Hvordan AIDS-krisen forberedte os på COVID - og formede vores reaktion

For et år siden, da en ny og lidt forstået virus begyndte at sprede sig i USA, anstrengte vores hospitalssystem og forårsagede massedød, var der mindst én gruppe mennesker, der vidste, hvad de kunne forvente: HIV/AIDS-eksperter. De havde set præcis denne situation før.



Jeg vil sige, at det var meget tidligt, at jeg genkendte nogle af parallellerne, Cecilia Chung , fortæller en mangeårig fortaler for HIV/AIDS dem.

Chung gjorde status over de nye data i foråret 2020, mens hun tjente i San Francisco Health Commission: Hun så den uforholdsmæssige indvirkning af COVID-19 på sorte mennesker, en hastigt stigende infektionsrate blandt Latinx-samfundet og en stigning i racistiske angreb på asiatiske amerikanere. Det var dengang, hun vidste, at tingene ville udfolde sig, ligesom de gjorde med HIV-epidemien: Farvede mennesker ville bære hovedparten af ​​en ny sygdom, og offentligheden ville stigmatisere den befolkning, de opfattede som en smittebærer.



Vi havde en mistanke om, hvordan det skulle udspille sig, da den tidligere præsident blev ved med at kalde dette 'kinesisk virus', siger Chung. Den slags angreb er virkelig forsætlige, og når det er sanktioneret af regeringen, tror jeg, at det virkelig opmuntrer offentligheden til at lægge benzin på bålet.



Et år senere er over en halv million amerikanere døde, mens sorte mennesker dør kl næsten to gange antallet af hvide mennesker og anti-asiatisk vold fortsætter med at stige - mest forfærdeligt i Atlanta, hvor en bevæbnet mand dræbte otte mennesker i sidste uge på tværs af tre asiatiske massagespaer. COVID-19-pandemien forbliver et komplekst og mangefacetteret problem, men vores reaktion på det kan måske ses tydeligst gennem en enkelt linse: Vores succeser - som effektiv vaccineproduktion og FDA-nødgodkendelser - har kun været i stand til at ske så hurtigt på grund af den viden, vi fik, og den infrastruktur, vi byggede under AIDS-krisen.

Da vi begyndte at komme over den pukkel senere på foråret, begyndelsen af ​​sommeren, begyndte jeg at indse, at vi havde brug for noget mellem alt eller intet - mellem fuldstændig nedlukning eller genåbning - og det var her, at skadesreduktionstilgangen virkelig kom i perfekt fokus. siger Eric Kitscher, en intern medicin bosiddende ved NYU Langone.

Uden netværket af kliniske forsøg skabt til at teste HIV-vacciner - som hurtigt blev taget i brug til at teste COVID-19-vacciner, som Washington Post rapporteret — Vores historiske bestræbelser på at bekæmpe den værste pandemi i et århundrede kunne være kommet for sent til at fremskynde flokimmunitet. Desuden den hastighed, hvormed vacciner og behandlinger er blevet godkendt under en ramme for compassionate use har også sine rødder i AIDS-æraen fortalervirksomhed, hvor patienter og deres kære pressede på FDA for at fremskynde dets langsomtgående, bureaukratiske godkendelsesprocesser. Men omvendt er vores fiaskoer i kampen mod coronavirus et bevis på, at vi ikke anvendte erfaringerne fra AIDS-krisen godt nok og heller ikke hurtigt nok.



Daniel Driffin, medstifter af den Atlanta-baserede nonprofit Trives SS , som leverer tjenester til mennesker, der lever med hiv, mener, at COVID-19 ville have haft en mindre indvirkning, hvis vi havde nærmet os sygdommen fra begyndelsen med fuld viden fra hiv/aids-politiske eksperter og fortalere.

Jeg tror ikke, vi ville have haft mere end 500.000 mennesker døende eller mere end 28 millioner infektioner, siger han.

