Hayley Kiyoko: Føler det hele

I så mange af hendes sange har Hayley Kiyoko været højlydt og stolt over sin kærlighed til kvinder. Men da jeg beder hende - queer pige til queer pige - om nogle datingråd, indrømmer hun, at hun måske ikke ligefrem er kvalificeret til at give det ud.



Bare fordi jeg er homoseksuel, betyder det ikke, at jeg er professionel til det, joker den 28-årige musiker over FaceTime, mens et snedigt smil kryber over hendes ansigt. Jeg bliver forvirret. Jeg bliver nervøs og overtænker tingene, og for at være ærlig, så kunne jeg tælle på mine fingre, hvor mange dates jeg har været på. Jeg har aldrig været på Hinge eller Tinder. Jeg har ikke engang gjort det med online dating, så jeg ved ikke engang, hvordan det er.

Det er denne form for sårbarhed, der har gjort Kiyoko til en så elsket kunstner. Siden musikeren udkom offentligt i 2015 med sin breakout-single Girls like Girls, er hun blevet ophøjet af sine fans som lesbisk Jesus. Kælenavnet stammer delvist fra hendes magnetiske karisma og svimlende selvsikre præstationer. Men ironisk nok er hovedårsagen til, at fans idoliserer Kiyoko, fordi hun er uforskammet menneskelig, især i den måde, hun åbent taler om de udfordringer, hun står over for som lesbisk kvinde.



Hele vejen igennem Forventninger, hendes debutstudiealbum fra 2018, hun synger om selvsabotage (jeg overkommunikerer og føler for meget, hun synger på Feelings), sapphic desire (You wanna be friends forever?/I can think of something better, she sings on Sleepovers) , og de specifikke tragedier i queer-forhold (Du siger, du ville have mig, men du sover med ham, synger hun på Curious). Kiyoko blev passende det regerende ansigt for # 20GAYTEEN efter at have opfundet udtrykket i januar 2018, som nu opsummerer eksplosionen af ​​queer synlighed i hele popkulturen det år. Alligevel skiller hun sig ud på grund af sin evne til at fange den lesbiske oplevelse - som ofte inkluderer længsel, usikkerhed og frem for alt en dyb, rungende kærlighed til kvinder - gennem hendes sange og musikvideoer for at forsikre sine queer-fans om, at de ikke 't nødt til at navigere i forhold alene.

Hayley Kiyoko



Keith Oshiro

Det er en dag i midten af ​​december når Kiyoko ringer til mig, siddende i en parkeret bil fra et sted i Los Angeles. Det havde været nogle hektiske uger, forklarer hun og undskylder med det samme for sit makeup-fri udseende og hendes rodede blonde hår gemt i en hestehale. Det var kun et par dage efter, at hun var vendt tilbage fra en genopfyldende uges ferie i Japan, men Hayley var allerede hoppet tilbage på arbejde. Hun er i gang med at koordinere de sidste dele af sit nye projekt, Jeg er for følsom til dette lort , en perlerække af singler, hun har udgivet én ad gangen, startende i juli med Jeg ønsker og dens witchy ledsagende musikvideo. Siden da har hun udgivet tre mere - den frække 90'er pop-inspirerede L.O.V.E. Mig, den grublende elektropop-sang Demons og den urolige synth-pop-hymne Runaway - med et sidste nummer og en video, der skal ankomme i januar 2020.

Kiyoko har haft titlen på dette projekt nedskrevet i sin dagbog i årevis. Men efter en tur til Joshua Tree med en gruppe sangskrivere denne sommer, var hun i stand til at reflektere over, hvordan hun altid har haft svært ved at kontrollere sine følelser. Jeg er bare for følsom, jeg er bygget til at være følsom, siger Kiyoko med et rynket pande. Mange gange vil jeg gøre ting eller lægge mit hjerte og sjæl i noget, og det går en anden vej... Men alle skal forholde sig til livet. Alle skal håndtere deres egne dæmoner og forelskelse eller at blive afvist eller familieliv, alt. Hun antyder, at hendes begrundelse for at skrive om hendes personlige kampe er, fordi hun ikke ønsker, at andre skal beskæftige sig med det alene.



