Hvordan ved jeg, om jeg er transfeminin?

Det er sjovt, hvor åbenlyst de sværeste spørgsmål i livet kan virke med lidt bagklogskab. Jeg brugte mine teenageår og begyndelsen af ​​tyverne på desperat at ønske, at jeg kunne være en pige - men det betød selvfølgelig ikke, at jeg var transkønnet eller noget, vel? Jeg bandt min hjerne i knob og stræbte efter oplysning gennem endeløse selvforhør: vil jeg virkelig være en pige, eller er det et mærkeligt knæk? Hvis jeg virkelig var trans, ville jeg så ikke altid have vidst det?



Til sidst, efter at have kæmpet igennem nok af den skyld og skam, jeg havde bygget op omkring min identitet, udtømte jeg mulighederne og indrømmede over for mig selv, at jeg var en ikke-binær transkvinde - eller mere kort sagt transfeminin.

Nu hvor jeg har været ude i flere år, er en ting, jeg har lært om transpersoner, at vi næsten alle ender med at stille os selv disse spørgsmål, i en eller anden form. Så lette som de er for mig at svare på nu, kan disse spørgsmålslinjer dog få dig til at føle dig håbløs og besejret, hvis du prøver at arbejde igennem dem på egen hånd. Der er ingen måde at opsummere alle transfeminine oplevelser, og alle skal i sidste ende finde deres egne, unikke svar, men hvis du er en person, der blev tildelt en mand ved fødslen og kæmper med spørgsmål som dem, jeg havde, er her nogle svar det kan hjælpe.



Hvad hvis jeg ikke viste nogen tegn på at være trans som barn?



Når man diagnosticerer transpersoner med kønsdysfori, er det almindelig praksis for psykiatriske fagfolk at se på en persons barndom efter indikatorer. Det har været en del af de diagnostiske kriterier i årtier: ville du lege med dukker i stedet for legetøjsbiler? Insisterede du vokalt på at bære kjoler i stedet for bukser og shorts? Tidligere har mange terapeuter endda nægtet diagnoser til mennesker, der ikke viste sådanne tegn på udtryk på tværs af køn.

Men barndomsadfærd, jeg er sikker på, at du vil blive chokeret over at høre, er meget mere kompliceret end som så. Grundlægger af TransYouth Project, Kristina Olson rapporter at 'transbørn i gennemsnit følger andre baner end børn, der simpelthen foretrækker legetøj og tøj forbundet med det modsatte køn' og endda viser mere kønsuoverensstemmelse i gennemsnit end deres cis-kammerater. Da jeg var ung, var jeg så bange for de mulige konsekvenser af at fortælle nogen, jeg kunne lide, hvordan det at bære en kjole fik mig til at føle, at jeg fortrængte alle sådanne udtryk i næsten et årti. Jeg meldte mig endda til Boy Scouts, en af ​​de mest stereotypt maskuline ungdomsklubber på planeten. Det betyder ikke, at jeg ikke er trans; det betyder bare, at jeg ubevidst forstod, selv som femårig, at det at være mig selv var at invitere til fjendtlighed og latterliggørelse. Uanset om du vidste, hvem du ville være eller ej, og uanset om nogen så nogle spor, behøver din barndom ikke at bestemme, hvem du er som voksen.

Men jeg er ikke tiltrukket af mænd!



En af de mest ødelæggende myter om transfeminine mennesker er, at vi er en eller anden mærkelig race af ultra-homoseksuelle - mænd, der er så voldsomt homoseksuelle, at vi har sløjfet os rundt om den Store Donut of Gender og blevet kvinder. Cis opfattelser af dragkultur har delvist fodret ind i dette; den overdrevne femininitet, der er blevet forventet af homoseksuelle mænd i medierne, især på populære programmer som Drag race og originalen Queer Eye , giver kulturel tiltro til gamle teorier som Richard Greens Sissy Boy Syndrome, som patologiseret feminin adfærd hos tildelt mandlige unge som en forudsigelse af homoseksualitet.

