HIV/AIDS-aktivister forklarer de næste skridt til at afslutte epidemien

I sidste uge meddelte sundhedsembedsmænd i New York City det nye hiv-infektioner var faldet dramatisk til mindre end 2.000 diagnoser sidste år - det laveste niveau siden registreringen begyndte tilbage i de tidlige aughts. Faldet tilskrives den udbredte anvendelse af PrEP på tværs af bydele, hvor byen bruger 23 millioner dollars om året på at fremme den livsændrende HIV-forebyggende behandling.



Udvidelser inden for forebyggende pleje har også været med til at nedbringe antallet af nye infektioner i andre relativt velstillede byer, f.eks San Francisco , Seattle , og Denver . Men selvom det seneste årti har bragt fremkomsten af ​​PrEP, TasP (Behandling som forebyggelse) og større offentlig opmærksomhed omkring HIV end nogensinde før, er epidemien langt fra forbi. Med den 1. december, der markerer Verdens AIDS-dag, spurgte vi aktivister og eksperter om, hvad det næste årti med HIV/AIDS-forebyggelse og behandling vil bringe, og hvad der skal til for at gøre et væsentligt indhug mod at stoppe virussen for altid.

I dag er aktivister især bekymrede over høje HIV-rater i områder af dybe syd , hvor 23 % af nye hiv-diagnoser forekom i forstæder og landdistrikter, såvel som virussens uforholdsmæssige indvirkning på det sorte samfund, transmænd og -kvinder og mennesker, der injicerer stoffer. Indtil strukturelle uligheder i rigdom og sundhedspleje er rettet, siger de, vil specifikke lommer af den amerikanske befolkning fortsat stå over for meget højere infektionsrater.



På dette tidspunkt handler det ikke kun om at få folk på PrEP, det handler om at holde dem på det, siger William Goedel, en epidemiolog, der studerer HIV-forebyggelse ved Brown University. Forsikringsplaner ændrer sig hele tiden, det samme gør omkostningerne til laboratorietest og lægebesøg, og det påvirker virkelig folks evne til at forblive med deres medicin på lang sigt.



Goedel siger, at han bruger en betydelig del af sin tid på at finde ud af, om folk stopper med PrEP, fordi de besluttede, at de ikke behøvede at tage medicinen længere, eller om beslutningen blev påtvunget dem, fordi deres egenbetaling blev for høj, og de simpelthen havde ikke råd til pillerne. Han siger, at den livsændrende medicins indvirkning er alvorligt kompromitteret, når finansieringen ikke bliver til langtidspleje. Hvis man åbner døren for folk, men de stadig ikke kan få de passende ressourcer til at forsørge sig selv, så er det sådan set for ingenting, siger han.

En skare af ACT UP-aktivister marcherer ned ad en gade på Manhattan under 25-års jubilæumsfejringen af...

En flok ACT UP-aktivister marcherer ned ad en gade på Manhattan under 25-års jubilæumsfejringen af ​​Stonewall-oprøret.Mark Peterson/Corbis via Getty Images

Den opsøgende indsats er for det første stadig opdelt efter skarpe økonomiske linjer. Mens sex-bekræftende læger i dag findes i mange progressive storbykvarterer, bl.a nyere analyse af klinikerens notater fandt, at læger ved Veterans Health Administration, som henvender sig til lavere indkomst enkeltpersoner, som rutinemæssigt afskrækkede patienter fra at få PrEP, hvor nogle gav unøjagtige medicinske oplysninger (PrEP er kun effektiv 50 % af tiden, måske mindre, skrev en); rådgivning af patienter til at prøve et monogamt forhold; eller henvise dem til infektionsklinikker i stedet for at ordinere dem den biomedicinske behandling, der forhindrer hiv.



Udbydere er vores frontlinjerepræsentanter for sundhedssystemet, og hvis deres holdninger ikke bekræfter deres patienters behov for at fremme deres eget helbred, hvorfor skulle nogen så føle sig bemyndiget til at bede om PrEP? siger Goedel.

Fattigdom påvirker også overholdelse af PrEP på mere grundlæggende måder. I Detroit siger samfundsaktivisten Racquelle Trammel, at hun har rådgivet folk, der ikke kan opbevare deres medicin eller tage dem diskret, fordi de bor på gaden. Hvis du har et boligproblem, bliver det svært at holde score af din medicin og tage dem fortroligt, siger hun.

