Hoboken har lige lavet single-Stall toiletter kønsneutral, og det er ikke noget problem

Denne onsdag morgen forlod jeg min lejlighed i Brooklyn kl. 9.41 og gik til metroen, der ville tage mig til metroen, der ville tage mig til PATH-toget, der ville tage mig til Hoboken, hvor borgmester Ravi Bhalla ville annoncere nye indsatser at fremme transpersoners adgang til badeværelset en time og 19 minutter senere. Da jeg kom til rådhuset, var klokken 10.54, hvilket gav mig seks minutter til at få adgang til mit eget badeværelse, før borgmesterens pressekonference gik i gang. Det var mindst halvanden time siden, jeg sidst tissede, hvis ikke længere, og den testosteron-blokerende spironolacton, jeg havde taget omkring tre timer tidligere, i sig selv et kaliumbesparende vanddrivende middel, gjorde mig ubehageligt opmærksom på hvert sekund. der gik.



Efter at have gået gennem rådhusets sikkerhed og logget ind skyndte jeg mig op ad en trappe og tog til venstre og derefter endnu et til venstre, hvor jeg fandt to multi-stall toiletter - et til mænd og et til kvinder. Kvindeværelset var låst (et skilt bad om, at rådhusets ansatte skulle holde toiletterne låst hele tiden), så jeg spurtede op ad endnu en trappe på jagt efter et andet badeværelse og takkede ægteparret bagved. Fitness Blenders 10-minutters træning med røv og lår derhjemme som jeg gik. På tredje sal fik jeg øje på et par badeværelser med en enkelt bås, et mærket Mænd og et mærket Kvinder. Jeg power-walkede ind i den, der var mærket Kvinder, power-walkede ud igen cirka to minutter senere og nåede til borgmesterens pressekonference med et minut til overs.

Jeg kunne lige så godt have brugt herreværelset; Jeg var alene på den gang, og ingen så mig, meget mindre ventede på at afsløre mig for det trans-trending svindel, jeg virkelig er. Og jeg ville have været alene i den enkeltbås, uanset hvilken jeg valgte. Men jeg er en kvinde, så jeg valgte kvindeværelset. Takket være det skilt - det, der siger kvinder - skulle jeg kun bruge en brøkdel af et sekund på at beslutte, hvilket badeværelse jeg skulle bruge til at tisse og, endnu vigtigere, komme tilbage på arbejde med at rapportere om Hobokens borgmesters seneste indsats for inklusivitet for transpersoner. . Var jeg ikke-binær, eller et hvilket som helst køn, der ikke var dækket af mænd eller kvinder, kunne denne beslutningsproces have taget lidt længere tid. Måske ville det tage så lang tid, at jeg ville gå glip af begyndelsen af ​​pressemødet. Måske ville det have ført til, at jeg helt havde undgået toilettet og efterladt mig distraheret og utilpas, mens borgmester Bhalla underskrev en bekendtgørelse og annoncerede en foreslået bybekendtgørelse, der ville have til formål at eliminere sådanne usikkerhedsmomenter for trans- og ikkebinære beboere i hele byen.



Den bekendtgørelse, borgmester Bhalla underskrev den 25. april, erklærer, at fremadrettet vil alle Hoboken by-ejede enetoiletter være kønsneutrale. Når først den er sat i værk, vil ordren gøre hvert enkelt badeværelse i et offentligt anlæg, som de to jeg fandt på tredje sal i rådhuset, åbent og tilgængeligt for alle.

Hobokens borgmester Ravi Hhalla underskriver sin bekendtgørelse om kønsneutralt toilet.



Hobokens borgmester Ravi Hhalla underskriver sin kønsneutrale toiletbekendtgørelse.Harron Walker

Det transkønnede samfund har altid været i frontlinjen af ​​kampen for LGBTQ-rettigheder, fortalte borgmesteren til journalister, da han sad ved sit skrivebord, hvorpå nogen havde draperet et pastelstribet transpride-flag. Bag ham stod en række tilhængere, herunder medlemmer af Hoboken byråd, repræsentanter fra Anti-Defamation League og American Civil Liberties Union, administrerende direktør for Hudson Pride Center, Michael Billy, og pastor Peter Beeson fra den nærliggende St. Matthew Trinity Lutheran Church. Men i dag er det transkønnede samfund en af ​​de mest systematisk forfulgte grupper i landet. De fortjener vores respekt, de fortjener vores støtte, og de fortjener vores opmærksomhed. Derfor vil jeg om få øjeblikke underskrive en bekendtgørelse, der gør alle byejede enetoiletter kønsneutrale.

