Det er vigtigt at have mere end én translovgiver. New Hampshire beviser hvorfor

Gerri Cannon mistede næsten alt. Efter finanskrisen i 2008 blev hun begravet i gæld, hendes tømrerforretning smuldrede, og hun kortsolgte sit hjem for at bo i den langdistancelastbil, hun begyndte at køre for at inddrive sine tab. På det tidspunkt havde jeg det virkelig svært, fortalte hun dem.



Det var på vejen, hvor Cannon første gang følte, hvad det vil sige at blive diskrimineret som kvinde, og hvor hun først følte frygt for sin egen sikkerhed som transkvinde. Jeg kiggede altid bag mig, når jeg gik gennem lastbilstoppestederne, sagde hun.

Uanset om andre lastbilchauffører bemærkede, at hun var transkønnet eller ej, måtte Cannon være forsigtig på begge måder. Der var mange lastbilchauffører, der ikke valgte mig ud som værende transkønnet; de valgte mig ud som værende en kvinde, sagde hun. På nogle måder følte de, at det var en trussel mod deres job at have en kvinde derude, der kørte lastbil.



Men fem år og 500.000 miles senere kom Cannon hjem til en stat, hvis motto har en særlig resonans for transkønnede: Lev frit eller dø. I byen Somersworth, New Hampshire - indbyggertal på 11.766 - blomstrede Cannon og vandt først et skolebestyrelsesvalg i 2017, efter at byens åbenlyst homoseksuelle borgmester Dana S. Hilliard opfordrede hende til at stille op.



Så, i 2018, skrev Cannon historie ved at blive en af ​​granitstatens første to åbent transkønnede lovgivere sammen med børnefiktionsforfatteren Lisa Bunker. Både Bunker og Cannon blev genvalgt denne måned, og trods LGBTQ+ sejre andre steder på valgdagen , New Hampshire er stadig den eneste delstatslovgiver i landet, der har valgt mere end én transkønnet repræsentant.

Jeg tror, ​​det er virkelig værdifuldt for Gerri og mig bare at være der, bare for at repræsentere, for der er ikke en eneste statslovgiver i New Hampshire lige nu, der kan sige, at de aldrig har mødt en transperson, fortalte Bunker dem.

Som sådan er Cannon og Bunker de eneste to mennesker i landet, der kan tale om virkningen af ​​at bevæge sig ud over historiske førstepladser, som dem Virginia-delegerede Danica Roem og den kommende Delaware-statssenator Sarah McBride har sat i deres respektive stater, mod at bygge en bredere base af transkønnet politisk magt inden for en enkelt statslovgiver.



Jeg tror, ​​det er virkelig værdifuldt for Gerri og mig bare at være der, bare for at repræsentere, for der er ikke en eneste statslovgiver i New Hampshire lige nu, der kan sige, at de aldrig har mødt en transperson, fortalte Bunker dem. Og det i sig selv er virkelig vigtigt.

Virkningerne af at have ikke kun én, men to transkønnede statslovgivere i samme organ er bogstaveligt talt blevet skrevet ind i loven. I 2019 var både Cannon og Bunker medsponsorerede for et lovforslag om at tillade et kønsneutralt X på statens kørekort, og statens republikanske guvernør, Chris Sununu, lod det passere automatisk ved at vente 10 dage efter, at den godkendte lovgiveren.

Samme år var de også med til at sponsorere ikke-forskelsbehandlingslovgivning udvider beskyttelse af transkønnede der var blevet vedtaget et par måneder før de blev valgt. Den eksisterende lov fra 2018 dækkede beskæftigelse, boliger og offentlige boliger; et lovforslag fra 2019 forkæmpet af Cannon og Bunker tilføjet transkønnede ikke-diskrimineringsbeskyttelse på en række andre områder som sundhedsforsikring, juryudvælgelse og boligplejefaciliteter.

Begge kandidater mener, at det hjælper at have backup på disse regninger. Man kan arbejde som et team, selvom det kun er to personer, sagde Bunker.

Når vi fremsætter lovforslag, er det næsten, som om de ikke engang behøver at høre det, for de ved, at hvis Lisa og jeg skal fremlægge noget, er det en kvalitetslovgivning, tilføjede Cannon spøgende.



