Han er den første vinter-olympier, og han vil ikke spille godt med Pence

Da Adam Rippon kom ind i mediecentret ved de nationale kunstskøjtemesterskaber 2018 tidligt en søndag morgen for blot et par uger siden, havde han ikke et af sine skøjtekostumer på, ikke det rene rødbrune nummer, han blændede med i det korte program. , eller den blå og akvamarin, han havde til fri skøjte. Han var iført de sorte træningsdragter fra det amerikanske olympiske hold. (Hans øjenbryn, skal jeg påpege, dem, han beskrev som værende bedre end dem, der tilhørte en straight mandlig atlet, var perfekt stylet). På trods af en skuffende fjerdeplads aftenen før i mændenes konkurrence, blev Rippon, 28, officielt annonceret som medlem af det amerikanske olympiske hold i 2018 samme morgen, hvilket gjorde ham til den første homoseksuelle atlet, der repræsenterede USA ved de olympiske vinterlege.



Der har ikke været mange skatere, der er kommet ud af i løbet af deres konkurrence-skøjtekarriere. En af de få var Rudy Galindo, der kom ud kort før de nationale mesterskaber i 1996. Et par uger senere vandt Galindo sin første - og eneste - nationale titel. Galindo besluttede sig dog for at blive professionel kort efter, og blev derfor ikke olympier. Og mens en anden åbenlyst homoseksuel skater, Johnny Weir, er to gange olympier i 2006 og 2010, kom han først officielt ud i 2011, efter at hans olympiske karriere var slut.

Og så er der Rippon. The Scranton, Pennsylvania indfødte kom ud for blot et par år siden i et interview, der blev offentliggjort i oktoberudgaven af Stå på skøjter magasin. Det er år 2015, sagde han. Så mange flere atleter er villige til at være åbne, og det er en del af kulturen nu at være mere åben om, hvem du er, og hvad dine interesser er. Rippons status som out-atlet markerer måske en potentiel ny æra af åbenhed i sporten. Og måske vil der i fremtiden være adskillige amerikanske atleter, der konkurrerer i vinterlegene.



Første gang jeg talte med Rippon var i december sidste år. Han havde tweetet for at forsikre sine fans om, at han ikke havde numsepuder på, så Jeg bloggede om hans tweet og bad om et interview. Jeg så ham til landskampe i San Jose blot et par uger senere, og vi talte i telefonen en uge eller deromkring efter, at han blev udnævnt til det olympiske hold. På spørgsmålet om, hvilke forhindringer en homoseksuel skater står over for ved at komme ud eller forsøge, nævner Rippon kunstskøjteløbs ry som en såkaldt homoseksuel sport som en af ​​disse udfordringer.



Jeg tror, ​​der er en forudfattet opfattelse af, at ligesom, alle i kunstskøjteløb er homoseksuelle, der er sådan en pushback, at man ved, 'Nej, og det er ikke alle, siger han. I 2009 forsøgte Skate Canada at få skating til at virke mere macho og øge mænds tilmelding til sporten ved at lade skatere posere med motorcykler i en kampagne kaldet Tough, som Blair Braverman bemærkede i hendes 2014 BuzzFeed-historie om seksualitet i mænds kunstskøjteløb. Kampagnen blev hurtigt skrottet, og selve dens eksistens blev endda nægtet, efter at den blev anklaget for at være homofob. (Fordi det var det.)

Det er slemt nok, når personer uden for kunstskøjteløb taler om sporten i homofobiske vendinger, men forestiller sig fornærmelsen, når lederne af sporten selv udsender den samme slags budskaber, og ved at vælge at fremhæve machoskøjteløberne i rekrutteringsindsatsen - mangel på mandlige skatere har været et årtier langt problem - have konsekvensen af ​​at minimere bidragene fra de kunstneriske skatere, der har helliget sig sporten.

Selvfølgelig er atletisk og kunstnerisk ikke gensidigt udelukkende kategorier. Skatere, der fortolker musik godt og forholder sig til publikum, skal også udføre springene og alle de atletiske stunts. De kan ikke bare danse og føle sig frem til medaljer. Rippon, som ikke har de store quad-spring - hans quad lutz er mere savnet end ramt i denne sæson - er nok mere kendt for sine præstationsevner. Han er en engagerende tilstedeværelse på isen, der skøjter med både ynde og panache, der indikerer, at han ikke er bange for at være sig selv, men med en jordbundenhed, der står i kontrast til hans queer-forgænger Johnny Weirs teatralske.



