Hvordan Craigslist hjalp mig med at finde ud af, at jeg var transkønnet

I sidste måned vedtog kongressen SESTA/FOSTA, en to-til-en lov, der udryddet online ytringsfrihed i navnet på at slå ned på menneskehandel. Ved at placere det juridiske ansvar for vagt defineret indhold af prostitution og sexhandel i hænderne på webstedsoperatører, har lovforslagene effektivt tvunget en række websteder og værter til at slette steder, hvor folk engang var samlet for at diskutere og mødes for sex, og hvor sexarbejdere kunne screene klienter og lette deres arbejde. Lovforslagets lumske virkninger blev dog næsten overskygget af en enkelt meddelelse: Craigslist besluttede at trække stikket på Craigslist Personals, en af ​​de mest populære online personlige annoncedestinationer nogensinde.



Flytningen bragte udbredt synlighed til regningerne, og mange er kommet frem i kølvandet på nyhederne for at sørge over tjenestens død. Midt i forvirringen og vreden, følte jeg også en veen af ​​vemod. Som mange andre millennial-queers spillede Craigslist en kæmpe rolle i at hjælpe mig med at finde ud af min seksualitet; en anonym quickie er trods alt langt mindre frygtfremkaldende end at deltage i et Rainbow Alliance klubmøde (selvom det er hundrede gange mere skitseret). Men mit forhold til disse kontaktannoncer løb meget dybere end blot at finde ud af, hvem jeg ville sove med, for Craigslist hjalp mig ikke bare med at finde ud af, at jeg var queer - det hjalp mig med at finde ud af, at jeg var en pige. Og det var alt sammen takket være et enkelt blowjob.

Det var en frisk efterårsaften på Binghamton University (det optimistisk tilkaldte førende offentlige universitet i det nordøstlige), men mine ben var i det mindste varme af anstrengelse. Jeg havde gået i femten minutter fra min sovesal i College-in-the-Woods, hvor stenerne flokkedes, op til Hillside, hvor overklassemændene med biler gemte sig for alle andre.



Min tur på tværs af campus gav mig muligheden for at skrige stille hvad fanden laver jeg omkring atten hundrede gange, giv eller tag. En time før havde jeg siddet i min cinderblock-suite og set fjernsyn med mine værelseskammerater, et skarn af fyre med lidt til fælles ud over testosteron og en religiøs respekt for det ulovlige fildelingsnetværk på campus. På det tidspunkt var jeg en af ​​dem: besværlig, akavet, vagt kvindefjendsk på en pæn måde. Faktisk havde jeg finpudset den kvindehad i mine natlige vandringer gennem 4chan, der dengang var bedst kendt for at protestere Scientology og udføre tegneserieagtige racistiske razziaer på websteder som det sociale teen-netværk Habbo Hotel for yuks.



Men mens jeg dyrkede min særlige blanding af giftig maskulinitet, udviklede mit ønske om at få en pik også til et feberniveau. Jeg havde brugt mit førsteårsår ind og ud af forskellige frugtesløse romancer med piger, men på det seneste havde min 4chan-tid været centreret om blowjob GIF'er og den medfølgende diskussion deraf. Aften efter aften rullede jeg gennem tråde fulde af oral porno, nogle gange lurede jeg, nogle gange deltog jeg i diskussionen: ville du ikke elske at være der? Ville du ikke elske at give ham hovedet lige nu? Nat efter nat, tusind gange ja. Og takket være disse diskussioner vidste jeg præcis, hvordan jeg skulle få det til at ske.

Craigslist var præcis den slags hjemmeside, mine forældre advarede mig væk fra, et sted hvor perfekte fremmede udvekslede varer, tjenester, ideer og indtil for nylig sex. Og det sidste var noget, som alle dele af min socialisering fortalte mig var beskidt . Mit skridt gjorde ondt, da jeg åbnede m4m-siden og begyndte at lave min første annonce. Når jeg ser tilbage, aner jeg ikke, hvad jeg skrev, men jeg husker, at jeg gjorde det så klart og lokkende for enhver homoseksuel dreng på college som muligt: ​​Jeg ville have, at nogen på campus lod mig putte deres pik ned i halsen på mig, og jeg ville have det med det samme. . Jeg skulle naturligvis ikke vente længe, ​​før nogen sendte mig en invitation og et billede af en af ​​de smukkeste prikker, jeg nogensinde havde set. Han sendte sin kollegieinformation; Jeg tog en frakke på og forlod lydløst rummet.

