Hayley Kiyoko gør musikken queer, kvinder fortjener

Jeg efterlod et mærke på hendes hals, jeg ved, at du ikke vil glemme, at det kun er en af ​​snesevis af sexede, åbenlyst lesbiske proklamationer, som Hayley Kiyoko kommer med på sit debutalbum, Forventninger , ude i dag. Kiyoko, en 26-årig indfødt Los Angeles, har gjort sig et godt navn online - hendes Instagram kan prale af over trekvart million følgere, og hendes YouTube-kanal har samlet over 170 millioner visninger og 1,1 millioner abonnenter. Men det er her på internettet, hvor en så fremadstormende musiker som Kiyoko blomstrer. Kritikere har rost hendes musik som smart og åbenbarende ; Billboard insisterer på, at hendes opstigning til Billboard Hot 100-dominans synes uundgåelig; hendes glubske fans har døbt hendes lesbiske Jesus. Og med ambitioner om at blive den første mainstream, lesbiske popstjerne, blænder Kiyoko op i sine dragende musikvideoer, hvor du kan fange hende tilbagelænet med kokette kvinder ( Nysgerrig ), vinder pigen ( Piger kan lide piger ), eller jager en flamme gennem gaderne i en natserenade ( Følelser ). Det er popmusikklichéer, vi har set gang på gang, som enhver given Bieber-video; med Kiyoko er den eneste forskel hendes køn.



Kiyoko fremkaldte en tåre i heteropop-kontinuummet med 2015-udgivelsen af ​​hendes Girls Like Girls-video, som skildrer to bedste venner, der er blevet kærester, som ligner Taylor Swifts You Belong With Me, men mørkere og langt mindre saccharin. At vende den slags heteronormative fortællinger er vigtigt for udøveren, som har en dedikation til at bevare en alvorlig kreativ kontrol over sin karriere, og det kan ses. Hun instruerer alle sine videoer, inklusive de synthy, smilende bops på Forventninger .

Da jeg voksede op, ville jeg ikke være en fyr, men jeg var misundelig på den måde, kvinder så på mænd på, og jeg ville have, at kvinder skulle se på mig på samme måde, siger Kiyoko. Så jeg har en kæmpe liste over alle disse ting, alle disse drømme. For guds skyld, jeg ville ønske, jeg var i *NSYNC. Hvis du ser musikvideoen 'Nysgerrig', er det mig og fire andre fyre, der danser bag mig, og det er mig, der markerer det felt med at ville være med i et boyband. Jeg tror, ​​at jeg, da jeg voksede op, ikke havde den magt eller opmuntring, så jeg prøver virkelig at bringe det ind i min musik.



Selvom der helt sikkert har været queer-popstjerner før Kiyoko, og selvom det er rigtigt, at queer-kvinder holder dameelskende hits som Lovatos Cool For The Summer eller Katy Perrys I Kissed A Girl tæt på vores hjerter, så er de kun enkeltstående. Ingen mainstream-kunstner har præsenteret os for en ensartet bredde af iøjnefaldende queer tekster og visuals, som Kiyoko har. Hun er en syngende, dansende, bona fide popstjerne , med smashes som Carly Rae, charmen fra Tegan & Sara og en fornemmelse, der helt er hendes egen. Forventninger bærer de bump og rytmer, popmusikfans higer efter, og det lyriske og følelsesmæssige stof, queer-kvinder er blevet sultet efter. Men det er ikke den måde, Kiyoko centrerer pige-mod-pige tiltrækning på, der er væsentlig - det er den hensynsløse natur, hvormed hun udfører det.

Hayley Kiyoko



Atlantic Records

Hvis du for eksempel ser på mit albumcover, siger hun - som forestiller en siddende Kiyoko og ser på en ansigtsløs, nøgen kvinde i hvile - det ville normalt være en fyr, der sidder i den stol. Jeg ville ikke kun værdsætte hendes skønhed, men også vise styrke hos kvinder generelt. Jeg sætter mig selv i disse positioner, men det vil altid være anderledes, fordi jeg er en kvinde.

Som lesbisk finder jeg mig selv ofte i at kvæle trangen til at komme med sådanne åbenlyse ønskeerklæringer i frygt for at objektivere kvinder eller blive stemplet lige så slemt som mænd (en fornærmelse, der er blevet udsat for mig på Twitter). Men Kiyokos kunst insisterer på, at det er det Okay at begære kvinder og blive ønsket af kvinder - og vi bør alle have frihed til at tale om det. Gennem sit arbejde sigter Kiyoko efter at gøre intet mindre end at forvandle det ældgamle, nedgørende mandlige blik og indgyde det med respekt og samtykke. Hun opildner det lesbiske blik.