Tag Rippons korte program denne sæson. Han skøjter til Let Me Think About It af Ida Corr vs. Fedde Le Grand, som han fortalte mig var en af ​​hans yndlingssange. Jeg bliver aldrig træt af det. Jeg får dem til at spille det til mit bryllup. Jeg får dem til at spille det ved min begravelse. Det er bare det bedste, fortalte han mig. Rippons koreografi til dette stykke musik er ikke specielt revolutionerende eller avantgarde; det er en klubsang, og han skøjter til den, som om det er hans yndlingsmusik at danse til.

Rippon er også en teknisk dygtig skater med præcist fodarbejde og hurtige spins. Hans layback spin er måske det bedste i mændenes konkurrence (og også bedre end mange af kvindernes laybacks). Men Rippons tekniske dygtighed og atletik er ikke pakket på en macho måde; det er sjovt og sexet i det korte program, og det er blødt og flydende i det lange. Ingen af ​​stilene ville have passet godt til det neutrale-til-maskuline image, der historisk har været standard for mænd i kunstskøjteløb, hvad enten det er i de rene stilarter af Brian Boitano og Evan Lysacek, eller de mere aggressive macho-stillinger af Elvis Stojko og Alexei Yagudin.

Adam Rippon på isen.

Maddie Meyer - ISU

Den holdning, der har eksisteret inden for kunstskøjteløb, var ikke den eneste hindring for at komme ud; kulturen udenfor kan også være udfordrende for en skater, der overvejer at komme ud. Hvis du er homoseksuel, og du er en kunstskøjteløber, tænker du nogle gange: 'Jeg vil ikke være, som bare, du ved, bagdelen af ​​en joke,' siger Rippon.

Den slags vittighed, der er iboende i noget som denne digitale kortfilm fra 2014 fra Saturday Night Live kaldet U.S.Mænds heteroseksuelle kunstskøjtehold , som bød på mindre talentfulde, men unægtelig heteroseksuelle kunstskøjteløbere. Joken er bygget på den antagelse, at alle de gode mandlige skatere alle er homoseksuelle, fordi de eneste mænd, der ville være interesserede i at blive gode til noget som kunstskøjteløb - med dets musik, teatralitet, kostumer - ville være homoseksuelle mænd.



At vælge at udgå af sig selv så dog ikke ud til at skade Rippons atletiske karriere. Blot et par måneder efter interviewet i Skating blev offentliggjort, vandt Rippon sin første - og eneste - senior mænds nationale titel ved de amerikanske mesterskaber i 2016. (Rippon er også en tidligere to gange verdensmester for juniorer.)

Hans meddelelse kom mindre end et år efter OL i Sochi, hvor atleternes seksuelle orientering blev et centralt emne, fordi værtsnationen Rusland netop havde vedtaget sin berygtede anti-homo-propagandalov. Rippon udtalte sig ikke om loven på det tidspunkt, måske fordi han aldrig blev spurgt; han kom ikke på OL-holdet det år.

Men en af ​​Rippons nærmeste venner var ret vokal - hans træningspartner, Ashley Wagner, som blev udnævnt til det amerikanske olympiske hold i 2014. Hun var en af ​​de få atleter, der udtalte sig imod loven både før hun rejste til Rusland og efter hun var ankommet for at konkurrere.

Jeg husker det virkelig tydeligt, siger Rippon om Wagners udtalelser. Hun kom hjem, efter at hun havde lavet de kommentarer, og jeg tænkte: 'Jeg er så stolt af dig.' Og hun siger: 'Hvad fanden er du stolt af? ... jeg sagde, at der var noget galt, og det er åbenbart forkert.'

På vej til sin egen olympiske debut er Rippon blevet tilsvarende åbenhjertig. Når man bliver spurgt ind USA i dag om udnævnelsen af ​​vicepræsident Mike Pence - en mangeårig modstander af LGBTQ+ rettigheder - til at lede den amerikanske olympiske delegation til Pyeongchang, skøjteløberen ikke hakkede ord. Rippon sagde, at hvis han fik muligheden for at mødes med Pence før konkurrencestart, ville han afslå det.

Hvis det var før mit arrangement, ville jeg absolut ikke gå ud af min måde at møde en, som jeg følte, har gået ud af deres måde ikke kun at vise, at de ikke er en ven af ​​en homoseksuel person, men at de tror, ​​de er syg, sagde Rippon. Jeg ville ikke gå af vejen for at møde sådan nogen. Rippon sagde også, at han ikke ville tage til Det Hvide Hus efter OL for at mødes med præsidenten, som det er traditionelt. Andre Winter Game-atleter som Lindsey Vonn har sagt det samme om mødet med Trump.

Adam Rippon løfter hænderne efter at have afsluttet en skøjte.