Og så krydsede jeg i al hemmelighed campus, og så klatrede jeg op ad den uendelige vej til Hillside, og så var hans bygning i syne, og så hans dør, og så bankede jeg på, og så var jeg indenfor.



Mit værelse er lige her, hviskede han. Soveværelserne her var lejlighedsstil, med hans soveværelse umiddelbart til venstre fra entréen. Jeg kunne høre hans værelseskammerater se tv, ligesom mit, i fællesrummet. Jeg smuttede forbi den indvendige dør og lukkede den bag mig.

Han var høj, højere og tyndere end mig, og skrabet, med kort snavset-blond hår og et par dages vækst af skægstubbe på kinderne og hagen. Vi var begge uhelbredeligt generte; det er underligt, at der overhovedet skete noget, men Blondie havde heldigvis en plan.

Så, øh, bliv godt tilpas, tror jeg, sagde han sagte og gestikulerede til sin seng. Jeg sætter noget porno på, vi kan se og bare... se, hvor tingene går hen?

Ja, okay, stammede jeg. Nattekulden var forsvundet, erstattet af varmen af ​​flov ophidselse. Jeg vidste Nemlig hvor tingene ville gå hen. Et par ting, håbede jeg, ville ende på min tunge.

Jeg smed mine sko af og kravlede ved siden af ​​ham på hans madras. Blondie havde udvalgt nogle generiske homoseksuelle porno, kun to fyre på et desinficeret soveværelsessæt. De var behårede, fit og muskuløse, alt hvad jeg vidste, jeg skulle være til, hvis jeg faktisk var den biseksuelle dreng, jeg troede, jeg var. Men intet ved den scene trykkede på mine knapper. Jeg havde rystet af erotisk energi hele turen, men på en eller anden måde dræbte jeg min summen, da jeg så to mænd gå i gang.



Jeg vendte mig akavet om mod Blondie og indikerede, at vi skulle gå i gang. Vi skiftede rundt, så vi både knælede og tog vores skjorter af. Han havde en svømmerkrop, fast og slank. Foreløbigt holdt jeg ham; hans form føltes mærkelig i mine hænder, men ikke så mærkelig, som det føltes at kysse ham og smage det myntetyggegummi, han havde tygget på forhånd.

Igen troede jeg at kysse Blondie var, hvad jeg skulle ønske, men det gjorde mig bange og frastødt. Jeg var nødt til at starte hovedbegivenheden, før jeg mistede nerven. Jeg trak mig tilbage og vippede hovedet mod puden. Læg dig, sagde jeg. Han efterkom let og trak sine jeans ned. Og der var den.

Udover et kort, tilfældigt glimt af min fars, havde jeg aldrig set en penis, der ikke var min i det virkelige liv før. Det var ikke alt, det havde set ud til på Blondies billeder (vinkler er virkelig alt), men det ville helt sikkert gøre det trick. Da jeg lænede mig ned, blev alle mine bekymringer og bekymringer stille: lige så meget som alt andet før havde føltes forkert, føltes denne simple handling Nemlig ret.

Mine mistanker om, at jeg havde en oral fiksering, blev hurtigt bekræftet. Det tog ikke tre minutter, før jeg huskede hvert eneste blowjob-tip, jeg nogensinde havde læst online, trak vejret gennem næsen og tog lejlighedsvise pauser for at lave kreative ting med min tunge. Jeg var gået ned på piger, men det her var et helt andet udyr, og jeg ville gøre et godt stykke arbejde; Jeg ønskede desperat at få ham til at komme.

Det var da Blondie gispede de otte små ord, hver jomfru gerne vil høre: Er du sikker på, at det er din første gang?

Jeg var. Jeg har... bare ventet på at gøre det her længe, ​​mumlede jeg og rødmede ned i min sjæl.

I sidste ende var Blondie noget af en skuffelse - da det var tid for ham til at blive færdig, sprang han min tunge helt over (og hvis du spekulerer på, om jeg stadig tænker på, hvad han kunne have smagt som, læser, hvad synes du ). Han gav tyve sekunder af det mest besværlige hoved, jeg nogensinde har fået til gengæld. Jeg gik, og så så jeg ham aldrig igen, men hukommelsen var en, som jeg var sikker på ville vare evigt.

