Hans modstander angreb ham for at være en Drag Queen. Han vandt alligevel med 22 point

Eric Morrison ønskede ikke at stille op som drag queen-kandidat, men hans modstander efterlod ham ikke meget af et valg. I oktober sidste år målrettede den demokratiske magthaver Earl Jaques den 45-årige politiske opkomling for at være vært for et dragshow for at skaffe finansiering til hans kandidatur i det 27. distrikt i Delaware's House, som repræsenterer dele af Wilmington-forstæderne. Jaques, som havde haft sædet siden 2009, hævdede, at kampagnebegivenheden så langt var uden for vores distrikt, at det er utroligt og tvivlede på, at lokale kirker ville støtte en sådan sammenkomst.



Du undrer dig over, hvad meningen er, han fortalte den lokale publikation Delaware News Journal . Du kan have fundraisers. Det er jeg ligeglad med, men at klæde sig i drag? Virkelig?

Morrison har optrådt som Anita Mann i Delaware-området i 24 år, efter at han vandt en konkurrence kaldet Star Search på en lokal homobar. Ingen problemer med ophavsret der, tilføjede han med et grin. Han beskrev sin kvindelige person som sjov, farverig og udadvendt med en mund som en lastbilchauffør og sagde, at han brugte sin nye platform til at skabe opmærksomhed for lokale LGBTQ+ nonprofitorganisationer. I årevis var han vært for en bingoaften, der gavnede grupper som Delaware Pride og AIDS Delaware.



Da Morrison i første omgang læste Jaques' kommentarer, sagde han, at de ikke registrerede sig. Han begyndte at optræde med teater i sin ungdom, efter at en lærer opfordrede ham til at bruge scenen som et udløb for at håndtere den homofobi og mobning, som kan være en kendsgerning for queer børn, der vokser op i en lille by. Med årene blev jeg desensibiliseret, sagde han. Jeg bekymrer mig ikke om folk, der plager mig for den slags ting.



Men Morrison vidste, at tabet var en stor sag, da Jaques hurtigt blev tvunget til at give en undskyldning, efter at hans bemærkninger blev fordømt af ledelsen i Delaware House. Den seksårige lovgiver udgivet en erklæring siger at hans kommentarer var ufølsomme, sårende og simpelthen forkerte.

Billedet kan indeholde Menneske Person Solbriller Tilbehør Tilbehør Ansigt Skæg Finger og hånd

høflighed af Eric Morrison

Skaden var dog stort set sket. Morrison havde allerede samlet en velsmurt operation efter at have afgivet sit bud fem måneder før - ekstremt tidligt efter standarderne for et statshusløb - og begyndte at laserfokusere sin indsats på Jaques' dårlige rekord med LGBTQ+-spørgsmål. Den selvskrevne moderate demokrat havde tidligere stemt imod lovforslag, der legaliserer ægteskaber mellem homoseksuelle og forbyder konverteringsterapi for LGBTQ+ mindreårige.



Jaques blev til sidst besejret i løbet, tabte til Morrison med en kolossal 22-points margin i sidste uges demokratiske primærvalg. Morrison mener, at det er et bevis på, at hans modstander blev meget ude af kontakt med distriktet.

Distriktet har ændret sig meget i de 12 år, han var i embedet og er blevet meget mere forskelligartet, sagde han og citerede også fremkomsten af ​​shows som RuPaul's Drag Race, som har bragt træk til mainstream-publikummet. Det taler meget om, hvor vi er kommet som samfund. Vi har set så mange gevinster for LGBTQ+-fællesskabet.

Sejren sætter Morrison på afgrunden til at skrive historie. Delaware er en af ​​fem amerikanske stater, foruden Alaska, Louisiana, Mississippi og Tennessee, som aldrig har valgt en udestående LGBTQ+-person til sin delstatslovgiver. Selvom Delaware statssenator Karen Peterson kom ud som lesbisk under debat om lovforslaget om ligestilling mellem ægteskaber i 2013, blev hun lukket, da hun vandt en plads i den lovgivende forsamling 11 år forinden. Hun afviste at søge en anden periode efter at komme ud.

Morrison, som også ville være den højest rangerende drag-performer, der nogensinde har tjent offentlige embeder i USA, kunne få følgeskab i Delaware-lovgiveren af ​​to andre LGBTQ+-personer: transaktivist Sarah McBride , der besejrede sin demokratiske modstander i State Senate District 1 med 82 point, og socialrådgiver Marie Pinkney , der udrykkede Senatets præsidentpro tem i et tæt kapløb.



