Sådan bliver du en queer i verden efter karantæne

Der er et iskoldt stik, der pulserer bag mit brystkasse, når jeg tænker på at vende tilbage til det virkelige liv efter karantæne. Det er en sammenfiltret knude af følelse, der trodser fysikkens love, idet den på en eller anden måde både forsøger at trække mig ud af døren og fastgøre mig til sofaen.



De færreste af os havde nogensinde forestillet os at leve gennem noget lignende coronavirus-pandemien og dens kaskade af konsekvenser - måneders isolation og angst; at forlade LGBTQ+ barer og rum, der gav vores samfund et hjem og ser dem forsvinde ; miste vores følelse af sikkerhed, vores levebrød og endda vores kære til virussen. Men mange af os har brugt masser af tid på at forestille os, hvad der derefter sker: at vende tilbage til de levendes verden.

For nu ser det ud til, at dørene endelig åbner sig. Efterhånden som vaccinationsniveauet stiger, og restriktionerne ophæves, er der flere muligheder for LGBTQ+-personer til at forbinde i et stigende antal, uanset om det er i restauranter, barer, fitnesscentre eller andre omgivelser. At samles i massevis, til danseklubber og Pride-fester, føles smerteligt tæt i horisonten. Kammeratskabet og støtten fra det queer sociale liv er blevet meget savnet, og det vil uden tvivl være spændende for mange af os at være sammen igen.



Men vi har måske også nydt det midlertidige frihed fra nogle pres af omverdenen. Vi er blevet godt tilpas, tja … komfortable. Isoleret set er der færre mennesker - queer eller straight - der gransker vores kroppe, deres former og farver, hvad vi putter i eller på dem, eller hvordan vi udtrykker køn, seksualitet eller vores særlige humør på et givet tidspunkt. Der er en vis grad af ensomhed over ikke at blive set, men også lettelse ved ikke at bekymre os om andres forventninger.



På vores bedre dage i det seneste år håber vi måske at have udviklet os et stærkere forhold til os selv — hvem vi er, hvad vi vil, og hvordan vi passer på os selv og møder op for hinanden. En del af det stik i mit bryst er den spænding, jeg føler for at forbinde mig med mennesker igen og være en del af et fællesskab. Men hvad hvis jeg har ændret mig? Mere til sagen, hvad nu hvis jeg har ikke ? Jeg spekulerer på, om det fremskridt, jeg har gjort – i retning af at acceptere mig selv som den jeg er, og alt hvad det medfører – vil forsvinde under varmen af ​​velkendt pres. Vil jeg være endnu mere sårbar over for dømmekraft, ligegyldighed eller afvisning? Eller brænder jeg let som vinterbleg hud på den første sommerdag?

Den gode nyhed er, at vi er i det her sammen. Det udjævner spillefeltet, at vi alle navigerer i dette traumatiske øjeblik af lav grad på forskellige måder, siger Glenn Zermeño, LCSW-R, en queer psykoterapeut, der praktiserer i Brooklyn. Alle oplever det. Nedenfor talte vi med mentale sundhedseksperter og fortalere om strategier til at opretholde en stærk selvfølelse, herunder positivt kropsbillede, sandfærdigt kønsudtryk og troskab over for det, vi virkelig ønsker, når vi går tilbage til en ændret verden - og føler os anderledes end da. vi forlod.

Kig i spejlet og sig: 'Min krop overlevede det her.'

Uanset om vores kroppe har ændret sig i løbet af det seneste år, og uanset hvordan vi har det med det, er én ting sikkert: Vi er her stadig. Den simple anerkendelse er blandt de positive bekræftelser, vi kan tilbyde os selv fremadrettet, siger Alysse Dalessandro Santiago, queer-bloggeren bag Klar til at stirre , hvor hun skriver om kropsaccept. Santiago hævder, at positivt selvbillede altid begynder derhjemme. Kig dig i spejlet og tal virkelig venligt til dig selv, så når du først står over for potentialet for udefrakommende kontrol, betyder det ikke så meget, fordi du har et så sikkert syn på dig selv, siger hun.



Det er naturligt at være bekymret for, hvordan vores kroppe vil blive opfattet, især efter så lang en periode med relativ isolation. Jeg keder mig til tårer af at træne i mit soveværelse, men ikke at være omgivet af super-fit mænd i mit homoseksuelle fitnesscenter har givet mig mulighed for at føle mig mere komfortabel i min krop, og jeg er nervøs for at gå tilbage. Vi er nødt til at se på den sammenligning som støj udefra og en distraktion, siger Santiago. Mind dig selv om, at du har arbejdet virkelig hårdt for at have det godt med din krop, og du vil ikke lade en anden, hvis historie du ikke kender, ændre på det.

Når nogen åbenlyst udtrykker sin dom, siger det mere om dem, end det gør om os, bemærker Santiago. Det er kun menneskeligt at blive påvirket af udefrakommende kommentarer til sin krop, siger hun. Men når først du kommer forbi den første reaktionsbølge, er nøglen ikke at internalisere nogen eksterne stemmer. Grund dig selv i at huske: 'Jeg kunne godt lide den måde, jeg så ud på, når jeg kiggede i spejlet, og jeg kan stadig lide den måde, jeg ser ud på. Og den persons kommentar ændrer ikke på det.'

