Harry Styles' show var den bedste Queer Girl's Pride-fejring nogensinde

Jeg bliver angst i store menneskemængder, jeg føler mig overvældet til fester, og jeg føler mig virkelig udmattet ved tanken om at deltage i dagslange festivaler og begivenheder. Men da jeg så Harry Styles i hulen i Madison Square Garden under New York City Pride i weekenden, kunne jeg kun mærke positiv energi. Mængden var fuld af unge kvinder iført regnbuer og crop toppe og behandlede hinanden med venlighed. Jeg så flere tilfælde af folk, der hjalp fremmede med at snige sig ind for at være tættere på, satte glimmer på hinanden og delte pride-flag og plakater. Selv dage senere kan jeg stadig mærke glæden.



Indrømmet, jeg er lidt forudindtaget, for jeg er en kæmpe Harry Styles-fan. Jeg har gået til One Direction-koncerter, siden jeg var 16, og jeg har fået venner for livet ved disse shows. Men selv afslappede fans må indrømme, at styrken og størrelsen af ​​Styles' queer fandom er svær at ignorere. Et skilt, jeg så på showet, sagde det bedst: 'Harry Styles Is A Lesbian Icon.' Hvis du på en eller anden måde er gået glip af det, elsker Harry sine queer-fans; rainbow Pride, Trans og Bi flag har været fremtrædende på hans scener, siden han forlod One Direction for sin solokarriere. Men ingen, hvis dette faktisk handler om Styles selv - det handler om hans fans. Jeg var til begge hans New York City-shows i weekenden, og jeg har ikke følt mig så bekræftet i min queerness, som jeg gjorde der i lang tid. Det er dels på grund af Harry, men mest på grund af, hvor utrolige hans queer-fans er.

Jeg skrev først ordene, jeg tror, ​​jeg ikke er straight for næsten syv år siden, da jeg var 16. Det var på Tumblr til en pige, der boede i Michigan, en ven, jeg fandt gennem vores gensidige kærlighed til One Direction. Det var jeg i stand til at sige, dels fordi der var ringe fare i, at min optagelse skulle vende tilbage til min familie eller nogen, jeg kendte i skolen. Det føltes trygt - og det var en fantastisk, befriende fornemmelse at være åben omkring denne del af mig selv, selvom jeg først nåede at opleve det, da jeg kom hjem fra skole og loggede på.



Billedet kan indeholde Menneske Person Musikinstrument Guitar Fritidsaktiviteter Scene Crowd Hjelm Tøj og beklædning

Kevin Mazur/Getty Images



Jeg var en ret genert, akavet teenager i skolen, men da jeg talte med mine One Direction-venner, var jeg i stand til at finde en selvtillid, som jeg ellers kunne have mistet. Mange af dem levede det samme forvirrede queer pige-dobbeltliv, som jeg var. Blandt dem føltes det aldrig falsk eller tvunget at tale gennem min seksualitet – det var et niveau af komfort, jeg ikke engang vidste, jeg kunne føle.

Skabet kan være et forvirrende sted, og selvom jeg ikke føler, jeg er i skabet længere, føler jeg mig heller ikke helt ude af det. Jeg er åbenlyst queer, men jeg har aldrig haft en kæmpe udgivelse, og jeg stoler på sikkerheden hos dem, der måske undrer sig, men er for bange til at spørge. Men ved koncerten følte jeg den samme frihed, som jeg følte som teenager, da jeg snakkede med mine andre One Direction-venner online. I aften i dette rum er det dit job at være hvem du vil være og gøre hvad end det er, der gør dig glad, fortalte Harry til publikum. Jeg fik følelsesladet tanker om, at han talte til mig og tusindvis af andre der - mennesker, der eksisterer mellem identiteter, og som måske ikke føler, at de kan mærke deres seksualitet eller køn; mennesker, med andre ord, som mig. I mine øjne var Harrys koncert det ultimative queer safe space, hvor fans kunne støtte hinanden betingelsesløst.

Bortset fra en kommentar, hvori han nægtede at mærke sin seksualitet , Harry taler meget sjældent om, hvordan han identificerer sig, så nogle vil måske stille spørgsmålstegn ved, hvorfor det er vigtigt at tale om en Harry Styles-koncert under Pride. Men nødvendigheden af ​​den samtale blev tydeliggjort af en sms, jeg modtog fra en ven i skabet efter showet: Jeg følte mig faktisk tryg i min queerness [der], lød den. Der var tidspunkter på Pride og aftenen før på homobaren, hvor jeg følte, at jeg blev overvåget, og måske var det min egen usikkerhed, der kom frem, men ved Harrys show var det overhovedet ikke en bekymring i mit hoved. Safe er egentlig bare den perfekte måde at beskrive det på. Det var en nøgtern påmindelse om, hvor vigtigt det er at fremhæve øjeblikke som et Harry Styles-show, fordi det giver folk mulighed for at føle sig set og giver dem mulighed for at være højlydte, når de ellers ikke kan.



I dag spurgte en bekendt mig, hvorfor jeg skulle til to af Styles' koncerter i samme weekend. Det er derfor: Harry siger altid, at han har nogle af de bedste fans i verden, og det har han. Vi er ikke bare gode ved ham, vi er gode ved hinanden. Vi bekræfter hinanden, vi beskytter hinanden, vi fejrer hinanden. Jeg var 16 til mit første One Direction-show, og det får mit hjerte til at svulme af stolthed at se 16-årige til koncerterne i dag være deres bedste queer-jeg. Det er i sig selv et bevis for mig på, at vi er gået sammen for musikken, men er blevet for fællesskabet.