I en nylig Instagram-historie forklarede Kiyoko, hvordan sangene af Jeg er for følsom blev båret af et særligt hårdt plaster, hun oplevede tidligere på året, hvor hun beskæftigede sig med problemer med selvbillede, problemer med kropsopfattelse og problemer med depression og medicin. Mere specifikt fortæller hun, at hun har kæmpet for at få sin krop til at fungere ordentligt og tøjle en indre stemme, der fortæller hende, at hun ikke er god nok. Mit drive er en stor kraft i mit liv, og det er en kæmpe styrke, men det driver mig også til vanvid, siger hun. Det holder mig vågen om natten. Min passion for ting kan få mig virkelig frustreret og skuffet over mig selv konstant. Så jeg prøver at skrive om det og udforske det i min musik.

Men selvfølgelig er det Hayley Kiyoko, og nogle af sangene på Jeg er for følsom fundet deres inspiration fra forholdsproblemer. På kærlighed. Mig, for eksempel, Kiyoko synger om en kvinde, der ikke kan forpligte sig til hende, fordi hun ikke er helt tryg ved at være i et lesbisk forhold. Man vil gerne have en partner, der er klar til at opleve de ting, man er klar til at opleve, siger hun. Det kan være frustrerende, når du forelsker dig i en, der måske ikke er der endnu, og du ikke vil lægge pres på dem, fordi det er deres egen oplevelse, og vi ved alle, hvor svært det er at være tryg ved, hvem du er. Det kan blive en meget kompliceret dans i et forhold. Men i modsætning til tidligere sange, der udforsker det samme emne, som hendes Kehlani-samarbejde What I Need fra 2018, føler Kiyoko, at hun var i stand til at ramme situationen på en måde, der krævede respekt for sig selv: Den sang er virkelig sjov, for jeg var endelig i stand til at fange den følelse af at 'Hvis du elsker mig, så vis det.'

Billedet kan indeholde Dress Clothing Apparel Human Person og Hayley Kiyoko

Kiyoko blev født i Los Angeles til en skuespiller/komikerfar og en kunstskøjteløber/koreografmor, som begge opfordrede hende til at begynde at optræde i en ung alder. Hendes tidlige musikalske inspirationer var drengebands som *NSYNC - delvist fordi hun siger, at hun ønskede at blive elsket af piger lige så meget, som de var - og singer-songwriters som Michelle Branch og Avril Lavigne. Hendes tidlige interesse var stor; hun begyndte at tage danse- og trommetimer som barn, og besluttede derefter, at hun ville være skuespillerinde og model efter at have set en sej breakdancing asiatisk pige i en J.C. Penny tv-reklame.

Hendes første store musikalske pause kom i 2007, da hun sluttede sig til en stor label-pigegruppe kaldet Stunners, som engang åbnede for Justin Bieber, før de gik i opløsning i 2011. Da jeg spørger, hvad hun lærte af den oplevelse, svarer hun, at jeg lærte meget af ting, som jeg ikke ønskede at gøre, og der var mange situationer, som jeg aldrig ville være en del af... Jeg har altid vidst, at jeg ville have kreativ kontrol, men jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle [få] det. Sammen med Stunners startede hun flere rockbands med venner og nød en spirende skuespillerkarriere, hvor hun optrådte i flere børne-tv-shows og -film - især Disney Channel-filmen Lemonade Mund .

Kiyokos gennembrudsøjeblik kom i 2015 med hendes musikvideo til hendes sang Girls Like Girls, hvor en teenagepige forlader sin voldelige kæreste for at være sammen med en anden pige. LGBTQ+-fællesskabet strømmede til det visuelle og roste det for dets smukke repræsentation af et lesbisk par, der udfolder sig dramatisk som en kortfilm. (Den har nu over 114 millioner visninger.) Produceret på et budget på blot 5000 USD markerede Girls Like Girls Kiyokos første gang nogensinde som instruktion (hun blev undervist af medinstruktør Austin S. Winchell), men hun indså hurtigt, at det var noget, hun havde sans for. Austin var ansvarlig for kameraet, husker hun. Jeg stod for historien og pigerne, og vi gjorde det sammen. Jeg lærte meget, og jeg lærte, at jeg altid har instrueret. Jeg ville ansætte direktører og så fortælle det dem hvad skal man gøre.



Siden da har Kiyoko instrueret sine egne billeder, som alle har millioner af visninger hver, som har til hensigt at vise realistiske queer-forhold og scenarier. Min drøm og mål er at skabe indhold, som vi fortjener at have på en autentisk og ærlig måde, siger hun og tilføjer, at hendes endelige plan er en dag at instruere et tv-program eller spillefilm. Hun holder også en pause for at erkende, hvor meget hendes fanbase har støttet hende i at nå hendes drømme indtil videre. Hvis folk ikke tror på dig, så... er det svært, siger hun. Så jeg er meget taknemmelig for at have den støtte. [Min fanbase er] lille, stærk og mægtig, men den vokser og i sidste ende vil den være meget mainstream.

