'



Billedet kan indeholde Møbelstol Pub Bar Diskklub og Natklub

Udlånt af Alibi Lounge



Nu næsten ni måneder senere er Alibi Lounge stadig åben og har formået at gøre det på trods af den igangværende pandemi. Det er en vital succeshistorie, ikke kun fordi dens lukning ville have betydet tabet af endnu en lille virksomhed, men mere specifikt fordi det ville have betydet tabet af et af de få steder, Black LGBTQ+ personer kan gå til for at føle sig trygge. Alt for ofte bliver folk, der bor i skæringspunktet mellem sort og queer, ikke tilgodeset i områder, der er udpeget til det ene eller det andet. På steder som Alibi kan de føle sig hjemme.

Lige nede ad gaden fra Alibi - en hurtig, fem minutters gåtur så tæt på, at det ville føles som spild af benzin at hoppe i en bil - ligger Lambda Lounge, kvarterets eneste anden Black-ejede homoseksuelle bar. I modsætning til Alibi, der dog har været åben siden 2015, åbnede Lambda midt i pandemien. Stol på, at vi ikke ønskede at åbne under pandemien, jokede Charles Hughes, halvdelen af ​​ægteparret, der ejer Lambda. Den store åbning skulle være i april i år, så vi lavede al vores markedsføring og annoncering. Derefter, boom , COVID-19 rammer og sætter en stopper for alt, hvad vi har gjort og lagt på vores placering.

Selvom april ikke længere var en mulighed, betalte Hughes og hans mand, Richard Solomon, stadig husleje og skat på pladsen, ud over de omkostninger, de havde sunket ind i det første reklamefremstød. Så om sommeren, da udendørs spisning blev den hotteste mode for desperate-at-socialisere newyorkere, var parret klar til at slå til. De åbnede i begrænset kapacitet og blev ikke overraskende et øjeblikkeligt hit for de queer-indbyggere i Harlem.



Billedet kan indeholde Pub Bar Counter Furniture Chair Interior Design Indoors and Club

Udlånt af Lambda Lounge

I en tid, hvor mange nattelivssteder kæmper for at holde lyset tændt, er Alibi og Lambda symboler på håb, især da de har formået at holde sig oven vande på trods af manglende regeringshjælp. Nævn dem ikke engang, indskød Minko, da emnet blev rejst. Det får min hud til at kravle. Jeg har betalt skat fra dag ét. Jeg betaler min husleje.

Minko sagde, at første gang han ansøgte om statsstøtte gennem Payroll Protection Program (PPP), blev han afvist. Men anden gang var der simpelthen ikke flere penge. Da jeg endelig fik den, gav de mig 5000 dollars, sagde han, og jeg tænkte: 'Hvad skal jeg med det her?'

Hvad jeg elsker ved sorte mennesker, er der en robusthed i os, og hvis du er sort og homoseksuel, det er endnu stærkere.



På trods af manglen på en redningspakke fra Trump-administrationen tilføjede Hughes, at der var en uventet guldkant i deres knibe.

Jeg hader at sige dette, men COVID var næsten en god ting for os, sagde han. Da vi var en af ​​de eneste Black-ejede LGBTQ+-barer i New York, fik vi en masse medieeksponering, hvilket gjorde det muligt for os at blomstre på en lille tidsramme. Vores bogholdere spørger os altid, 'Hvordan har du det med de her tal under COVID?', og jeg læner mig bare tilbage og trækker på skuldrene, ligesom: 'Jeg ved det ikke.'

Alligevel er der en anden grund til, at disse virksomheder har været i stand til at trives i sådanne prøvende tider: støtten fra deres samfund. For Minko kom ideen om at åbne Alibi, mens han gik gennem Harlem, hvor han for nylig havde købt en lejlighed, og bemærkede, at der ikke var nogen regnbueflag. Man føler ikke, at der er et sted, hvor man kan gå hen for at føle sig hjemme, indrømmede han. Jeg keder mig meget hurtigt på lige stænger. I mangel af det bekræftende tryghed forpligtede han sig til at være en del af løsningen. Jeg ønskede virkelig, at det sorte samfund skulle have gode muligheder, for ikke kun at skulle til Chelsea for at få en homobar. Lige meget hvad Alibi var, ville jeg sikre mig, at det var i Harlem. Jeg ville have folk til at sige: 'Åh, gæt hvad? Vi har en lokal homobar!'