Alternativer til p-piller én gang dagligt, der kræves af PrEP, kunne hjælpe, såsom antiretrovirale implantater og injicerbare midler, der i øjeblikket testes som fremtidige behandlinger. Disse alternativer ville skære ned på antallet af dyre lægebesøg, som patienterne skulle foretage, samtidig med at de ville gøre det lettere for dem at overholde en behandlingsregime.

Jason Rosenberg, en aktivist og arrangør hos ACT UP, siger, at det er nøglen til at afslutte epidemien, at tage fat på store strukturelle problemer omkring adgang til medicinen. Han siger, at hans gruppe er rettet mod initiativer - som afkriminalisering af sexarbejde og Medicare For All - der krydser HIV-aktivisme, mens de løser grundlæggende problemer med det amerikanske sundhedssystem. At afslutte epidemien handler om så meget mere end PrEP, siger han.

Strafferetspleje er et andet stort problemområde. Mindst 29 stater, for det meste i Midtvesten og Syden, pt har love på bøgerne som gør hiv ikke-afsløring, eksponering eller overførsel til en forbrydelse. Disse forældede love har en overordnet effekt på dem, som retssystemet allerede retsforfølger: sexarbejdere, sorte mennesker og dem, der bruger stoffer.



Robert Suttle, assisterende direktør for Sero Project, en gruppe, der arbejder for at afslutte uretfærdige hiv-relaterede retsforfølgelser, var sendt i fængsel og tvunget til at registrere sig som sexforbryder, efter at en hævngerrig tidligere seksualpartner hævdede, at han bevidst havde udsat ham for virussen. (Suttle hævder, at han havde afsløret sin status; så vidt han ved, forblev partneren negativ.)

Det er en mindre kendt forbrydelse, men fordi lovene er så brede, giver de meget plads til fortolkning, siger han. Og hver gang nogen bliver retsforfulgt, afskrækker det andre fra at blive testet.

Det er et tveægget sværd, som nogle af [LGBTQ+]-samfundet ikke frygter hiv længere,' siger Jeffrey Rodriguez.

Hiv-kriminaliseringslove har været vellykket væltet i Californien , og Suttle siger, at han er opmuntret af aktivisters bestræbelser på at gøre det samme i Indiana og Florida. Vores bevægelse bliver større og stærkere, og jeg tror, ​​at flere stater med tiden vil komme.

De taktfulde strategier, som aktivister anvender i dag, kan virke som langt fra de masse-die-ins, som ACT UP organiserede i 80'erne. Tag L.A.s LGBT-center, som nu afsætter en del af sit årlige driftsbudget på $120 millioner til at bekæmpe HIV i det sydlige L.A. ved omhyggeligt at forbinde med trosbaserede samfund.

Vi har en tendens til at tale med kirkens kvinder, fordi de bare er nemmere at tale med, og de hjælper os med at navigere i disse samtaler med resten af ​​menigheden, siger David Flores, en senior programleder ved Centeret. Derfra forbinder vi dem med de mange tjenester, vi leverer, fra primær pleje til kønssygdomme-test.

Centret planlægger at åbne et South L.A.-campus i begyndelsen af ​​næste år, siger Flores, selv om han stadig henvender sig til samfundsmedlemmer for at få deres input til, hvad campus vil give. Det er stadig svært, fordi hiv er relateret til sex, og det er et svært emne at diskutere med farvede samfund. Oven i det er der en generel mistillid til det medicinske samfund, og medicinalvirksomheder i særdeleshed, på grund af deres historie med at bruge os som marsvin til at teste teorier, de havde om forskellige sygdomme, siger han.

Jeffrey Rodriguez, associeret direktør for samfundssundhedsprogrammer ved centret, nævnte apati som et andet problemområde. Det er et tveægget sværd, at nogle af samfundet ikke frygter hiv længere. Jeg tror, ​​de er mindre bekymrede for at få adgang til PrEP, bruge kondomer eller blive testet, fordi de ikke bliver bombarderet af billeder af døden.

Rodriguez, som begyndte sin aktivisme i Michigan, husker tydeligt, da alle kollegerne i hans tidligere organisation blev syge og begyndte at dø. Når de havde brug for lægehjælp, var det ofte 45 minutters kørsel til det nærmeste hospital, sagde han. Og jeg var den eneste, der kendte området.

Han føler stadig, at det haster med at sikre, at farvefællesskaber har adgang til de nyeste behandlinger, hvilket han siger, at centret prioriterer højt. Dengang kunne vi kun være reaktive, siger han. Nu kan vi engagere os i samfundet på en helt anden måde.