Da jeg beder hende om at beskrive sine fans, svarer hun straks, Meget passioneret og farverig. Hun uddyber: Jeg kan godt lide ordet 'farverig', fordi der er et stort spektrum af mennesker derude, og de har alle dette glitrende håb eller behov for håb, og jeg tror, ​​at vi alle holder fast i det. De lyser min dag op, og jeg tror, ​​at de hjælper andre mennesker og hinanden. Jeg føler, at de er en meget positiv fanskare, som jeg er meget stolt af. De løfter folk op og forsvarer hinanden. Det holder jeg meget af ved dem.

Billedet indeholder muligvis Hayley Kiyoko Clothing Apparel, menneske og person

Kiyoko er ikke kun én af de mest synlige queer-popartister, der arbejder i dag - hun er også en utrættelig fortaler for LGBTQ+-samfundet. Tidligere i år blev hun hædret med Youth Innovator Award af The Trevor Project for at bruge sine sange og musikvideoer til at skildre queer-forhold, taler åbent om hendes oplevelser som lesbisk entertainer og for at øge bevidstheden om større queer-problemer, som hendes One Bad Night-video, der viser en ung mand, der redder en transkønnet kvinde, efter at hun er blevet overfaldet.

Hun er heller ikke bange for at tale på vegne af queersamfundet. Sidste år kritiserede hun offentligt Rita Oras sang Girls, som fik modreaktioner fra nogle, der mente, at teksten (Red wine/I just want to kiss girls) genoplivede myten om, at kvinder kun hænger sammen med andre kvinder, når de er fulde eller for mænds luner. I en lang Twitter-erklæring siger Kiyoko skrev at sangen var tonedøv og [drev] det mandlige blik, mens han marginaliserede ideen om kvinder, der elsker kvinder. Selvom mange var enige i Kiyokos synspunkt, var udfaldet fra situationen uheldigt. Da Rita Ora undskyldte for sangen, gjorde hun også kom ud som biseksuel , med nogle siger, at den udbredte modreaktion tvang hende til at komme ud .

Da jeg spørger, om hun fortryder at lave den udtalelse, siger Kiyoko, at hun stadig står ved den. Jeg fortryder ikke, at jeg sagde min mening, for for mig tager jeg min seksualitet og det, jeg laver meget seriøst, siger hun, og det har været rigtig svært at få folk til at tage mig seriøst... Men jeg føler også, at alle har ret til også at være dem, de er. Det er til tider svært at navigere i det, fordi jeg accepterer alle, og jeg støtter alle og alle kunstnere, og hvem de er, og hvor de er i deres liv.

Hayley Kiyoko

Keith Oshiro

Kiyoko var også en af ​​de mange queer-kendisser, der lavede cameos i Taylor Swifts video til You Need to Calm Down. Da hun første gang blev bedt om at optræde i det visuelle, siger Kiyoko, at hun straks blev beæret. Men sangen og videoen fik blandede reaktioner fra nogle, der mente, at den løftede LGBTQ+-fællesskabet, og andre, der mente, at det var performativt forbund. Kiyoko, som tidligere har optrådt live med Swift, forsikrer mig om, at kunstneren er en meget ærlig allieret.

[Allierede] er lige så vigtige som folk i samfundet, der støtter deres samfund, fordi de tager sig tid til at kæmpe en andens kamp, ​​siger Kiyoko. Jeg tror, ​​at eksponering og validering går meget langt, uanset hvor det kommer fra... Jeg kan kun tale for mig selv, men [Taylor Swift] har været meget støttende for min musik, og det behøver hun ikke at være. Det betyder meget, fordi hun fortæller folk: ’Hey, hun er homoseksuel, men hun er også rigtig sej og normal.’ Jeg er meget taknemmelig for hendes venskab.

Kiyoko mener, at alle – uanset identitet – har dette ansvar for at stå op for hinanden. Alle har deres egen brik i puslespillet at sætte deres lidenskab mod og være med til at ændre vores fremtid, siger hun. Jeg ønsker, at alle skal have mulighed for at få et godt liv, og det er det, jeg tror på, og det er det, jeg støtter. Jeg er taknemmelig for mine venner på tværs af branchen, som tager den udfordring op.