På højden af ​​AIDS blev San Franciscos Queer Nightlife et tilflugtssted

Fra slutningen af ​​1980'erne til midten af ​​90'erne gennemgik San Franciscos queer partyscene en kæmpe transformation. I flamboyante handlinger af modstand og overskud reagerede nattelivssamfundet på ødelæggelserne af AIDS-krisen og intens national homofobi, der fulgte af at blive endnu mere synlige, farverige, åbenhjertige og oprørende. Da diskotek- og klonlook-generationen drev væk fra dansegulvet, oversvømmede yngre mennesker barer og fester med nyere lyde som techno, hiphop, house og industrial. De bragte også ny mode, blandede kunstskoleeksperimenter op med vintage-stile og genbrugsbutikker. I skyggen af ​​epidemiens højdepunkt optrådte mange klubber ikke blot som eskapistiske fantasiområder, men som sundhedsklinikker, informationscentre og tilflugtssteder for dem, der flygtede fra det barske politiske klima i resten af ​​landet.



'Hver uge læste du sider med nekrologer. Så om natten ville man tage til de mest fantastiske fester,« siger fotograf Melissa Hawkins. 'Det var dengang, folk virkelig levede i nuet, for man vidste aldrig, hvor lang tid man havde.'

SOMANIGHTSPressRichieRichandFriendatGraceJoneskoncert1990

Richie Rich and Friend til Grace Jones koncert, 1990

Melissa Hawkins



Som nattelivsfotograf for San Francisco Sentinel , en lokal homoavis, Hawkins var der for at dokumentere det hele. Hun lynede fra klub til klub på sin orange Honda-motorcykel og fangede ansigter og steder, mange for længst forsvundet, fra en guldalder i San Franciscos natteliv.

I årevis sad disse negativer under hendes seng og samlede støv. Nu sætter Hawkins et show af sine billeder i San Franciscos GLBT Historical Society, med fokus på klubscenen i det berygtede South of Market (SoMa)-kvarter. Åbner den 15. februar og løber til og med maj, SoMa Nights: The Queer Club Photography of Melissa Hawkins, 1987-1996 viser snesevis af hendes billeder fra tiden, i print og digitale projektioner. Jeg kuraterer showet sammen med Melissa; nedenfor talte vi om, hvordan hun bragte disse vigtige billeder frem i lyset, og hvilken betydning de formidler i dag.

SOMANIGHTPressChiChiLaRueandFriendatColossussundated

Chi Chi LaRue og Friend at Colossus, udateret



Melissa Hawkins

Hvordan fik du et job med at fotografere queer natteliv? Det ligner virkelig en drømmekoncert.

Jeg flyttede til San Francisco fra Colorado, da jeg var 22, og mit første sted var et studie i South of Market-kvarteret - lige midt i al handlingen! Jeg fik job på et fotolaboratorium, men ville have mere arbejde som professionel fotograf, så jeg begyndte at banke på dørene til publikationer. Det vagtpost var et ugeblad, der dækkede nyheder og kunst, og de tog mig på. De udvidede deres dækning til at omfatte mere natteliv, så de parrede mig med en salgschef ved navn Michael Everaert, som vidste alle sammen på klubscenen. Vi ville springe køerne over og få drinksbilletter; Michael kunne åbne enhver dør. Jeg tog billederne, og han skrev billedteksterne, som nogle gange var ret sladrede. Vi havde en helsides opslag i hvert nummer kaldet Hot Shots.

Vi gik ud flere aftener om ugen, og jeg fremkaldte filmen i et lille mørkeværelse, jeg havde under trappen i min lejlighedsbygning. Jeg brugte først en Minolta og derefter en Nikon med en enorm blitz. Det var vanvittigt at slæbe den ting rundt. Jeg forlod vagtpost med Michael omkring 1993, for at hjælpe ham med at starte sit eget blad ved navn Odysséen , som stadig udkommer. Men når først digitale kameraer dukkede op, behøvede de ikke længere en filmfotograf. De kunne selv tage billederne. Og for mig er det digitale en anderledes oplevelse. Intet imod det, men jeg kunne ikke forholde mig til det på en kunstnerisk måde.



SOMANIGHTSPressDuoafterMs.SanFranciscoLeatherContest1991

Duo efter Ms. San Francisco Leather Contest, 1991

Melissa Hawkins

Og du holdt alt det negative fra dengang under din seng? Hvad fik dig til at genopdage dem og lave dette show efter alle disse år?



Jeg holdt adskillige store ringbind af kontaktark og negativer under min seng. Det gik op for mig for et par år siden, at jeg kunne scanne negativerne og lave print uden at skulle igennem hele mørkekammerprocessen. Mine venner, der kendte til billederne, var en så stor drivkraft, at de opfordrede mig til at lave et show og lade folk se denne virkelig vigtige tid i homoseksuelle San Franciscos historie. Jeg henvendte mig til GLBT Historical Society Museum, fordi det virkede som det perfekte sted at vise disse billeder og tilføje kontekst. Museet viser også flyers, knapper og andre artefakter fra sin samling, og der er lyttestationer til DJ-sæt fra tiden - du får virkelig en fordybende oplevelse.