Ligesom Chung så Driffin meget af vores mareridt komme. Sidste marts, hvornår farlige konspirationsteorier spredte det sorte folk kan ikke få COVID , indså Driffin, hvad der var ved at ske.

Jeg tænkte: 'Åh min Gud, vi er ved at gøre det her igen, og det kommer til at rejse på nøjagtig samme køreplan, som HIV i sidste ende rejste,' siger han.

Misinformation skulle udfylde hullet i tillid mellem det medicinske etablissement og marginaliserede grupper, ligesom det gjorde med HIV, især i de tidlige dage af epidemien, hvor den stadig nye sygdom var kendt som GRID eller homoseksuel-relateret immundefekt. Dengang som sociolog Jacob Heller noter i en nylig American Journal of Public Health gennemgang af denne historie, var hiv/aids-konspirationsteorier særligt udbredte, lige fra ideen om, at kvinder narrer mænd til at have sex med dem, så de kan give dem AIDS, til forestillingen om, at hiv blev udviklet af Central Intelligence Agency for at dræbe afrikanske amerikanere. Forståeligt nok har disse konspirationsteorier vist sig at være mere vedvarende blandt afroamerikanere i betragtning af de skader, sorte mennesker har været udsat for - og fortsat står over for - i medicinske omgivelser, som Heller bemærker. Denne kløft har kun forstærket de større strukturelle uligheder i adgang til HIV-testning, behandling og pleje.



Aktivister har påpeget, at hiv/aids nu burde have lært os ikke at bruge skam som et folkesundhedsværktøj.

Så da pandemien begyndte, vidste Driffin at forvente en tilsvarende spids og dødelig kombination af misinformation og diskrimination.

Hvis Amerika er Amerika, husker han, at han skrev på Facebook, sorte mennesker og brune mennesker vil blive uforholdsmæssigt påvirket af noget som COVID.

Det viste sig at være sandt lige fra begyndelsen, som flere store amerikanske byer undlod at fordele prøver retfærdigt til farvede mennesker.

Generelt observerer Driffin, at test- og vaccinationssteder er placeret i velhavende områder, selvom antallet af infektioner og dødsfald er højest i de mindre velhavende og mere tætbefolkede områder, hvor der har en tendens til at bo flere farvede.

Det behøvede ikke at være sådan her, mener Driffin. Trump-administrationens absolutte undladelse af at implementere en stærk og sammenhængende COVID-19-reaktion - og manglerne hos flere statslige og lokale ledere til at følge op med deres egne planer - hæmmede vores evne til at kontrollere spredningen af ​​coronavirus alvorligt.

Det kunne have været anderledes med en anden ledelse, siger han.

Men alligevel hævder nogle hiv/aids-eksperter, at vores reaktion på COVID-19 ville have ændret sig, hvis vi havde set og handlet på parallellerne mellem pandemierne mere beslutsomt på hvert trin. Studerer stigningen i vold mod LGBTQ+ personer i de tidlige dage af HIV-epidemien kunne have hjulpet os med at forudsige og forberede os på at bekæmpe den nuværende stigning i anti-asiatiske angreb. Raceuligheder i test, behandling og vaccination kunne have været behandlet mere grundigt og hurtigere.

Og, som NYU Langones Eric Kutscher hævder, ville vores retningslinjer efter lockdown have været mere realistiske om menneskelig adfærd - og om behovet for at reducere risikoen i stedet for at eliminere den helt.

Generelt, ud fra hvad vi ved om hiv, er menneskelig adfærd i starten enten, jeg gør det, eller 'jeg gør det ikke, fortæller Kutscher, der er intern medicine. dem.

Ved starten af ​​HIV-epidemien husker Kutscher, at mange LGBTQ+-folk undlod at stemme, især i forbindelse med analsex, men til sidst, da videnskaben om sygdommen kom i fokus, skiftede eksperter og fortalere mod en skadesreducerende tilgang. I stedet for at råde folk til helt at eliminere risikoen, begyndte offentlige sundhedsembedsmænd at tale om sikrere seksuelle aktiviteter, der indebar en lavere risiko for overførsel.