Matthew Stockman

Rippons rejse til at blive den første amerikanske vinter-olympier var mere ujævn, end han ville have ønsket. På vej ind i denne måneds nationale mesterskaber i San Jose, blev han generelt betragtet som den andenrangerede amerikanske mandlige skater efter den forsvarende nationale mester Nathan Chen, som er en af ​​Rippons træningskammerater sammen med Wagner. (De arbejder alle sammen med Rafael Arutunian.) Under de olympiske år fungerer de nationale mesterskaber som et kvasi-olympiske forsøg.

Typisk vil topplacerne ende med at blive udnævnt til holdet. I år havde U.S. Kunstskøjteløb tre holdpladser at uddele til mændene - antallet af pladser bestemmes af resultaterne ved det foregående års verdensmesterskaber - og stort set alle forventede, at en af ​​pladserne ville gå til Rippon. Han havde skøjtet godt hele sæsonen med to medaljer ved Grand Prix-begivenheder og en femteplads i Grand Prix-finalen i Japan. Og han havde bragt huset ned i San Jose med sit korte program, som placerede ham på andenpladsen efter Chen. Hans optræden uden for isen i kys og gråd var næsten lige så underholdende som det, han lavede på isen; da hans scoringer blev annonceret, udførte han et højt spark, mens han sad mellem sine trænere.

Men om natten med det lange program havde Rippon en af ​​de værste skøjter i sin seniorskøjtekarriere. Han faldt på sit første firedobbelte vridende spring, men denne fejl var ikke dødsstødet; det var de to poppede hop i slutningen af ​​programmet. Hvis du springer et hop - altså bare at lave en enkelt omdrejning i stedet for 2, 3 eller 4 - får du ingen point for det. Disse sidste to fejl, meget mere end åbningsfaldet, er det, der decimerede hans pointtotal. Den energi, som Rippon havde samlet under sin short for at bringe publikum på fode, var fraværende under hans anden skøjte til landskamp.

Endnu værre, denne præstation faldt ham fra anden- til fjerdepladsen. Hans olympiske køje, den han havde talt så sikkert om før konkurrencestart, jokede med journalister om, hvordan den eneste måde han ville blive udeladt af holdet ville være, hvis de andre skateres mor var med i udvælgelseskomiteen, så ud til at være i tvivl. Selvom han tog det fulde ansvar for sin præstation i den blandede zone efter konkurrencen, sagde Rippon stadig, at han mente, at han havde gjort nok for at komme på holdet. Så han var lettet, da USFS tog hans stærke resultater over de sidste to år og valgte ham frem for andenpladsen Ross Miner.

For Rippon, ligesom mange håbefulde olympiere, er den sværeste og mest stressende del af processen at blive udvalgt; Det kan være lettere at konkurrere ved legene end at prøve at kvalificere sig. Det er bare sådan en abe fra min ryg bare at have overlevet og nået holdet, sagde han. Jeg ville ønske, jeg kunne have vejet mig selv, før jeg fik sms'en om, at jeg var på OL-holdet og lige [efter], fordi jeg er sikker på, at jeg tabte 30 pund med det samme.

Da jeg spurgte, hvilke forventninger han har til at konkurrere ved OL, siger han, at han ikke har nogen. Det eneste, jeg nogensinde har ønsket, ville være at sige, at jeg er en olympier. Og når jeg træder ud på isen og konkurrerer ved de olympiske lege, vil jeg kunne sige det resten af ​​mit liv. Så selvom de har os til at bo i, ligesom, en træhytte med en rumvarmer, og så skøjter vi på en skøjtebane, som de frøs natten over midt i en dam, betyder det ikke noget for mig.

Et vellykket olympisk løb for Rippon vil sandsynligvis ikke inkludere en individuel medalje; den eneste amerikanske mand, der forventes at kæmpe om en af ​​dem, er Chen med sin hær af quad-spring. Men det er svært ikke at se Rippons personlige og karrieremæssige bane som en sejr for sig selv allerede - at gøre OL som 28-årig, efter skader satte ham tilbage, og være ude af skabet og fuldt omfavnet af både fans af kunstskøjteløb og en LGBTQ+ samfund, der råber efter flere atleter i olympiske sportsgrene.

Jeg brugte overraskende meget tid på at være genert, og jeg brugte meget tid på ikke rigtig at vide, hvem jeg var og ikke nødvendigvis kunne lide, hvem jeg var, siger han. Det er svært at tænke på Rippon som genert, især i disse dage, i betragtning af hans præstationer på og uden for isen, men han var ikke altid så åbenhjertig eller legende eller selvsikker, i hvert fald ikke foran kameraerne.

Og nu kan jeg virkelig godt lide, hvem jeg er, siger Rippon med en optimistisk slingrende stemme. Måske nogle gange en fejl.

Dvora Meyers er personaleskribent på Deadspin.