Det er yderst sandsynligt, at alle tre kandidater vinder deres valg i en stat, hvor demokraterne kontrollerer huset, senatet og guvernørens palæ, foruden alle større statsdækkende kontorer. McBride står til at være statens første translovgiver og Pinkney dens første queer farvede kvinde, der sidder i den lovgivende forsamling.

Mens Morrison er spændt på disse milepæle, kan han ikke lade være med at tænke: Hvorfor tog det så lang tid?

Vi var den første stat, sagde han om Delaware. At tænke på, at det har taget 244 år at få en åbent LGBTQ+ person derind, er virkelig trist. Jeg er ikke stor på ’identitetspolitik’, men vi har brug for en plads ved bordet. Af de fire andre progressive kandidater, der vandt denne sidste tirsdag, er alle fire sorte amerikanere. En af dem er en muslimsk kvinde. Hun vil være den første muslimske person, der bliver valgt til vores statslovgiver.



Disse sejre finder sted i det, der tegner til at blive et make-or-break-år for LGBTQ+-politikere. Det New York Times opfandt udtrykket Rainbow Wave for at beskrive det rekordstore antal LGBTQ+-kandidater, der har vundet valg til embedet siden 2017, en liste, der omfattede Virginias Danica Roem, den første transstatslige lovgiver nogensinde, og Colorados Jared Polis, den første homoseksuelle mand til at fungere som guvernør. Dette år rekordmange queer- og transpersoner stiller op til posten, inklusive U.S. House-håb Mondaire Jones og Ritchie Torres.

Men dette år har også været vidne til et historisk antal angreb på LGBTQ+-kandidater. Præsidenten for New York Citys største politiforbund er i øjeblikket under undersøgelse for at kalde Torres, som er klar til at være den første homoseksuelle afro-latino-repræsentant i Kongressen, for en førsteklasses hore. Alex Morse, den åbenlyst homoseksuelle borgmester i Holyoke, Massachusetts, blev for nylig besejret i en primær udfordring mod House-lovgiver Richard Neal efter en politisk motiveret smædekampagne, der beskyldte ham for seksuelle overgreb.

I mellemtiden, sejrsfonden for nylig gjorde opmærksom på, hvad den hævder er den mest homofobiske kampagne i amerikansk historie mod kongressens kandidat Jon Hoadley. Den politiske aktionsgruppe anklagede den republikanske modstander Fred Upton for at have godkendt koordinerede homofobiske angreb, der stemplede Hoadley som en pædofil og stofmisbruger, baseret på 15 år gamle blogindlæg taget ud af kontekst.

Begge påstande er falske og er historisk blevet brugt af anti-LGBTQ-styrker til at nedgøre og skurke bøsser, sagde organisationen i en erklæring. Angrebene er blevet inkluderet i pro-Upton-mails, sendt af Upton-tilhængere til højreorienterede medier, og er blevet foreviget af den republikanske nationale kampagnekomité (NRCC) og andre organisationer på Twitter. … Adspurgt gentagne gange af journalister, nægter Upton at indrømme, at angrebene er falske, forsøger at nægte ansvar og hævder, at han er hjælpeløs til at stoppe dem.

Victory Fund har advaret om, at hvis ude kandidater som Hoadley bliver besejret som følge af disse homofobiske taktikker, kan det føre til endnu flere angreb i fremtiden.

Midt i det hidtil usete niveau af vitriol, der pålægges LGBTQ+-politikere, håber Morrison, at hans sejr giver en stråle af håb. Han var først ikke sikker på, hvordan Jaques' kommentarer ville spille for vælgerne i en stat, hvor ingen som Morrison nogensinde har haft embedet før, men han sagde, at han gentagne gange hørte fra vælgerne om, hvor forargede de var, og hvordan bemærkningerne lå bag den. gange og så sårende.

En oplevelse stikker dog ud til Morrison. Selv efter nedskæring af operationer på grund af COVID-19-pandemien , anslog han, at hans team ringede til omkring 10.000 husstande og bankede på cirka 10.000 døre. Fordi Delaware er den næstmindste amerikanske stat efter geografi, betyder det, at de besøgte mange husstande to gange. En sådan bolig var en lokal fagforeningsarbejder, der fortalte Morrison, at det politiske hit på ham var en af ​​de første ting, der slog ham af ved Jaques' kampagne.

Morrison konkluderede, at det er en påmindelse om, at når modstandere af LGBTQ+-ligestilling ikke kan forsvare deres egen rekord, tyer de mange gange til ting som dette, idet de tror, ​​at det vil give dem noget indpas. Selvom bigotry ikke altid er en tabende strategi, giver det bagslag lige så ofte, som det hjælper.

Han gjorde bestemt ikke sig selv nogen tjeneste, sagde Morrison om Jaques.