Hvordan Cynthia Nixon beviste, at hun er alt andet end en 'ukvalificeret lesbisk'

Onsdag aften samledes hundredvis inde i New York Citys historiske Stonewall Inn til Cynthia Nixons guvernørkampagnelanceringsfest. Placeringen var ingen tilfældighed - da stedet for de historiske Stonewall-optøjer i 1969, der markerede begyndelsen på den moderne LGBTQ+-rettighedsbevægelse, var det et nik til det faktum, at hvis Nixon vinder, vil hun ikke kun blive den første kvindelige guvernør i New York , men også den første queer.



Nixon annoncerede sit bud på guvernør på sociale medier mandag, men allerede før hendes annoncering, mange spekulerede at hun kunne stille op, og rapporter dukkede op om, at hun havde mødtes med demokratiske strateger. Ikke overraskende udløste hendes officielle meddelelse tidligere på ugen en enorm mediereaktion, da Nixon, en skuespillerinde af profession, er bedst kendt for at spille Miranda på Sex and the City.

Hendes berømthedsstatus og mangel på politisk eller organisatorisk erfaring har fået mange kritikere og journalister til at stille spørgsmålstegn ved, om hun var kvalificeret til sit kandidatur; måske mest bemærkelsesværdigt, fortalte den tidligere formand for New York City Council, Christine Quinn, der skrev historie som værende den første kvinde og første lesbisk, der havde den rolle, til New York Post at Nixon var en ukvalificeret lesbisk, når det kom til jobbet.



Selvom Nixon har brugt år på at arbejde som aktivist og fortaler for spørgsmål, herunder offentlig uddannelse, LGBTQ+-lighed og adgang til reproduktiv pleje, har hun aldrig haft et kontor eller endda arbejdet for en politiker. Ikke desto mindre har Nixon modtaget et enormt væld af støtte, som det var tydeligt på den fyldte Stonewall Inn.



Det er værd at bemærke, at vores siddende præsident - som ved udgangen af ​​sit første år holdt laveste godkendelsesgrad af enhver moderne præsident — er en tidligere reality-tv-stjerne, hvis kvalifikationer demokraterne har kritiseret siden begyndelsen af ​​hans kampagne. Hvilket gør det noget overraskende at se mange på venstrefløjen nu omfavne en skuespillerinde som Nixon over en karrierepolitiker som den nuværende guvernør Andrew Cuomo.

Nixon selv var hurtig til at erkende disse bekymringer under hendes kampagnelanceringsfest og gjorde næsten øjeblikkeligt let på Quinns kommentarer.

Godaften søstre, brødre og dem, der afviser kønsbinære. Hej til alle de ukvalificerede lesbiske - og også de kvalificerede lesbiske, sagde hun til mængden. God aften til transsamfundet! Og til alle jer New Yorkere, der trodsede sneen og Cuomos metro for at være med os i aften!



Derefter, med henvisning til de ukvalificerede lesbiske kommentarer – selvom han tilskrev dem en top Cuomo-surrogat i stedet for til Quinn ved navn – forvandlede Nixon slam til en joke, som hun også delte i en tweet .

Det er rigtigt, at jeg aldrig har modtaget mit certifikat fra afdelingen for lesbiske anliggender, selvom der til mit forsvar kræves en masse papirarbejde, sagde hun og grinede.

Hun fortsatte i et par minutter mere for at diskutere, hvad hun sagde, var hendes topprioriteter for kampagnen: Reparation af metroen, ende på massefængsling, minimering af ulighed i rigdom i staten og forbedring af offentlig uddannelse. Hun henviste gentagne gange til Quinns udgravning gennem resten af ​​hendes tale.

Nixons kommentarer fremhævede det åbenlyse: Quinns kaldelse af hende for en ukvalificeret lesbisk var fuldstændig upassende. Nixons seksuelle orientering har absolut intet at gøre med spørgsmålet om, hvorvidt hun ville være en god guvernør eller ej, og ærligt talt føltes Quinns udtalelse som en trist udøvelse af internaliseret homofobi for at antyde, at Nixons være LGBTQ+ kunne skade hendes chancer for at blive guvernør.