Cannon og Bunker arbejder hver især på en bred vifte af lovgivning, selvfølgelig, ikke kun på lov om LGBTQ+-rettigheder. Heller ikke parret er fastgjort ved hoften. (Os to er ret uafhængige, fordi vi er i to forskellige udvalg, sagde Cannon.) Alligevel er det betydeligt, hvad de har opnået sammen for transkønnedes rettigheder i New Hampshire på så kort tid. Selvom demokraterne havde flertal i både delstatens senat og Repræsentanternes Hus, skulle alle lovforslag, de vedtog, rydde en republikansk guvernørs skrivebord. Nu, efter valget i 2020, skal de kæmpe med en GOP trifecta .

Elliot Imse, seniordirektør for kommunikation for LGBTQ Victory Fund, som støttede både Bunker og Cannon, ønsker, at der blev rettet mere opmærksomhed mod disse succeser. Han vil have medierne til at lægge mærke til, hvad transkønnede statslovgivere gør efter de bliver valgt.

Vi har en tendens til at fejre historieskabende sejre for transkandidater uden at diskutere den reelle indflydelse, disse sejre har for vores lokalsamfund, fortalte Imse dem. Det handler om mere end overskrifter.

I løbet af deres arbejde har Victory Fund observeret, at den blotte tilstedeværelse af LGBTQ+-personer i en lovgivende forsamling har en tendens til at fungere som et bolværk mod anti-ligestillingslovgivning, ikke kun fordi de kan hjælpe med at stemme den ned, men fordi de interpersonelle relationer, de opbygger med deres kolleger hjælper med at begrænse det.

Jeg troede ikke, det var umuligt nogensinde at se en transrepræsentant i mit liv, fortalte han dem . Jeg var bare meget begejstret for at se det så tidligt, som det skete,' siger McCall.

Det kan være mærkeligt at overveje på grund af, hvor hurtigt transkønnedes synlighed er accelereret, men mange cisgender-lovgivere møder måske en åbent transkønnet person for første gang, efter at man er blevet deres kollega. Fire år siden, ifølge data fra Pew Research Center , sagde kun 30 % af de voksne i USA, at de kendte en transkønnet person. Selvom det tal helt sikkert er vokset siden, er det sandsynligvis ikke i nærheden af ​​de næsten 90 % af amerikanerne, der siger, at de kender en homoseksuel eller lesbisk person.

Når der er mere end én translovgiver - såsom i New Hampshire State House og Minneapolis City Council - forstærker det denne effekt, bemærkede Imse. Det bliver sværere at stereotype eller skurke et helt samfund, når man har respekterede kolleger fra det samfund i rummet.

For det meste mener Bunker, at New Hampshire er den slags sted, hvor hun er mindre tilbøjelig til at blive udsat for åbenlyst bigotteri fra andre repræsentanter, netop på grund af statens Live Free or Die-mentalitet.

Der er en generel slags Yankee-stemning her, en slags robust individualisme, forklarede hun. Jeg føler, at folk til en vis grad respekterer dig for at være den, du er.

Men det betyder ikke, at hun ikke har oplevet nogle hårde blikke og akavede øjeblikke blandt det lille antal kolleger, der tydeligvis er utilpas med at tjene sammen med en transperson. Bunker huskede at have passeret en sådan lovgiver på gangen i midten af ​​sidste valgperiode.

Jeg havde ligesom et halvt sekund til at beslutte, hvordan jeg skulle håndtere øjeblikket, og det, jeg fandt på, var at smile til ham og sige: 'Godmorgen,' sagde hun. Jeg så denne lille slags drama af modstridende følelser og reaktioner flimre hen over hans ansigt, og så lavede han den mindste lyd og svarede: 'Mmm.' Jeg anser virkelig det for at være en af ​​de vigtigste ting, jeg gjorde i min første periode. i New Hampshire Statehouse, fordi jeg havde et splitsekund til at træffe en beslutning [og] jeg valgte høflighed og grundlæggende respekt. Og jeg var i stand til at fremkalde et svar fra denne særlige person - ikke meget, men noget.

