Harry Styles' koncerter er LGBTQ+ Safe Spaces

Da Harry Styles debuterede med sin første single som soloartist, 'Sign of the Times', gjorde den brede offentlighed en dobbelt take. 'Harry fra One Direction er blevet voksen,' sagde de. 'Vi havde ikke forventet rockballader, men han bærer den godt.'



Det er sandt: Harry Styles er en rockstjerne i sig selv. Hans seneste album debuterede som nummer 1 på Billboard 200 Albums Chart, han udsolgte sin første turné, og han har masser af kvinder at matche.

Men her er, hvad offentligheden vil savne: Når Harry træder på scenen for sine fans, er han det samme barn, som vi er vokset op med. Han er lidt højere, lidt mere moderigtig og lidt mere ru i kanterne. Men selv alle voksne og klædt i top-to-tå Gucci, han er den samme indtagende knægt med de dårlige vittigheder (undskyld, H). I stedet for sexet, giver han fans fjollet. Og de der skare af kvinder? I stedet for bh'er strøer de scenen med deres pride-flag.



Mens verden så Harry vokse op, voksede hans fans også op. Vi smed lag af akavethed og ungdomsår og omfavnede vores egne mærkelige sandheder. I løbet af de sidste syv år begyndte mange af Harrys teenagefans at komme overens med deres seksualitet og kønsidentiteter, og anonymiteten på Tumblr gjorde fandom til det perfekte sted for det.



'Når man vokser op, især her, hører man ikke meget om LGBTQ+ ting,' sagde Fer, en 19-årig fan fra Lima, Peru. 'Da jeg kom ud til mig selv, var det omkring det tidspunkt, jeg opdagede Tumblr. Jeg tror ikke, jeg nogensinde har hørt ordet 'biseksuel' eller kendt [om identiteter ud over] homoseksuel eller hetero, før jeg gik på Tumblr. Jeg tror, ​​det er sådan for mange mennesker«.

Vi kom hjem fra arbejde og skole og postede og tweetede om One Direction og også om alle vores sære små hemmeligheder - vores forelskede, vores familier, vores frygt og bekymringer. Og set i bakspejlet var det lidt surrealistisk. Foran titusindvis af fremmede smide vi vores skabe. For mange af os, inklusiv mig selv, var nogle af de første mennesker, vi kom ud til, venner, vi fik af at være Direktører.

I 2014, da bandet var på vej på turné med sit tredje album, Midnats minder , startede en gruppe fans et projekt kaldet Regnbuens retning , et queer synlighedsprojekt, der opmuntrer fans til at bringe pride-flag til shows og, vigtigst af alt, til at være deres autentiske jeg. Vi var så mange. Lige foran vores øjne gik One Direction-fandomen fra at være et LGBTQ+-venligt hjørne af internettet til et massivt offentligt rum, hvor queer-piger og femmer hørte til. Regnbuerne var ikke en udkantsbevægelse - du kunne ikke ignorere fansene og deres flag, hvis du prøvede.



Harry ignorerede dem bestemt ikke. Han bad fans om at give afkald på deres egne flag, så han kunne danse med, lege med og binde om sig selv på scenen. Da bandet spillede et show den dag, hvor ligestilling mellem ægteskaber blev vedtaget i USA, sagde han: 'Dette sted ser meget farverigt ud i aften, og for mange af jer ved jeg hvorfor, og det er fantastisk.' For enhver, der var utilpas med flagene, gjorde Harry det meget klart meget hurtigt, præcis hvad hans følelser var. I 2017, under sin første solo-verdensturné, har han fremvist pride-, trans- og bi-flag på scenen hver aften uden fejl, selv i Nashville, hvor spillestedet konfiskerede alle flag i publikum.

Men big deal, ikke? Ingen skal hyldes bare for at støtte ligestilling, og vi kan ikke overøse allierede med ros for at gøre det absolutte minimum. Men med Harry er det mere end det: Han har skabt et trygt rum for queer-piger og femmer, for hvem mainstream LGBTQ+ safe spaces typisk ikke eksisterer. Med så små handlinger får han os - hvoraf mange er unge, tætte og/eller uden adgang til et fællesskab - til at føle os set, godt tilpas og beskyttet.

'Da jeg så Harry til hans koncert [at opmuntre os til at være] hvem du ville have den aften og rende rundt med pride-flag, følte jeg, at jeg ikke var i skabet lige i det øjeblik,' sagde Riya*, en 20-årig årig biseksuel muslimsk pige. 'Jeg var bare mig selv, selvom det bare var for den aften.'

I Philadelphia delte en gruppe fans hundredvis af mini-regnbueflag ud før showet og bad alle om at tage dem med ud til Harrys sidste sang.

'[Mine venner og jeg] syntes, det var sejt, at nogen ville gøre det, fordi nogle mennesker måske var blevet lukket og ikke kunne købe en at tage med,' sagde Ashley, en 25-årig biseksuel fan, der var til showet i Philly. '[Harry] var så overrasket. Fra publikum kunne man se ham kigge på sit band og bare sige 'Wow''.



Harry har længe været kendt af sine fans for at nægte at overholde kønsnormer. Han bar ofte damebluser og tilbehør med neglelak og nonchalance. Han bryder den mandlige 'sort jakkesæt' dresscode ved at sporte levende blomster og fuld glitter. Billedet på hans debutalbums cover er af ham selv i et lyserødt boblebad med blomster. Han er ægte med alle om, hvem han er, og han har det sjovt, mens han gør det.

'Jeg skylder meget af mit mod til [Harrys] manglende vilje til at undskylde for, hvem han er,' sagde Ellis, en ikke-binær 26-årig fan. 'Jeg tror på grund af ham, at jeg følte mig mere sikker på at præsentere, hvordan jeg ville, og ikke tage, hvad folk tænkte så alvorligt.

'Han er blevet så fed med årene, og nogle gange tror jeg også, at vi har hjulpet ham, fordi vi gjorde det klart, at uanset om han vælger at male sine negle eller gå i dametøj, så skal vi ingen steder hen. Når medierne rejser spørgsmål om hans kvindelige fanbase, er han altid defensiv over for dem og står op for dem. Han kalder dem kloge og stærke og taler om dem med kærlighed, og jeg tror, ​​at meget af det hænger sammen med den tillid, vi har givet ham.'

Mange af Harrys queer-fans spekulerer på, om han er klar over, hvad han har gjort for os. Hver nat overser han et mørkt, fyldt auditorium, kun oplyst af lyset fra iPhones, regnbueflag og ren og skær queer stolthed og glæde, og vi håber alle sammen, at vores taknemmelighed er åbenlys.

Hvad sker der nu? Du kan gå glip af det, hvis du ikke ved at se. Tusindvis af hjerter svulmer op på én gang, mens en stjerne og hans stans deler en uudtalt forståelse af, at intet antal tak kan udveksles med det, vi har givet hinanden. At blive myndig, selvopdagelse og fest. Og som en perfekt tæt på øjeblikket og natten, brøler publikum ved åbningsakkorderne i sidste sang.

*Navn ændret af hensyn til privatlivets fred.

Aamina Khan er en forfatter og visuel designer, der elsker bæredygtighed, mode og at sende sine venner deres horoskoper.