Hvordan det at være ude er blevet bedre (eller ej) 10 år siden jeg forlod gymnasiet

Jeg har mange gode minder fra gymnasiet; desværre er ingen af ​​dem homoseksuelle. Jeg kom ud, da jeg var 23. Jeg var ikke klar over, at jeg var queer før det år, og da det ramte, føltes det som om en dæmning brød, og et årti med undertrykkelse brød frem som en syndflod. Jeg har brugt de sidste fem år på omhyggeligt at finde mine oplevelser på gymnasiet, på udkig efter det værste - de mest homofobiske vipper, de prikker, der sved mest - i et forsøg på at forstå, hvad der præcist fik mig til at undertrykke min seksualitet så voldsomt . Men at gennemse disse minder har vist sig noget nytteløst. Ja, jeg kan pege på adskillige scenarier, hvor mine bedste venner i spøg kaldte mig lesbisk eller butch eller dige, men på papiret voksede jeg op i en meget liberal familie, og mine forældre havde queer venner. Roden til alle mine traumer var selve mit gymnasium.



Min Mountain Lakes, New Jersey-skole var en kuvøse for konservative, republikanske, katolske verdenssyn, og jeg ved nu, at skaden skete langsomt og snigende. Homofobi slog ikke ned i lyn, men svirrede snarere over mig som en ildevarslende sky. En ting, der hjalp mig med at nå den konklusion, var at tale med en queer person, som i øjeblikket går på gymnasiet i min hjemby, Chloë Purcell. Sidste måned markerede min 10-årige gymnasiesammenkomst (som jeg ikke deltog i), og ja, alt har ændret sig for mig siden. Jeg er ikke kun ude og date, men jeg spyr konstant lesbisk tørst på Twitter og skrive om queer popkultur som karriere. Og selvom det føles som om verden er et andet sted i disse dage, ikke at meget har ændret sig derhjemme, selvom nogle ting, som Chloë - en ude, biseksuel 17-årig - fortalte mig, var intet mindre end skurrende at høre.

Da jeg gik i gymnasiet, dyrkede jeg sport, jeg elskede kunst og brugte mine dage på at headbange til musik i biler med mine venner. I den henseende har ikke meget ændret sig. Chloë er en high school senior, der elsker kunst og musik, spiller ukulele og stanser John Mayer (seriøst, har noget ændret sig?) Men hun identificerer sig også åbent som biseksuel og er ude til sine venner og familie - noget der ikke var bare uhørt tilbage i 2009, men ville have været årsag til lokal homo-panik. Jeg kan huske, at en eller to af mine klassekammerater var homoseksuelle, men de var mænd, og det var de ikke ud ud. De var også klare mål for chikane og mobning. Budskabet fra mine jævnaldrende og min hjemby var klart: Hvis du er homoseksuel, bliver du straffet.



Nu er Chloë ikke forbi nogen betyder immun over for homofobi, og jeg tror, ​​at enhver, der tror, ​​Gen Z er så åben og fri, som teenagere viser sig at være i Eufori eller Bogsmart vender det blinde øje til de meget reelle problemer, som queer teenagere stadig står over for i dag. Dog Chloë er ud til hendes venner, hvilket i sig selv er åndssvagt for mig.



Der er meget få børn ude i skolen, forklarer Chloë. Nære venner er altid imødekommende, men ingen udsender deres seksualitet på grund af de få mennesker, der er meget konservative eller siger meget grove ting, når du kommer ud til dem.

Alt i alt har jeg haft en positiv oplevelse at være ude i gymnasiet på grund af min nære vennegruppe, fortæller Chloë. Mine venner har altid været støttende, og det hjælper mig med at ignorere andre, der ikke har de samme synspunkter. Det, der blæste mig af vandet, var, at Chloë faktisk er noget dateret; ikke alene er der mere end én åbenlyst queer pige i mit alma mater, men de er komfortable nok til at – trommerolle tak – interagere med hinanden. Alligevel fik det, hun havde at sige om dating, mit hjerte til at synke.

Jeg har ikke været i stand til at date på grund af min situation med min mor, siger Chloë. Jeg havde et forhold til en pige i mit andet år på gymnasiet, og da min mor så os komme for tæt på og fandt ud af, at vi var mere end venner, fik hun hende til at føle sig meget utilpas og uvelkommen i vores hjem. Vi fortalte ikke nogen om vores forhold og gik ikke offentligt ud som et par.



Chloë siger, at det ikke nødvendigvis er almindeligt at være ude. Der er meget få børn ude i skolen, forklarer hun. Nære venner er altid imødekommende, men ingen udsender deres seksualitet på grund af de få mennesker, der er meget konservative eller siger meget grove ting, når du kommer ud til dem.