I sidste ende, hvad end vi vælger at gøre med vores krop, fra fitness til mode og kønspræsentation, burde være for os selv snarere end ekstern validering, en væsentlig potentiel takeaway fra så meget tid af os selv. Jeg tror, ​​at motivationen altid skal være at komme til et bedre sted med dig selv og slutte fred med dig selv, se hvad din krop er i stand til, og hvad der føles godt, siger Santiago.

Omfavn autentisk kønsudtryk, sikkert

Fra at eksperimentere med forskellige måder at klæde sig på til fremme en overgangsproces , kan mange queer-personer have brugt tid i relativ isolation til at reflektere over og endda foretage ændringer i deres kønsidentitet. At debutere disse ændringer uden for dit hjem kan være et stort skridt. Det bedste scenario er, at folk har haft tid og plads til at navigere gennem den proces, siger Zermeño. De er måske blevet mere komfortable og klare over, hvordan de ønsker at præsentere og føler sig mere forankret i, hvordan de inkarnerer deres identiteter.

At oversætte dette udtryk til sociale sammenhænge kan kræve nøje overvejelse af dit miljø. Selvom vi har set fremskridt inden for transkønnede og kønsidentitetsproblemer, er det stadig værd at være forsigtig med, hvor du navigerer rundt i verden, siger Francisco Sánchez, PhD, lektor i uddannelses-, skole- og rådgivningspsykologi ved University of Missouri College Of Education. Sánchez foreslår, at du forbinder dig med venner, der støtter og bekræfter din identitet i stedet for at vove dig ud alene, og måske opsøger folk, der er længere fremme i overgangsprocessen, for at tjene som værdifulde rollemodeller.

Forfatteren omfavner sig selv i spejlet. Hvordan karantæne kan hjælpe dig med at lære at acceptere din krop og din kønsidentitet Isolationen af ​​karantæne er ærgerlig, men mentale sundhedseksperter har tips til, hvordan man kan bruge alenetid til at praktisere selvgodhed og prøve nye måder at se sig selv på. Se historie



At føle sig bekræftet i vores kønsidentitet kan til dels afhænge af, hvordan vi opfattes, eller hvordan vores pronominer respekteres i sociale situationer, men essensen af ​​det begynder og slutter med hver enkelt person, bemærker Santiago. Prøv at være opmærksom på, at du ikke skylder nogen nogen form for udtryk, siger hun. Så længe det er sikkert for dig, så prøv at holde dig forankret i, hvad der fik dig til at føle dig godt tilpas, når du var hjemme, og erkend, at uanset hvad du gør, vil der altid være mennesker, der er bange for noget, der er anderledes, siger hun. . Men det gør det ikke forkert, og du er stadig gyldig i, hvordan du har det, og hvad der får dig til at føle dig bedst.

Overvej hvor – og med hvem – du føler dig støttet

At vende tilbage til verden betyder ikke nødvendigvis at fortsætte, hvor vi slap. Virksomheder lukker, mennesker ændrer sig, og vi har mulighed for at genoverveje, hvordan vi engagerer os i hinanden. Et positivt resultat af at skulle være mere bevidst omkring sociale forbindelser i løbet af det sidste år er, at folk måske har udviklet stærkere støttenetværk og virkelig var nødt til at trække på disse autentiske forbindelser, siger Zermeño. Der kan være tilfældige forhold, vi er ivrige efter at genoptage, og andre, vi er klar over, aldrig har tjent os. Vi kommer alle tilbage til sociale sammenhænge, ​​måske er vi lidt mere kræsne og bevidste, siger Zermeño.

Det samme gælder, hvor vi vælger at socialisere. Selvom LGTBQ+-rum har været integreret i samfundsopbygning, kan de komme med stressfaktorer inden for minoritet - fra bekymringer om kropsopfattelse og social konkurrence mod seksuel racisme - det kan tage en vejafgift på mental sundhed . Hvis du vender tilbage til disse miljøer og begynder at miste selvtillid eller føler dig ulykkelig eller ugyldig, er spørgsmålet, hvad er værd at gå tilbage? siger Sánchez. Han foreslår, at du prøver sociale sammenhænge, ​​du måske ikke har udforsket før, måske som er mindre åbenlyst seksualiserede end en typisk bar og afhænger af fælles interesser, som bogklubber, sportsligaer eller fortalergrupper.

En af de bedste ting, der er kommet ud af dette, er det gensidige hjælpearbejde, folk har udført, i protester for social retfærdighed og i at passe på hinandens sundhed og velvære, siger Zermeño. Midt i så mange ukendte og så meget nød er folk blevet ved med at dukke op for hinanden, og forhåbentlig vil det fortsætte, bemærker Zermeño. I bedste fald vil tingene måske se anderledes ud, når vi kommer tilbage til verden, og vi vil behandle hinanden med mere omsorg og hensyn.