I Feelings-musikvideoen suser Kiyoko gennem gaderne i jagten på en kvindelig elsker, en pastiche af Michael Jacksons The Way You Make Me Feel. Du vil normalt se en fyr følge efter en pige på gaden. Det er noget, jeg vil gøre, fordi det er noget, jeg nok ville gøre, men jeg vil også respektere kvinder, mens jeg gør det, siger Kiyoko. Jeg vil gerne lave en musikvideo om dette og være i den position, du normalt ville se en mand i, men jeg vil gøre det på en måde, hvor det stadig er konsensuelt og respektfuldt. I sin musik taler Kiyoko om sex, forhold, tiltrækning og hjertesorg på måder, som kun mænd historisk set er blevet bemyndiget til at gøre. Forventninger markerer en ny bølge af feminisme og queerness, en bølge, der proklamerer, at vi er langt forbi accepten - det er tid til at tale om fucking.

Dette billede kan indeholde beklædning Beklædning Menneskelig person Lingeri og undertøj

Selv i Forventninger ' visuelle, Kiyoko er bevidst om de måder, hun portrætterer sig selv og andre kvinder på. Sætter jeg mig målrettet i disse situationer? Ja. Og synes jeg det er ok? Ja, siger hun. Jeg tænker, at jeg burde kunne lægge mig ned på gulvet og blive begæret af kvinder lige så meget, som en mand bliver til. Det er derfor, jeg viser det frem for at hjælpe med at normalisere det.

Det er forfriskende at se hende gennemtrænge det almindelige musiklandskab med en så uforskammet queerness, fordi queer-popartister ofte udvander deres arbejde for at appellere til masserne (som i homofober). Kim Petras, en voksende transkønnet popstjerne, skaber upbeat Top 40-plader, der ligner Kiyokos lyd, men hendes musik mangler den dybde, der Forventninger når. De seneste par år har set mainstream-kunstnere som Demi Lovato, Miley Cyrus, Halsey og Fifth Harmony's Lauren Jauregui komme ud, men få har omfavnet deres identitet i deres musik som Kiyoko. Der er den alt-pop lesbiske søsterduo Tegan & Sara, og de ude musikere, der banede vejen - som k.d. lang og Melissa Etheridge - men vi har aldrig haft en lesbisk sangerinde til at invadere Top 40-området så fræk som Kiyoko.

Folk tror, ​​det er en koncept , siger Kiyoko. Folk siger, 'åh, vi har allerede set en musikvideo om to piger', og det er ligesom, fedt, jeg har set en video om en pige og en fyr bogstaveligt talt hele mit liv, 4 bajillioner gange. Så hvorfor er mit koncept og dit en realitet?

Men når hun skriver tekster, foretrækker Kiyoko at forankre sociale kommentarer og lade sit hjerte tale. Mit album handler om mange ting. Det handler om kvinder, og det handler om tab, og det handler om sundhed, og det handler om at navigere i livet, og jeg kan godt lide piger. Det er det, der gør hende så tiltalende - hun centrerer seksualitet i sin kunst, fordi det er virkelighed. Hun bombarderer ikke bevidst lyttere med lesbiskisme, hun synger simpelthen om sine virkelige oplevelser på samme måde som heteroseksuelle kunstnere gør. Det er ægte ligestilling.



Det er klart, at jeg respekterer kvinder, og jeg føler mig som i musikindustrien, nogle gange gør vi det ikke, konstaterer Kiyoko. Som kvinde i musikindustrien er der altid fokus på at være sexet og være i stand til at tiltrække mænd, ikke? For mig har jeg haft en meget anderledes tilgang i min karriere, for det er ikke et fokus.

Forventninger er en sammenlægning af de øjeblikke, sejre og langsomt brændende spændinger, som Kiyoko har opsamlet gennem de sidste par år; et længe ventet klimaks. Af den grund er albummet en skat. Men hvad gør Forventninger exceptionel er, hvordan den omfavner den lesbiske libido. Det viser sig, at alt brouhaha er lovligt - kærlige kvinder rocker. Jeg vil følge Kiyokos spor og have min lyst på ærmet, og det skal du også.

Hayley Kiyoko hujer sig i en stue.

Atlantic Records

Jill Gutowitz er forfatter og humorist, der i øjeblikket bor i Los Angeles-området.