Så selvom vores gymnasium langsomt er blevet i det mindste lidt mere imødekommende for queer teenagere, breder byens konservative udsigter stadig ud i og tilsmudser miljøet. Det, jeg fandt interessant, var, at Chloë beskrev et voksende skisma mellem byens forældres og deres børns konservative kultur, et skel der ikke eksisterede, da jeg voksede op.

Jeg føler mig ikke så tryg ved at være så åben omkring min seksualitet i byen. Hvis jeg kører med vinduerne nede og lytter til LGBT-musik, vil jeg skrue ned for det, rulle mine vinduer op eller endda ændre min musik, fordi jeg er bange for, hvad folk måtte tænke.

Børn respekterer stadig bestemt deres forældre, men nu udvikler eleverne deres egne verdenssyn og meninger og går ikke bare efter, hvad deres forældre fortæller dem, siger hun. Hun fastholder dog, at byen kan føles klaustrofobisk, noget jeg bestemt husker at have haft i hele min barndom og teenageår. Da Mountain Lakes er så lille en by, føles det som om alle stirrer på dig, tilføjer Chloë. Når du mærker dig selv som 'anderledes', bliver disse øjne endnu mere tydelige.

Det hun sagde næste knækkede mig. Jeg havde ikke engang fat i min egen queerness som teenager, men hvis jeg havde, forestiller jeg mig, at det ville have gået sådan her: Jeg føler mig ikke så tryg ved at være så åben omkring min seksualitet i byen. Hvis jeg kører med vinduerne nede og lytter til LGBT-musik, vil jeg skrue ned for det, rulle mine vinduer op eller endda ændre min musik, fordi jeg er bange for, hvad folk måtte tænke.



For et par år siden havde jeg en forvirrende samtale med min far om, hvordan det ville have været, hvis jeg vidste, at jeg var homoseksuel i gymnasiet. Jeg ved, at jeg ville have holdt det hemmeligt, og jeg ved, at det ville have fortæret mig. Han fortalte mig, at en del af ham desværre er lettet over, at det tog mig så lang tid at finde ud af, fordi han vidste, hvor svært det ville have været for mig på Mountain Lakes High School. Desværre er jeg enig med ham; på grund af den homofobi, jeg var gennemsyret af, er jeg ikke sikker på, at jeg ville have overlevet.

Her er hvor Chloë og jeg er uenige: Chloë har haft en meget turbulent tid med hendes forældres accept. Hun siger, at hun vidste, at hun kunne lide piger, da hun var i 7thklasse, men kom ikke rigtig overens med det eller kom ud før hendes første år på gymnasiet. Og da hun fortalte det til sin mor, insisterede hendes mor på, at hun holdt den del af sit liv privat.

Jeg kom ud gennem et Instagram-opslag i løbet af sommeren et år, fortæller Chloë. Jeg har familie i Canada, som jeg gerne ville nå, samtidig med at jeg gjorde min mor opmærksom på, at jeg ikke ville holde dette privat, og jeg var stolt af, hvem jeg er. Alle mine venner via Instagram var ekstremt støttende. Da min mor så indlægget, skreg hun til mig, at jeg skulle tage det ned, og jeg skulle ikke lægge sådan noget ud i verden. Hun fortalte mig, at jeg var mærkelig og anderledes, og at dette ødelagde mit liv. Hun sagde, at ingen gymnasier ville acceptere mig, og jeg ville aldrig få et job. Det knuste mig og har siddet i mig for altid. Nu prøver min mor bare at glemme, at jeg er bi. Hun forsøger at undgå emnet for enhver pris. Det gør ondt. Men det er bedre end skriget.

Mit hjerte gør ondt for Chloë, men overordnet ser hun ud til at have en meget lys fremtid - hun håber at gå i skole for at blive fysioterapeut - og har en solid gruppe venner, der varsler hendes individualitet i stedet for at skamme hende for det. Alene det var fascinerende at høre, og at tale med en queer pige fra min high school var som at kigge mit hoved ind i et alternativt univers, forestille mig, hvordan livet kunne have været for mig, gå ned ad de velkendte orange og blå gange og hjemsøge kunst klasseværelse og grubler over hotte berømtheder (Chloë nævner Zendaya som en af ​​dem, og jeg må være meget enig). Alligevel synes jeg, at min samtale med hende var oplysende, for lige så hjertevarmende det end var at se, hvor meget der har ændret sig i de 10 år, siden jeg gik ud af vores gymnasium for allersidste gang, er det ydmygende at vide, hvor meget arbejde der stadig skal til. gøres. Og vi kan ikke vente 10 år mere med at gøre det.