Hvordan America's Oldest Black-Owned Disco styrkede LA's Black Queer Community

Da det lukkede i 2015, var Jewel's Catch One, der ligger på West Pico Boulevard i Los Angeles, udmærket som det ældste diskotek med sort ejet i Amerika. Catch One, der stolt har tjent det sorte og brune queer-samfund i 42 år, legemliggjorde den givende ånd hos sin ejer, Jewel Thais-Williams. En selvfremstillet og stolt sort lesbisk, havde hun først købt det, der engang var Diana Club tilbage i 1970'erne i håbet om, at det ville være virksomheden, der ville gøre hende økonomisk stabil. Men det, der begyndte som en iværksætterbestræbelse, forvandlede sig gennem årene til et knudepunkt for marginaliserede samfund i Los Angeles-området.



C. Fitzs dokumentar fra 2016, Jewel's Catch One , fortæller om dette historiske mødested fra dets tidlige år, hvor Jewel blev udsat for diskrimination (mange af hendes ansatte sagde op og indrømmede, at de aldrig ville tage imod ordrer fra en sort kvinde, mens byens politistyrke konstant chikanerede hendes lånere) frem til dens storhedstid i 1980'erne, hvor du kunne finde Madonna, Bonnie Pointer og Sharon Stone på sit dansegulv. Det meste af Fitz’ fokus drejer sig naturligvis mod den måde, Jewel forvandlede sin klub (såvel som sin tilhørende klinik og veganske restaurant) til en slags samfundscenter, hvor de mest berørte af AIDS-krisen kunne finde tilflugt.

Fitzs film, der fungerer som en historielektion om Los Angeles' Black LGBTQ+-fællesskab, fortalt gennem arkivoptagelser og fotografier samt interviews med Jewel, hendes kone og mange af Catch Ones lånere gennem årene, placerer med rette klubben og dens ejer som nødvendige ikoner af slutningen af ​​det tyvende århundredes queer amerikanske liv. Forud for filmens Netflix-udgivelse i denne uge har de. fanget Fitz for at tale om, hvad der først fik hende til at fortælle Jewels historie, og hvorfor det er vigtigt at huske og fejre de samfundsledere, der satte sig selv på spil.



Hvordan stødte du først på Jewel and the Catch One?



Jeg mødte Jewel i 2010. Jeg meldte mig frivilligt til at instruere et stykke på to eller tre minutter for hende for en organisation, der ærede hende for hendes samfundsarbejde. Den første dag, jeg mødte hende, da jeg vidste, at hun havde denne fantastiske natklub, der var internationalt kendt, og at hun også havde en klinik og en vegansk restaurant, sagde jeg til hende: Jeg ved ikke, hvordan jeg skal passe dit liv ind i tre minutter! Vi skal lave en dokumentar om dig. Og hun sagde ja. Det var der, vi begyndte.

Når du først besluttede dig for at lave en dokumentar, forestiller jeg mig, at forskningsdelen af ​​den tog over. Fortæl mig lidt om, hvordan det gik.

Der var meget forskning og arbejde med at afdække denne historie. Det var lidt svært, fordi der ikke var trykt meget på hende og Catch One. Så vi gennemsøgte biblioteket og var så heldige at have nogle fællesskabsmedlemmer, som havde bånd med arkivoptagelser fra nogle af de velgørende fundraisers og baller, som de kastede. Disse fotografier er enestående, fordi hun ikke tillod fotografering. Det er derfor, mange berømtheder følte sig trygge ved at danse der. De blev ikke chikaneret, fordi Jewel havde strenge regler om fotografering. Hvad forskningen angår, var det meget vanskeligt. Og det tog et stykke tid - i alt otte år til vores Netflix-lanceringsdag!



Det, jeg blev mest slået af, mens jeg så dokumentaren, var at indse, hvor lidt vi ved om Jewel, selvom hun, som du påpeger gang på gang i filmen, har været en afgørende del af queer LAs historie. Hvorfor tror du det er det?