Tillad dit beboer transfem dige at berolige dit sind: du kan være trans og som andre kvinder og/eller femmer. Kønsidentitet og seksualitet kan informere hinanden i et vist omfang, men de eksisterer uafhængigt; du behøver slet ikke at føle seksuel tiltrækning for at dit køn er ægte. En tran uden en mand, for at låne en sætning, er som en fisk uden en cykel.

Jeg har en force-fem/tøser kink, så er det ikke bare en fetich?

Jeg har skrevet om mit eget tornede forhold til sissy kink og selvforståelse før i fortiden, men det er noget rigtig mange transfemer kæmper med - især dem af os, der blev myndige, da internettet (og dermed pornografi) blev mere tilgængeligt. Transantagonistiske aktivister og forfattere har længe karakteriseret transness som et udtryk for disse seksuelle lyster, der er gået amok; det berygtede Ray Blanchard kalder dette autogynefili, en tilstand, der stadig optræder i de seneste Diagnostisk og statistisk manual for psykiske lidelser (DSM-5) som en form for transvestisk lidelse.

Ligesom med barndomstegn eller mangel på samme, er virkeligheden dog meget, meget mere kompliceret end medicinske gatekeepere insisterer på. Vi lever i et samfund, hvor transfemininitet har været åbenlyst seksualiseret i mere end et halvt århundrede; for mange af os var de eneste transfeminine mennesker, vi blev udsat for, da vi voksede op, pornostjerner, seksuelle afvigere i film som f.eks. Silence of the Lambs , eller diverse sexarbejdere på Jerry Springer . Første gang jeg husker at have set en kvinde som mig, var på en side med eskorte-reklamer bagerst i det nu hedengangne New York Press . Den tvangsmæssige genkontekstualisering af vores identiteter baseret på intet andet end fetich er en selvopfyldende profeti. Vi seksualiserer vores egne ønsker om selvrealisering, fordi vi får at vide, at det er alt, hvad vi er: sexobjekter. I sandhed er vi så meget mere, og at bruge en kinky linse til at søge opfyldelse er ikke noget at skamme sig over.



Hvad hvis jeg ikke ønsker at udtrykke femininitet i min daglige kønspræsentation?

Dette er en anden forventning, der er opstillet af medicinske gatekeepere, der virkelig kan skrue med en persons selvfølelse. I hendes bog fra 2000 Usynlige liv , Forfatteren Viviane Namaste fortæller om et interview med en transkvinde, hvis terapeut nægtede hende lægebehandling på grund af det mandlige tøj, hun bar til sin første aftale. Da kvinden uger senere vendte tilbage iført kjole og makeup, konkluderede terapeuten glad, at hun var nået langt og kunne blive diagnosticeret som trans. Og selvom denne type efterspørgsel efter kønskonformitet for nylig er faldet, efterhånden som professionelle inden for mental sundhed lærer mere om kompleksiteten af ​​transness, har det skabt endnu en uheldig ouroboros som den ovenfor: fordi transpersoner udførte stereotyper for cis-folks godkendelse, forventer cis-folk os nu at blive ved med at forstærke de stereotyper, fordi de tror, ​​det er dem, vi er.

Helt ærligt, få forventninger til transfeminine mennesker er så kunstige og overfladiske som denne. Selvom ordet transfeminin indebærer en bevægelse væk fra maskuline væremåder, er det kun sandt, så længe det virker for dig. Tøj er lige så kønsbestemt, som vi gerne vil have det til at være, og lige så meget som jeg elsker nederdele og skaterkjoler, er jeg aldrig holdt op med at føle mig godt tilpas i gode gamle denimjeans og en kedelig grafisk t-shirt. Enhver, der fortæller dig, at du skal præsentere en bestemt måde, for at dit køn er gyldigt, har meget mærkeligere ideer om, hvad køn er, end enhver transperson. Hvis cis-kvinder bliver butch, så gør vi transfems også. Det er det, slutningen, hav det sjovt.

Jeg har ikke meget eller nogen genkendelig dysfori, og jeg vil egentlig ikke have operationer eller hormoner. Det er ikke fordi, jeg vil være en pige, jeg nyder bare ikke at være dreng. Så jeg kan ikke være trans, vel?