Du skal være et monster for at tage et problem med substansen i borgmester Bhallas bekendtgørelse. For mange transpersoner er den simple handling at finde og bruge et offentligt toilet en oplevelse fyldt med angst og endda fysisk fare. 12 procent af transamerikanerne rapporterer at være blevet verbalt chikaneret på et offentligt toilet, ifølge 2015 US Transgender Survey . Én procent rapporterede at være blevet fysisk angrebet i disse rum, og en anden procent rapporterede at være blevet seksuelt overgrebet. Mere end halvdelen af ​​undersøgelsens respondenter sagde, at de havde undgået at bruge et offentligt toilet i det seneste år. Ikke tilfældigt rapporterede otte procent at have haft en urinvejsinfektion, nyreinfektion eller et andet nyre-relateret problem inden for samme tidsramme.



Alligevel bekendtgørelsen — som afspejler en lignende bekendtgørelse udstedt sidste år i Jersey City, at erklære alle byejede toiletter kønsneutrale – vil ikke have en enorm indflydelse på hverdagen for Hobokens trans- og nonbinære beboere, i hvert fald ikke alene. Der er kun omkring to dusin byejede enkeltværelses toiletter i byen, der vil blive berørt, hvis det. Disse inkluderer de to badeværelser på tredje sal i rådhuset, to enkeltbåse ved siden af ​​junglegymnastiksalen ved Pier C Park, 13 brandhustoiletter og badeværelset placeret i lobbyen i Hoboken Police Departments Hudson Street hovedkvarter. Da jeg spørger, om der var planer om at bygge yderligere toiletter til en enkelt beboer, siger borgmester Bhalla mig, at det ikke er på nuværende tidspunkt, hvilket betyder, at toiletterne i byens offentlige skoler og bibliotek, hvoraf de fleste er til flere personer, vil forblive kønsopdelt i forhold til for tiden.

Jeg synes, det ville være en kæmpe erklæring, hvis [byen gjorde disse boder med flere beboelsesrum kønsneutrale], især her i rådhuset, sagde 6. menighedsrådsmedlem Jen Giattino efter pressekonferencen. Jeg mener, hvis du vil gøre det, så praktiser det, du prædiker.

Det er grunden til, at borgmester Bhalla fulgte bekendtgørelsen op med annonceringen af ​​en foreslået bybekendtgørelse, der, hvis den bliver vedtaget af byrådet, vil udvide ordenens virkning til alle toiletter til en enkelt beboer i enhver forretningsvirksomhed, offentlig indkvartering og by- ejet bygning eller anlæg i Hoboken. Dette vil for eksempel påvirke de to enkeltstalde badeværelser på Honeygrow, jeg besøger på Washington Street til frokost. Begge disse toiletter er for én person, og jeg vil formode, at de er identiske på indersiden - jeg gik ikke ind på herreværelset, så jeg kan ikke bekræfte - men det ene er udpeget til kvinder og det andet til mænd. Borgmester Bhallas forordning ville, hvis den blev vedtaget, fjerne disse kønsmarkører, hvilket ville gøre begge toiletter mere synligt imødekommende for folk af alle køn. Borgmesteren planlægger at fremlægge sit forslag for byrådet på deres møde næste onsdag, og er sikker på, at han vil få enstemmig opbakning fra det ni mand store råd.

Dette er et vigtigt spørgsmål om borgerrettigheder, sagde borgmester Bhalla under pressekonferencen og bemærkede, at det er en sund fornuftstilgang, som jeg håber, at staten New Jersey også vil vedtage. Selvom der endnu ikke er planlagt en sådan statsdækkende lovgivning, hvis det var, New Jersey - en stat, hvor lovgivningsmæssige bestræbelser på at beskytte transpersoners adgang til badeværelset har fundet succes i de seneste år - ville blive den anden i landet til at gøre det efter Californiens passage af Lov om lige adgang til toiletter i 2017.

Andre lovgivningsmæssige bestræbelser, der udvider trans- og ikkebinære menneskers adgang til badeværelser - i modsætning til North Carolinas House Bill 2 og lignende lovgivning, der søger at begrænse adgangen til badeværelset i henhold til køn tildelt ved fødslen - har fundet succes på kommunalt niveau i byer som f.eks. New York City og Austin, Texas . Sådanne love [sender] et budskab til folk af alle køn om, at de kan føle sig godt tilpas og accepteret, uanset hvor de befinder sig, siger Arli Christian, National Center for Transgender Equality's State Policy Counsel. Corinne Green, politikkoordinator ved Transgender Law Center, er enig: En lov som borgmester Bhallas foreslåede bekendtgørelse reducerer den angst, transpersoner føler for offentlige toiletter. Det normaliserer også ideen om, at kønsneutrale toiletter med enkelt stall er fornuftige og effektive for alle.



Harron Walker er freelancejournalist med base i New York. Hendes arbejde har optrådt på Vice, BuzzFeed, Teen Vogue, Vulture, Into, Mask og andre steder.