Hvordan Coachella forsøger at rette sine anti-LGBTQ+ fejl

De seneste to lørdage, med start omkring 23:20. i Indio, Californien, Beyoncé (AKA Our First Lady Savior of the Gays) tog til hovedscenen for sit hovedsæt på dette års Coachella Valley Music & Arts Festival. I tæt på to timer udviste hun overmenneskelig styrke, kraftede gennem omfattende koreografi og pitch-perfekt sang uden så meget som at svede. Odds er, at hvis du er queer, har du tunet ind på forestillingen på den ene eller anden måde; hvis hvert åndedrag, Beyoncé tager, øjeblikkeligt bliver ikonisk i det homoseksuelle samfund, var dette show vores mekka.



Men bortset fra Beys festivalstjælende præstation, så en anden Coachella-centreret samtale lige så meget opmærksomhed, men af ​​en meget mindre festlig grund. For hver queer person, der gammer om, hvordan Queen Bey dræbte på festivalen, var en anden queer person lige der for at minde dem om, at Coachella har en temmelig problematisk forbindelse med queer-miljøet.

I juli 2016 startede queer-fortalergruppen Freedom for All Americans udgivet en rapport viser, at Philip Anschutz - milliardærentreprenøren, hvis efternavn giver A'et i AEG, underholdningsgruppen, der ejer både Live Nation og Coachella - havde doneret $190.000 til organisationer med anti-homo-bånd gennem hans Anschutz Foundation mellem 2010 og 2013. Nogle af dem organisationer var blevet stemplet som hadgrupper af Southern Poverty Law Center, inklusive den konservative kristne nonprofit Alliance Defending Freedom and the Family Research Council, en højreorienteret kristen tænketank med en ekstremistisk dagsorden .



Da han blev ringet op om det, hævdede Anschutz uvidenhed og insisterede på, at han aldrig bevidst ville støtte sådanne sager. I en personlig erklæring, han sagde , Nylige påstande offentliggjort i medierne om, at jeg er anti-LGBTQ, er intet andet end falske nyheder - det hele er skrald. Han hævdede så utvetydigt at støtte alle menneskers rettigheder uden hensyn til seksuel orientering. Selvom han så bemærkede, at efter at have lært om deres homofobiske bånd, stoppede han straks med at donere til de specifikke organisationer, det var senere fundet at han var blevet ved med at give penge til andre organisationer med tvivlsomme ideer om LGBTQ+-rettigheder (herunder sammenligninger af homoseksualitet med incest, voldtægt og endda mord). I en erklæring fra sin advokat, der adresserede de seneste påstande, fordoblede Anschutz sin tidligere utvetydige støtte og bemærkede, at bestræbelserne på at finde ud af, hvilken af ​​de mange organisationer, han donerer til årligt at have anti-homo-bånd, ville være en løbende proces.



De lovede at fortsætte med at trække yderligere støtte tilbage fra enhver organisation, der udviste problematiske aktiviteter, men først efter at de havde fået den nødvendige tid til omhyggeligt at vurdere bekymringerne for at afgøre, om en organisation i virkeligheden... tager holdninger eller praktiserer politikker, der er intolerante af eller diskriminerende over for LGBTQ+-samfundet.

Alligevel er undskyldninger netop det - og hvis Coachella og dets ejere ønsker at fortsætte med at se støtte fra queer-samfundet, er det faktum, at anti-LGBTQ+-donationer stadig blev givet efter et tumult om dem, uacceptabelt. Men hvad forventes queer-forbrugere at gøre? Når line-up'et falder, og vi ser, at alle vores yndlingskunstnere vil være på ét sted i en lang tre-dages weekend med musik og kunst under den brændende, men smukke californiske sol, kan vi så virkelig bebrejdes, at vi ville afsted?

Det er især i betragtning af, hvordan festivalen er blevet et udstillingsvindue for queer-talenter, og det store antal utrolige queer-artister, der samles der. I år, Perfume Genius - den perfekte sjæl, der engang fortalte os, at det var okay at være en Dronning — besejrede et publikum, mens han var iført en skinnende sølv jakkesæt . Efter at have leveret sin vildt fængende queer popdebut Expectations i sidste måned, fik Hayley Kiyoko Nysgerrig mens fyldt med selvtillid i Gobi-teltet. Powerrockeren St. Vincent ledede det tætpakkede publikum ved hendes sene-aftenset på Outdoor Stage i en Langsomt diskotek . Og på rapsiden var der Tyler, The Creator - som afleverede sin nu berygtede fortælle Tim Chalamet om at komme og få mig fra den seneste single OKRA med uforskammet finesse - og Kevin Abstract, den åbenlyst homoseksuelle frontmand fra BROCKHAMPTON, som bar en skudsikker vest udsmykket med ordet fagot som en måde at genvinde et udtryk, der engang blev brugt til at få ham til at føle sig marginaliseret. Og det er bare for at nævne nogle få.



Derudover tager det ikke mere end et par klik gennem Coachella gade stil opsummeringer at forstå, at festivalen fungerer som et tilflugtssted for queer-folk til at udtrykke sig. På Empire Polo Fields fejres og omfavnes individualitet og kreativitet. Som et queer menneske, der har været mig selv, kan jeg personligt vidne om den følelse af befrielse, der kan mærkes på den grund. Skal vi fratages den oplevelse?

Afhænger.

Sidste måned, Anschutz annonceret at han havde doneret 1 million dollars til Elton John AIDS Foundations LGBT-fond. Ifølge en udmelding givet til Billboard, var donationen (eller gaven, som han kaldte den) beregnet til at understrege, at vi støtter alle menneskers frihed til at leve deres liv fredeligt uden indblanding fra andre. Han fortsatte: Seksualitet er blandt de mest personlige problemer, og det har aldrig været min hensigt at veje ind i folks privatliv. Jeg støtter alle menneskers rettigheder og er imod diskrimination og intolerance mod LGBTQ-samfundet. Jeg ser det her som et spørgsmål om grundlæggende menneskerettigheder.'

Den bekvemme timing - flere uger før den første weekend af Coachella 2018 - bør ikke ignoreres, men donationen peger i det mindste på, at Anschutz gør en indsats for at sætte sine penge, hvor hans mund er. Hvis han fastholder sit ord og fortsætter med at afbryde båndet til anti-homo-organisationer, mens han også aktivt giver tilbage til LGBTQ+-samfundet - ved at donere til formål, der gavner os (og naturligvis ikke til dem, der aktivt søger at skade os) og ved at booke queer-kunstnere på hans festivaler (AEG/Goldenvoice driver også FYF, Panaroma og Camp Flog Gnaw) og på hans Live Nation-stadioner og arenaer over hele verden — jeg mener, at queer-folk skal føle sig fri til at hygge sig en weekend i solen. Lad os gøre Coachella til den homoseksuelle festival i verden, hvis du spørger mig.

Men hvis han virkelig vil på vores gode side? Jeg anbefaler at tage DJ Khaleds råd: I 2019 vil jeg se et officielt omdøbning af Coachella til BEYCHELLA. Bare giv de homoseksuelle, hvad vi vil have allerede.



Michael Cuby er redaktør for dem. Hans arbejde har dukket op i PAPER, Teen Vogue, VICE og Flavorwire.