Et par måneder efter det møde, Jeg begyndte at date en pige, som jeg ville blive sammen med i næsten fem et halvt år. Vi var vildt forelskede, men noget nagede i min kerne. Jeg var sikker på, at det var mit endnu utilfredse biseksuelle begær, og jeg brugte mange timer på at mindes det møde med Blondie og skældte mig selv for aldrig at have søgt ham eller en anden dreng ud igen. En nat, nervøst siddende på en træbænk uden for sin mors lejlighed i Queens, indrømmede jeg, hvad jeg troede var min mørkeste hemmelighed: Jeg kunne ikke bruge resten af ​​mit liv uden at give mindst et blowjob mere. Hun var forvirret og bange, og det var jeg også. Skulle jeg virkelig risikere helligheden af ​​vores monogami, bare så jeg kunne tilfredsstille denne underlige dyretrang? På det tidspunkt havde jeg indset, at jeg næsten ikke engang kunne lide drenge som sådan - bare hvad der plejede at være i deres bukser. Var jeg virkelig så overfladisk?

Den snak kom der ikke noget ud af. Selvom hun var venlig og tøvende gav hende okay til Craigslist-runde 2, valgte jeg at flaske alt tilbage (mænd er stoiske og ansvarlige, ikke?) og gik tilbage til at mindes om, hvad der engang var. Men som årene gik, blev min analyse af den nat og mine ønsker skærpet. Selvom mange andre faktorer og minder spillede ind, oplevede jeg, at jeg dykkede dybere ned i, hvordan Blondie havde fået mig til at føle.

Til min stigende fascination og rædsel indså jeg endelig, hvad der burde have været indlysende: alt fremmed og afskrækkende ved vores korte møde skyldtes, hvor uundgåeligt maskulin energien havde været. Blondies skarpe skrabe, hans kurveløse krop, det intetsigende gryntende og rigelige kropsbehåring fra de pornostjerner, han havde sat på - mere end slået fra af dem, var jeg blevet frastødt. Den meget koncept at være en queer dreng, der havde sex med andre drenge, var grimt for mig. Men jeg vidste stadig, at jeg ikke var straight, så det var ikke problemet.

Problemet var, at jeg ikke ville være en dreng mere. Måske havde jeg aldrig ønsket at være det i første omgang.

Fuck.

Historien om hvordan Jeg kom ind i, at min identitet er lang, et kludetæppe af tilsyneladende ikke-relaterede begivenheder og oplevelser, der formede mig til den ude, stolte transkvinde, jeg er i dag. Dette er ikke hele historien om, hvordan jeg besluttede at komme ud til mine venner og familie, eller fuldt ud forstå min seksuelle orientering, eller endda første gang, jeg havde genkendelige kønsfølelser. Men min nat med Blondie var en stor, bevidst beslutning fra min side, der udløste en seks-årig langsom forbrænding, som ville ændre hele mit liv - en som jeg tvivler på, at jeg nogensinde havde været i stand til at tage uden den herlighed, som var Craigslist Personals.

SESTA/FOSTA er en skum, skurkagtig regning af en lang række årsager. Det marginaliserer og straffer sexarbejdere yderligere, skubber kameramodeller og skuespillere på gaden og gør disse gader endnu mere farlige for dem, der allerede arbejder med dem. Mere end det, tvinger det stort set enhver online platform ind i en tilstand af konstant, paranoid overvågning af alt, der kunne tænkes at ligne sexhandel. Og historien viser os, at når samfund slår ned på seksuelle udtryk, betyder det smerte og lidelse for queer-mennesker. Selv hvis nettet bliver en politistat, vil hetero mennesker fortsætte, men hvor mange LGBTQ+-personer vil blive efterladt, strandet i deres egne bobler af forvirring og selvtvivl i mangel af en simpel menneskelig forbindelse?

Jeg er langt fra den eneste, der fandt sig selv til dels takket være Craigslist. Jeg beder bare til, at klubben ikke har lukket for altid.

Samantha Riedel er forfatter og redaktør, hvis arbejde med transkønnet kultur og politik tidligere har optrådt i VICE, Bitch Magazine og The Establishment. Hun bor i Massachusetts, hvor hun i øjeblikket arbejder på sit første manuskript.