Skal vi nøje undersøge og endda være skeptiske over for berømtheder, der stiller op? Ja, det burde vi. Men vi bør også holde alle håbefulde politikere til en lignende standard, især dem, der er velhavende og magtfulde - uanset om de er forretningsledere, advokater, bankfolk eller børn af politiske dynastier. Vi skal huske, at politikere ikke behøver at være velhavende, elite, berømte eller politisk forbundet af fødsel, og selvom disse privilegerede egenskaber alle kan gøre det nemmere at blive valgt, kan de gøre det endnu mere udfordrende at styre og forholde sig til vælgere.



Når det er sagt, er det rimeligt at stille spørgsmålstegn ved, hvordan Nixons berømthed har givet hende privilegium i form af personlig rigdom og øjeblikkelig navneanerkendelse sammenlignet med andre progressive, der kunne påtage sig guvernørposten - som Zephyr Teachout, en lidet kendt progressiv juraprofessor, der løb. mod Cuomo i primærvalget i 2014, sikre næsten en tredjedel af afstemningen.

Nixon ser ud til at være klar over det privilegium og hendes konkurrence; Teachout er faktisk nu kasserer for Nixons kampagne, og det allerede godkendt hende på Twitter. Og selvom Nixon aldrig selv har haft embedet, er det vigtigt at anerkende hendes enorme erfaring som aktivist, en rute, der fører mange til politik og i den forstand bestemt kan tælle som en kvalifikation.

Ifølge Nixons kampagne internet side , har hun kæmpet i 17 år for retfærdig uddannelsesfinansiering på tværs af staten New York, herunder som talsmand og arrangør for Alliance for Quality Education, som hjalp med at vende hundredvis af millioner i nedskæringer i uddannelsesbudgettet. Nixon har også mødtes med lovgivere i Albany og talt derude for at kræve flere ressourcer til alle offentlige skoler, uanset indkomst. For sit arbejde med fortalervirksomhed for uddannelse i staten New York blev hun hædret ved Reverend Al Sharptons National Action Networks Triumph Awards.

I 2010 var Nixon involveret i oprettelsen af ​​Fight Back New York, en kampagne, der rejste $800.000 for at fjerne statssenatorer, der var modstandere af ægteskab af samme køn. Hun arbejdede også med Empire State Pride Agenda for at kæmpe for ægteskabslighed i staten New York og rejste derefter til Maryland, Washington og New Jersey for at støtte lignende bestræbelser der. For dette arbejde overrakte GLAAD Nixon i 2010 Vito Russo-prisen, givet til en LGBTQ+ mediefigur, som har gjort en væsentlig forskel for at fremme ligestilling for LGBT-samfundet.

Hendes hjemmeside siger også, at hun som fortaler for kvinders reproduktive rettigheder har repræsenteret Planned Parenthood i Albany for at gå ind for den fulde kvinders ligestillingsdagsorden, som inkluderer retten til at vælge.

Fortalere for Nixon kan argumentere for, at resultater og engagement i progressive sager gør hende kvalificeret til at være guvernør, og modstandere kan hævde, at hun er dygtig, men kun som en venstreorienteret berømthedstalsmand, ikke en politiker.

Men onsdag aften afslørede Nixon den personlige side af sin politiske platform: hun talte lidenskabeligt om LGBTQ+-aktivister som Marsha P. Johnson, der var med til at antænde Stonewall-optøjerne, og lovede, at hun ikke ville tage imod penge fra virksomheders PAC'er; hundredvis lyttede opmærksomt, mens hun opfordrede til en seriøs kamp mod økonomisk ulighed og en ende på massefængsling.

Det er svært at sige, hvad hendes chancer i dette løb kan være på dette tidlige stadie. Men én ting er sikkert: Hun har gjort mere end nok for at argumentere for, hvorfor hun kunne være en effektiv guvernør, og hvorfor hun er kvalificeret til i det mindste at være med i opløbet.

Seamus Kirst er forfatter til Shitfaced: Musings of a Former Drunk og medvært på to podcasts, Mental Health Hangouts og Social Justice League . Hans forfatterskab har optrådt i The Washington Post, Teen Vogue, The Guardian, Mic, Vice og Forbes. Seamus bor i Brooklyn med sine to katte, Sugar og Bernie Sanders.