Nå, det er en skam, at vi ikke ved mere om vores fravalgte samfund og bestemt de ledere og pionerer, der holdt dem i gang. De var på forkant og forsøgte at skabe forandring. Der var ikke mange ansvarlige, der ville skrive om samfundet, det ville dække Jewel Thais-Williams. Steder som Catch, de er i udkanten af ​​samfundet. De fik bare ikke dækningen, opmærksomheden og finansieringen - som er dækket i dokumentaren. Og så undrer vi os over, hvorfor der ikke er meget dækning på det. De fik ikke meget for at overleve. De fik en masse forhindringer at overvinde. Det er en stor del af, hvorfor jeg følte mig tvunget til at skabe denne historie og få denne film til at ske, at fortælle hendes historie og historien om Catch One.

Det føles som at udgrave en lokal historie, vi alle burde være mere fortrolige med. Da du arbejdede på filmen i lang tid, hvad overraskede dig så mest, da du undersøgte fangsten?

Nå, jeg var chokeret over, at AIDS-finansiering ikke nåede Jewels samfund - det sorte homoseksuelle samfund. Folk donerede til AIDS-organisationerne, men det sorte samfund modtog ikke det samme beløb. Så finansieringen sivede ikke ind i deres samfund, og de var ved at dø. Jewel var en af ​​de ledere, der stod frem og skabte forandring, og det var så vigtigt at vise i dokumentaren. Der var ingen ledelse på dette meget skræmmende tidspunkt, og Jewel var den, der rejste sig og ikke kun gav samfundet et sted at tage hen, men hun hjalp med at skabe organisationer som Minority AIDS Project, der rejste midler udelukkende til hendes lokalsamfund.

Hvad håber du, publikum tager væk fra Jewel's Catch One ?



Jeg håber, det opmuntrer folk til at skabe fællesskab. Det, filmen kan skabe, er noget fokus på at tage sig af din nabo, skabe fællesskab – også selvom det er online fællesskab. Og støtte disse fællesskaber, komme ud! Tænk over det. De lånere, der kom til Catch med al chikanen og politiets brutalitet - de var modige! Bare det at gå ud var en stor del af, hvorfor Catch One blev et hjem for så mange og varede 42 år. Det handler om at vise støtte og gå op. Det er at være en stemme. #BeAVoice: det betyder for alle, ikke kun Jewel. Forhåbentlig er det en inspiration for alle til at hjælpe, på den måde de kan.

Folk vil se en masse kendte ansigter i dokumentaren - Sharon Stone, Maxine Waters, Sandra Bernhard. Hvorfor var det nøglen at inkludere disse historier som en del af Catchs historie?

Efter at have hængt ud med Jewel gennem årene, havde jeg en enorm liste over de berømtheder, der gik gennem Catch One, og det var virkelig vigtigt at sætte underholdningsværdi i dokumentaren og få dem til at deltage. Det åbner op, hvem der kommer og ser det. Det er ikke kun en LA-historie. Det er ikke kun en natklubhistorie. Det handler om vores fællesskab, og det handler om falmende historie, og det handler også om at inspirere publikum til at være mere i deres egen baghave. Så berømthedsfaktoren var en stor ting for mig. Heldigvis kom folk som Sharon Stone, Thelma Houston, Champagne King, Bonnie Pointer, Thea Austin og Maxine Waters alle om bord, fordi Catch One var vigtig for dem på forskellige måder. Og C.C.H. Pounder, hvem fortæller det! De gav alle deres tid og deres kunstnerskab til det af en grund, og det burde sige noget.

En af glæderne ved dokumentaren er disse arkivoptagelser af nogle af disse velgørenhedsballer, som Catch One var vært for. Der er et klip, hvor nogen ses læbesynkronisere med And I Am Telling You fra Dreamgirls i en paryk og et par falske bryster. Er det juvelen?

At er Juvel! Det er sjovt, fordi Jewel i bund og grund er meget genert. Men tag en paryk eller et kostume på hende, og hun gjorde det! Hun gjorde det! Hun var læbesynkronisering! Men hun gjorde det, fordi de samlede penge ind under AIDS-krisen. Hun gjorde det, fordi hun satte sig selv derude på endnu en måde for at hjælpe sit samfund.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.

Manuel Betancourt er en New York City-baseret forfatter, redaktør og kritisk tænker, hvis arbejde har været omtalt i Film Comment, Esquire, The Atlantic, Electric Literature, Remezcla og mere.