Men virkningerne af Cannon og Bunker, der tjener på samme krop, er ikke begrænset til hovedstaden; ja, medlemmer af New Hampshires transkønnede samfund siger, at deres fælles sejre også har haft en vigtig kulturel indflydelse.

Det bliver sværere at stereotype eller skurke et helt fællesskab, når man har respekterede kolleger fra det fællesskab i rummet,« siger Imse.

Shana Aisenberg, en musiker og en administrator af Transgender New Hampshire Facebook-gruppe , er en langvarig fast bestanddel i det lokale transkønnede samfund. Hun mener, at det at have både Cannon og Bunker i statens lovgiver har været med til at mildne slaget af Trump-administrationens angreb på transkønnedes rettigheder.

Selvom transrettigheder er blevet rullet tilbage, føltes det virkelig godt, at jeg i det mindste her i den stat, hvor jeg bor, faktisk stadig har disse rettigheder, fordi de blev vedtaget i min stat, fortalte hun dem. Så jeg tror, ​​at det at have translovgivere virkelig har gjort en forskel for livskvaliteten for trans- og ikke-binære mennesker i New Hampshire.

Aisenberg mener dog, at Cannon og Bunkers indflydelse også rækker ud over blot beskyttelse.

En ting, som jeg synes er virkelig fantastisk ved de to mennesker, der har gjort det - Lisa og Gerri i huset - er, at jeg tror, ​​de også inspirerer andre mennesker til at køre på lokalt plan, sagde Aisenberg.

Sidste år valgte byen Rochester, New Hampshire, for eksempel det første åbenlyst transkønnede byrådsmedlem i statens historie: Palana Belken, en transkvinde og tidligere arrangør ACLU fra New Hampshire, som vandt et konkurrenceløb om sædet. Vi tænker ofte på præcedenser som værende nedefra og op, men nogle gange kan en sejr på statsniveau også inspirere til lokale sejre.

De har alle inspireret mig, sagde Aisenberg. Jeg har været aktiv politisk og ikke stillet op, men det har fået mig til at tænke: ’Nå, skal jeg?’, selv om en bysæde eller sådan noget.

Charlie McCall, en medadministrator af Transgender New Hampshire Facebook Group, siger, at der er en anden form for kulturel påvirkning, som er mere ubeskrivelig og sværere at kvantificere: en større følelse af accept. I dag er McCall helt ude i sin omgangskreds, men kunne ikke have forestillet sig at gøre det for et årti siden. McCall tilskriver noget af den øgede komfort til den unikke kultur i New Hampshire, hvor de fleste mennesker normalt er okay med, at du lever dit liv, så længe det ikke påvirker dem, som han formulerede det.

Et kort over USA. Her er alle de store LGBTQ+-sejre og -tab ved valget i 2020 Queer-politikere laver historiske valgkampe på landsplan. Vi vil liveblogge dette års rekordstore Rainbow Wave på dette indlæg i løbet af ugen. Se historie

Men at have et par transkønnede, der tjener i statens lovgiver, har givet McCall energi. Jeg troede ikke, det var umuligt nogensinde at se en transrepræsentant i mit liv, fortalte han dem . Jeg var bare meget begejstret for at se det, så tidligt som det er sket.

Cannon og Bunker er begge klar over, at transkønnede Granite Staters er inspireret af dem, og de er ydmyge over den tanke.

Det er altid meget glædeligt, sagde Bunker og tilføjede, at hun hører lignende feedback for sine børnebøger, Felix Yz og Zenobia juli , som fortæller eventyrlige science fiction-historier med LGBTQ+-karakterer. Det værdsætter jeg. Jeg værdsætter enhver form for respons på enten mit forfatterskab eller mit politiske arbejde, hvor folk siger: 'Nu hvor du gør det, kan jeg se, at jeg også kunne' - og det gør mig glad.

For Cannon, der boede i en lastbil for ikke så længe siden, adskilt fra alle her undtagen mine e-mail-forbindelser og telefonen, er tanken om, at hun nu er en transkønnet rollemodel i Granite-staten – og videre – næsten utænkelig.

Jeg kunne aldrig i mine vildeste drømme have forudset, at jeg ville gøre, hvad jeg er i dag, sagde hun. Jeg er stolt af mig selv.