SOMANIGHTSPressFatimogMichaelAngeloatClubUranus1992

Fatima og MichaelAngelo på Club Uranus, 1992

Melissa Hawkins

Billederne i SoMa nætter omfatte alt fra en herreundertøjsfest til den kønsblandende 'Miss Uranus'-konkurrence. Hvordan var scenen i San Francisco på det tidspunkt?

Jeg tror, ​​at det, der slog mig mest, var det store udvalg af natteliv dengang. Der var så meget at vælge imellem. The Rawhide var en country- og westernbar med to-trins. Colossus var en tidlig kredsfest, med tonsvis af skjorteløse mænd, men også nogle kvinder. The Stud var mere en punkbar, og The Box spillede hiphop og house og appellerede direkte til farvede mennesker og kvinder. Og det hele faldt sammen til Club Uranus, DJ Lewis og Michael Blues søndagsfest på The EndUp, hvor du kunne høre rave-musik, speed metal og klassisk disco på én gang. Og kreativiteten! Det var, da klubbørn blev en ting. Folk ville bruge så meget tid på at sammensætte deres outfits, købe stykker vintagebutikker eller lave deres eget. Og så var der konkurrencer som Ms. San Francisco Leather og Mr. Drummer, hvor alle virkelig klædte sig ud.

Protester og aktioner omkring AIDS var også en stor ting. Drag queens ville uddele sikker sex-sæt med kondomer, glidecreme og hotline-numre til folk, der havde brug for noget. Plakater til gadeaktioner ville være oppe ved klubdøren, og der var altid en stor skål kondomer i baren. Der ville ofte være borde med information om sikker sex eller folk, der uddelte ACT UP og Queer Nation klistermærker og knapper. Der var en reel følelse af fællesskab i lyset af epidemien, selvom folk havde deres forskelligheder. Det var et vigtigt socialt netværk for at få information derude.

SOMANIGHTSPressGogoGirlat1015Folsom

Go-go Girl på 1015 Folsom, 1989

Melissa Hawkins

Hvad var folks reaktioner på at blive fotograferet af dig?

Nogle mennesker ville være lidt tøvende i starten, men efter et par gange at have set mig ude - og et par drinks - begyndte de at stole på mig. Nattelivsfotografering dengang var ikke-eksisterende. Der var en anden pige ved navn Polly Polaroid, som ville tage dit billede og give det til dig for en dollar, men det var det. Og man skal tænke over, hvad der foregik dengang: Dette var den første queer-generation, der virkelig søgte medieopmærksomhed med politiske udtalelser, uhyrlig mode og stolt at være ude af skabet. Tidligere kunne det bringe skam og katastrofe at få dit ansigt eller navn offentliggjort i aviserne. Men disse unge mennesker fejrede at være homoseksuelle og boede i San Francisco - de var ligeglade, det var en positiv ting. Snart ville de se mig og sige: 'Jeg vil gerne med i avisen!'

Det var også en mere, lad os sige, uskyldig tid i forhold til natteliv og medier. Man havde kun et eller to optagelser, da dette var film, og folk var ikke så erfarne til at posere, som de måske er nu. Så der var dette virkelig friske og intime øjeblik med kameraet mellem mig og personen, en ægte form for spænding. Som kvinde fik jeg også adgang til traditionelle mænds rum, men jeg vidste at gå, når det var sexet tid. Men selv dengang tænkte fyre: 'Få et billede af det her!' Det var uhæmmet.

SOMANIGHTSPressTrioatMr.Trommeslagerkonkurrence1990

Trio ved Mr. Drummer Contest, 1990

Melissa Hawkins

At gå ud på klubber flere aftener om ugen må virkelig have givet dig et unikt perspektiv på scenen.

Det var fascinerende at være en del af scenen, men stadig at være lidt udenfor den, at kunne træde tilbage. De fleste gik dengang ud hele tiden. Det var dengang, du kunne flytte til San Francisco, bare fordi du ville ud. Du kunne forsørge dig selv på et deltidsjob og være den, du ville være. Jeg lærte virkelig nogle af disse personligheder at kende, som MichaelAngelo, der ville være en stewardesse en nat og en Bowie-lignende alien den næste. Eller Phatima, som var meget banebrydende i, hvordan hun greb køn an. Og så var der folk, der blev mere berømte, som Justin Vivian Bond, Linda Perry, Chi Chi LaRue, kunstneren Jeroma Caja og designeren Richie Rich. Jeg plejede at spøge med, at mit træknavn skulle være Via Satellite, fordi jeg kredsede om alle disse nattelivsstjerner.

SOMANIGHTSPRESSTrioatthe Stud1989

Trio ved Studet, 1989

Melissa Hawkins

Hvad håber du, folk tager væk fra disse billeder?

Det ville være fantastisk for folk fra den generation at se sig selv og det sjove, de havde det. Det var virkelig en vild tid. Det var også en traumatisk tid, og jeg tror, ​​at folks minder kan tynges af alt det tab, der skete. Men vi kan fejre den utrolige kreativitet og energi, der foregik, og hvor vigtigt det var for overlevelse. For yngre seere tror jeg, at de også kan se lidt af sig selv her. På trods af de ændringer, der sker i San Francisco, er der stadig drag queens og kunstnere og dj's og alle slags vidunderlige freaks her, der holder fast så meget de kan, og at se nogle af disse fantastiske personligheder kan inspirere dem til at blive ved med at gøre, hvad de er. gør.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.