Sidste år, da det blev klart for Kutscher, at New York Citys lockdown ville vare meget længere end to uger, begyndte at slå til lyd for for en skadesreducerende tilgang til COVID, som ville lægge mindre vægt på aldrig at forlade dit hjem og i stedet opfordre folk til at søge samtykke fra vores arbejdsmarkedspartnere, hvis vi føler, at vi skal socialisere og følge retningslinjer for distancering og maskering, når vi gør det.

Da vi begyndte at komme over den pukkel senere på foråret, begyndelsen af ​​sommeren, begyndte jeg at indse, at vi havde brug for noget mellem alt eller intet - mellem fuldstændig nedlukning eller genåbning - og det var her, at skadesreduktionstilgangen virkelig kom i perfekt fokus. han fortæller dem.

Uden at opmuntre til risikabel adfærd, hævder Kutscher, kunne sundhedsembedsmænd have været mere åbne og direkte over for folk, der enten skulle se venner alligevel, eller som ikke kunne distancere sig socialt på grund af deres livssituation. Vi ved fra hiv-epidemien, at sådanne skadesreducerende tilgange virker , især når det kommer til intravenøst ​​stofbrug .


Hvis du alligevel vil gøre det, er du mere modtagelig [over for skadesreduktion], fordi du ikke føler, at du gør oprør mod systemet eller som om du er en dårlig person eller som om, at du gør noget tabu. , forklarer han.

Kutscher arbejder på frontlinjen og siger, at nedlukninger periodisk er vigtige for at sikre, at hospitaler ikke bliver overvældet, men som tiden går, skal folk føle, at de stadig kan gøre ting, der giver dem formål, mening, engagement og tilfredshed og offentlighed. embedsmænd skal fortælle dem, hvordan de kan mindske deres risiko for sygdom, mens de gør det. I stedet for at skamme folk for at overtræde retningslinjer, sigter en skadesreduktionstilgang på at opbygge folks følelse af selvværd og give dem mulighed for at træffe sikrere valg.

Men da mange af os sad i vores huse, tvunget til at se verden gennem vinduet på internettet, føltes den offentlige samtale ofte smertefuldt absolut: Enten var du et godt menneske, der ikke havde forladt dit hus siden marts, eller også var du et monster med en hensynsløs tilsidesættelse af menneskeliv. Vores samtaler drejede sig om, hvad vi ikke kan gøre, i stedet for at fremhæve, hvordan COVID kan blive overført, mens vi engagerer os i den form for socialt samvær, vi havde besluttet at gøre. Inden for LGBTQ+-fællesskabet kom denne dynamik på højkant GaysOverCovid Instagram-kontoen og andre, som henledte opmærksomheden på kredsløbsfester og ferier under pandemien. Aktivister som Jason Rosenberg har påpeget, at hiv/aids nu burde have lært os ikke at bruge skam som et folkesundhedsværktøj.

Twitter indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

I stedet lærer en skadesreduktionstilgang folk mere detaljeret om risiko i stedet for at tage udgangspunkt i et sted med direkte forbud. Som Kutscher påpeger: Når du først forstår det grundlæggende i transmission, er du i stand til selv at finde ud af, hvad der er højrisiko, og hvad der er lavrisiko. Jeg tror, ​​at hvis vi havde en lidt mere samtale om det, så ville offentlighedens opfattelse og forståelse af faktisk risikabel adfærd sandsynligvis forbedres.

Hvis vi havde talt mere om luftvejsdråber og aerosoltransmission f.eks. har flere mennesker måske intuitivt forstået, hvorfor udendørs picnic er sikrere end indendørs spisning, eller hvorfor kortere besøg på mindre end 15 minutter med deres kære er sikrere end lange, i stedet for at tude over den litani af retningslinjer, før de kaster forsigtighed til vind. Da New York City Department of Health frigav et detaljeret faktaark om sikker sex under pandemien allerede i marts 2020 havde nogle på sociale medier en feltdag med at lave vittigheder om rimning, onani og liderlighed, men nu står det klart, hvor vigtig denne vejledning var. Mennesker var - og har - sex under pandemien, og alt for mange har stået uden klar og direkte information om, hvordan man gør det.