Billedet kan indeholde Møbelbelysning Indendørsdesign og indendørs

Udlånt af Lambda Lounge

Det blev hurtigt klart, at kvarteret faktisk var klar til det lokale LGBTQ+-hotspot, og fem år senere var Harlems queer-samfund mere end villig til at betale det videre. Efter at have lanceret en GoFundMe med et første $6.000 mål, Alibi Lounge har været i stand til at rejse mere end $171.000 at hjælpe med at betale husleje, forsyninger og holde medarbejdere på lønningslisten. GoFundMe var en livredder. Jeg er meget taknemmelig og beæret over, at selv seks måneder [efter vi lancerede], tror folk stadig, at Alibi skal forblive åben, sagde Minko. Det var ikke vores tid til at gå.

Desuden har pandemiens restriktioner utilsigtet inspireret til et nyt øjeblik. Mod slutningen af ​​opkaldet fortalte Minko et godt minde fra den sidste sommer, hvor Alibi, Lambda og en anden lokal bar, Harlem Nights (som afholder en ugentlig Trappy Hour queer-aften hver torsdag), alle havde åbent på samme tid. Jeg fortæller dig, torsdag aften, det lignede en film fra 30'erne og 40'erne, hvor du så sorte mennesker bare gå op og ned ad gaden. De danser og synger, de går bare fra det ene sted til det andet, fordi alt var udendørs, og folk kunne gå rundt, udbrød han, ude af stand til at holde sin begejstring tilbage. Så en gang, TENz Magasinet skrevet, 'Dette er ligesom Black Greenwich Village.' Jeg sværger.

Jeg kunne ikke have lukket Alibi. Jeg vidste bare, at hvis Alibi var lukket, ville det være det samme manuskript, den samme historie: Åh, endnu en homoseksuel, sort virksomhed kan ikke overleve. '

Selvom det gradvise skift fra sommerens varme til vinterens kulde har sat en stopper for den specifikke følelse af udendørs kammeratskab, tilbyder Alibi og Lambda stadig et velkomment temposkift fra de homoseksuelle barer på Lower Manhattan og Brooklyn. I begge lounger slår en konstant strøm af Megan Thee Stallion brag fra stereoanlægget, og i ethvert givet øjeblik er en gruppe dygtige dansere klar til at rejse sig ved deres socialt distancerede borde for en kort twerk-off. Endnu vigtigere, de er to af de eneste LGBTQ+ spillesteder i New York, hvor sorte ansigter udgør flertallet. Ikke alene er Minko, Hughes og Solomon en inspiration til at starte succesrige forretninger som ude og stolte sorte homoseksuelle mænd, men det, de har skabt - et sikkert rum for queer-mennesker i et kvarter, der ikke typisk er kendt for at omfavne sin LGBTQ+-befolkning - har liv -skiftende potentiale.

Minko er enig. Det var det, jeg sagde, sagde han. Jeg kunne ikke have lukket Alibi. Jeg vidste bare, at hvis Alibi var lukket, ville det være det samme manuskript, den samme historie: Åh, endnu en homoseksuel, sort virksomhed kan ikke overleve. '

Selvom vi aldrig ved, om Lambda ville have åbnet, hvis Alibi var lukket ned, ved vi, at det altid er bedre at have to homoseksuelle, sortejede virksomheder end én. Jeg føler mig beæret over at være en del af vores queer-historie, sagde Hughes, da han blev spurgt om dette nye homoseksuelle. Vintertiden kunne have gjort [det sommerøjeblik] i dvale, men næste sommer ved jeg, at det vil fortsætte og dukke op. Vi kan ikke vente på, at vores samfund oplever det. Vi har vores Uptown Chelsea nu.