Hvordan Caitlin Kinnunen bragte en af ​​Broadways bedste Queer-karakterer til live

Broadways The Prom er en nødvendig påmindelse om, at queer kærlighed er hellig. Showet centrerer Emma, ​​en teenagepige i Indiana, og den formodede grusomhed, hun er skyldig i: at ville tage sin kæreste med til hendes skolebal. Ved at gøre det katalyserer hun et vanvid i hele skolen, da PTA beslutter at aflyse skolebal som svar, uden at se nogen anden løsning på udsigten til et queer-par, der ønsker at deltage.



Skuespillerinden Caitlin Kinnunen puster liv i Emma med en skildring, der mindede hjerteskærende om min egen gymnasieoplevelse, da jeg voksede op i det nordvestlige Indiana. Ud fra publikums hørbare reaktioner gennem hele showet var jeg ikke den eneste, der fandt hyperspecificiteten af ​​hendes karakter relateret.

I pausen var teatret fyldt med samtaler mellem teenagere og voksne, der delte historier om deres egne bals. For Indiana indfødte Ryan Murphy var showets historie så inspirerende, at han har annonceret, at han er det tilpasse historien om The Prom ind i en film . Det ser også syv nomineringer ved denne weekends Tony Awards, inklusive Bedste musical og to for bedste kvindelige hovedrolle i en musical (en for Kinnunen og en anden for costar Beth Leavel). En forestilling ad gangen er denne ømme og rørende queer kærlighedshistorie ved at blive en klassiker i støbeskeen.



I tide til sin allerførste Tony-nominering talte Caitlin Kinnunen med dem. om hendes rejse med at spille Emma og se dette show få sit eget liv.



'The Prom'Dane of Meer

Tillykke med din Tony-nominering og al succesen The Prom har set! Hvordan har det været at se det hele ske, og hvordan føles det at blive nomineret til bedste kvindelige hovedrolle?

Jeg var chokeret. Jeg havde virkelig slet ikke forventet det. Jeg var på et hotelværelse, da jeg hørte det, og jeg hulkede, og det var virkelig spændende. Det er så skørt, fordi jeg er nomineret sammen med Beth Leavel, som er i showet med mig, og andre kvinder, som jeg har arbejdet med før. Det er utroligt. Det er en drøm, der går i opfyldelse.



Queer-mennesker har længe været integreret i teaterbranchen, men queer-temaer har ikke været centrale i historierne om store teaterforestillinger før for nylig. Hvad betyder det for dig, at gamle institutioner som Broadway og Tonys fejrer queer-historier?

Det er utroligt. Det er noget, der skal gøres - det skulle have været gjort for år siden - men det faktum, at det sker nu, er et skridt i den rigtige retning. Det bekræfter bare, at det er stemmer, der skal høres og skal lyttes til, og derfor er det et fantastisk øjeblik for dem at blive omfavnet.

Du ser ud til at være så forbundet med din karakter i serien, Emma. Hvad med karakteren og showet trak dig ind i rollen?

Så hun er en 17-årig lesbisk, som egentlig bare vil tage sin kæreste med til bal. Hun skammer sig ikke over, hvem hun er. Hun er åbenhjertig og modig, men sårbar og nervøs på samme tid. Jeg synes, at forfatterne gjorde et vidunderligt stykke arbejde med at skrive en teenager, især en teenager, der beskæftiger sig med de problemer, hun står over for. Hun er en kombination af så mange ting, og det er for mig, hvad teenagere virkelig er. De tror, ​​de ved alt, men de er så usikre på samme tid, og hun er en dejlig kombination af det hele. Jeg tror, ​​at hendes sårbarhed og ærlighed er det, der virkelig trak mig til hende i begyndelsen.



'The Prom'Dane of Meer

Hvad var dit fokus, da du bragte Emma til live?

Ærlighed. Jeg har altid ønsket at skildre hende så virkelig som muligt. Jeg ville ikke have, at hun skulle være en karikatur eller en stereotyp, og jeg ville ikke have, at folk ikke kunne se sig selv i hende. Så bare det at være ærlig og nærværende og i nuet med hende var altafgørende, og noget som jeg stræber efter hver aften. Hendes sårbarhed er, hvad folk kan forbinde sig med og se sig selv i. Det magiske aspekt af showet er, at alle kan forbinde sig med nogen i denne historie, og alle kan lære noget af det. Det er den vigtigste del.



Hvad har fans sagt?

Det har været overvældende og smukt at få så mange beskeder online via Instagram og Twitter og personligt, folk siger: Tak, fordi du fortalte denne historie. Jeg føler mig set, og jeg føler mig repræsenteret på en måde, som jeg aldrig har følt før. Det er derfor, jeg laver levende teater - for at bringe stemmer til dem, der ikke nødvendigvis har dem. At være i stand til at forbinde med mennesker over denne historie har været så vidunderligt.

Nogle gange vil folk se showet eller høre om historien og med det samme bare sige: Åh, den slags sker faktisk ikke. Proms bliver ikke aflyst. Men det sker hvert år. Der er tonsvis af bals over hele landet, der bliver aflyst, eller børn bliver udvist eller afskåret fra at gå til bal, fordi de er queer. Og det er absurd. Denne ene pige kom hen til mig ved scenedøren, og hun tog fat i mine skuldre og sagde: Min mor er lige bag mig, og jeg er ikke kommet ud til hende endnu. Jeg ved ikke hvad jeg skal gøre nu, men tak. Du får den slags historier hver aften, og du kan ikke lade dig påvirke.

Siden medvirkende The Prom , du er kommet ud offentligt. Tror du, at Emma gav dig modet til at gøre det?

Emma og hendes ærlighed har gjort mig til en mere ærlig person. Det var bare noget, som jeg følte, at jeg havde brug for at give udtryk for, fordi jeg ikke ønskede at skjule nogen del af mig selv. Jeg troede, at det ville gøre det sådan, at en anden følte, at de kunne sætte sig selv derude. At jeg gemte mig i min egen lille verden gjorde ikke noget godt for nogen, så jeg besluttede, Okay, jeg vil tale om det her, og vi vil se, hvor det ender.

I sidste november optrådte du finalen til showet ved Macy's Thanksgiving Day Parade, som byder på et kys mellem Emma og Alyssa - og blev det første køn af samme køn nogensinde udsendt ved paraden. Det rørte noget kontrovers ; hvordan var det at se reaktionen?

Kysset i finalen er bare en del af vores show. For os var det virkelig ikke en big deal, og Macy's var fantastisk - de sagde ja. Vi vil have dig til at lave finalen hele finalen. Ændr ikke noget ved det. Izzy [McCalla, der spiller Alyssa] og jeg havde ikke rigtig tænkt over, at dette var den første, der blev udsendt til paraden, og det var først, da vores instruktør kom hen til os efter vores øvelse og nævnte, hvor stor en aftale det var, at det ramte os. Da vi gjorde det Thanksgiving Day, var det fantastisk, og vi havde det så sjovt, og det var først bagefter, at vi indså, at folk var kede af det. Det, der var så fedt, var, at vi trods alt had og modreaktion fik ti gange så meget kærlighed og støtte. Der var folk, der sagde, at de var i stand til at have samtaler med deres familie over Thanksgiving Dinner om dette.

Interviewet er blevet komprimeret og redigeret for klarhedens skyld.