Det er dog ikke for sent at udnytte viden fra HIV/AIDS-eksperter mere fuldt ud, mens vi fortsætter med at bringe COVID-19 under kontrol.

Dem, der har oplevet hiv-krisen, eller som i øjeblikket lever med hiv, eller som er blevet smittet med hiv, de har lært lektien fra den første bølge af den pandemi, siger Chung. Det er nemmere at arbejde med os med hensyn til at identificere en stærk folkesundhedsreaktion.

Vi har kun været i stand til at godkende behandlinger og vacciner så hurtigt, påpeger Chung, på grund af det pres, LGBTQ+-fortalere lagde på føderale agenturer under AIDS-krisen. Faktisk som historiker Marie-Amélie George noteret i Washington Post tidligt i COVID-19-pandemien blev adskillige vigtige folkesundhedsinnovationer, såsom parallelle spor-programmer og politikker for compassionate use - som begge hjælper patienter med at få adgang til potentielt livreddende behandlinger uden for kliniske forsøg - opfundet eller udvidet under AIDS-krisen, kl. opfordring til ACT UP og andre LGBTQ+-fortalere. Udviklingen af ​​nødbrugstilladelse, som har givet os mulighed for at distribuere vacciner så tidligt i pandemiens forløb, har en betydelig gæld også til denne aktivisme.

Kutscher ser gerne mere fokus på strukturelle interventioner for COVID-19, der kan sammenlignes med for eksempel distributionen af ​​kondomer i badehuse for at reducere HIV-overførsel.

Den nu berømte Dr. Anthony Fauci var chef for National Institute of Allergy and Infectious Diseases dengang også - og han lært af sine erfaringer med HIV/AIDS-samfundet - så eksperter opfordres til at se ham igen påtage sig en stærkere rolle under Biden-administrationen.

Jeg kan ikke forestille mig nogen, der var bedre forberedt til at tage dette på sig, end nogen, der havde ført landet gennem det sidste store udbrud af smitsomme sygdomme, siger Kutscher.

Demonstranter for AIDS-forskningsmidler marcherer op ad Madison Avenue for at protestere mod præsident George Bush, New York, New York, 24. juli 1990. Hvor var det her, da mine venner døde?: HIV-kriseoverlevere reflekterer over Coronavirus Vi bad fire mennesker, der gennemlevede den værste af HIV-krisen, om at tale om, hvad de føler, mens de ser denne nye pandemi udfolde sig. Se historie

Kutscher ser gerne mere fokus på strukturelle indgreb for COVID-19 sammenlignelig med f.eks. distributionen af ​​kondomer i badehuse for at reducere HIV-overførsel. For en luftvejssygdom som COVID-19 vil det omfatte modforanstaltninger som forbedret luftfiltrering, gratis masker og test på stedet.

Jeg ser frem til en tid, hvor vi bygger sikrere miljøer for os at leve i rundt om COVID, siger han.

Driffin mener, at mens vi presser på for systemisk forandring, samfundsgrupper bliver nødt til at adressere mange af COVID-19s vedvarende racemæssige uligheder.

Jeg tror, ​​at nonprofitorganisationer begynder at gøre noget af det intersektionelle arbejde, siger Driffin - og mange af disse nonprofitorganisationer har desperat brug for finansiering .

Snart vil vi have flere godkendte vacciner mod COVID-19, vi nærmer os flokimmunitet, og dødstallet vil forhåbentlig bremse til et krav. Den fremtid ville ikke være inden for rækkevidde uden viden fra hiv-epidemien, og vi kan kun nå dertil med hjælp fra dem, der bragte det sidste udbrud under kontrol.