Ordet transkønnet har eksisteret i mindre end tres år. Oprindeligt opfundet af Dr. John Oliven i 1965, ville ordet komme i løbet af det næste årti for at henvise til mennesker, der tidligere ville være blevet klassificeret som transseksuelle, men som ikke ønskede operationer. Transseksuelle har til gengæld kun eksisteret siden Magnus Hirschfield opfandt udtrykket (på tysk) i 1923. Med andre ord har de udtryk, vi bruger til at diskutere ikke-cis-kønnede, kun eksisteret i mindre end et århundrede - men det gør' t betyder, at transpersoner er et nyere fænomen.

Den medicinske ramme, vi bruger i dag, og de udtryk, der er opstået fra den kontekst, bliver alt for ofte brugt til at homogenisere identiteter, der har eksisteret på alle kontinenter gennem historien. Det er desværre almindeligt, at vi bliver så ophængt af sproglig præcision, at vi uforvarende efterlader noget af vores samfund - selv os selv - bag os. For nogle indfødte amerikanere, for eksempel, er kravet om at bevise, at man virkelig er transkønnet, en tabt kamp fra starten, fordi de eneste virkelig nøjagtige beskrivelser af deres køn findes på sprog, der er blevet brutaliseret og undertrykt af kolonialismen. (Selv det ikke-binær-inklusive transfeminin, jeg bruger i denne artikel, er en reduktiv neologisme.) Den tvangsmæssige biologiske tildeling af køn er en hvid supremacistisk fidus, og det transkønnede/ikke-binære system med mærkning er blot et nyligt forsøg på at helbrede fra den vold . Der er ingen forkert måde at være trans eller ikke-binær på; hvis du føler, at disse ord svarer til det, du føler, så løb med det. Den eneste person, der kan bestemme dit køn, og hvad det betyder, er dig. (Og jeg vil ikke skræmme dig, men dysfori kan forstærkes, når du kommer ud til dig selv - tænk på det som din hjerne endelig giver sig selv tilladelse til at føle.)

Jeg vil ikke ses som en mand i kjole, så hvad nu hvis jeg ikke består til cis?

Beståelse i sammenhæng med transness bliver læst og behandlet som et cis-medlem af dit køn. Mange mennesker er bekymrede for at passere for deres egen sikkerhed, men ofte ser jeg indlæg online fra folk, der stiller spørgsmålstegn ved, om de skal skifte, hvis de har en lav sandsynlighed for at bestå. Det er en fælde, jeg selv faldt i. Jeg overbeviste mig selv om, at jeg ikke var trans nok til at komme ud, fordi jeg var sikker på, at jeg aldrig ville bestå. Ikke at matche enhver cis-persons idé om, hvordan en kvinde skal se ud, gør dig ikke mere cis selv, og du skylder ikke nogen en kønspræstation, som du ikke ønsker. Selvom du er bekymret for, hvad overgangen kan betyde for din egen personlige sikkerhed, så lad ikke andres opfattelser sløre din sandhed.

Når jeg tænker på at skifte, føler jeg mig bange og forvirret. Hvis jeg virkelig var trans, burde den tanke så ikke gøre mig glad?

Jeg har ikke tænkt mig at lyve for dig, elskede fremmede: tingene er temmelig barske derude for transpersoner lige nu. Selv om man tilsidesætter de politiske skænderier om vores rettigheder, som foregår i styrende organer over hele kloden, er hadforbrydelser mod os stigende , og transantagonistiske aktivister har fundet magtfulde allierede i de yderste højreorienterede tilsynsmænd for privat industri og organiseret religion. Ingen kan bebrejde dig for at være bange for, hvad der kan ske, hvis du kommer ud. Det ville jeg bestemt ikke. Alt for mange andre har betalt en for høj pris.

Men i denne frygtindgydende verden er der også så meget skønhed. At komme ud som en transfeminin person har lært mig meget om mig selv, ja, men det har også vist mig lyksaligheden ved ægte glæde, over at blive overvundet af ny og spændende kærlighed og givet mig mulighed for at møde nogle af de mest utrolige mennesker, jeg nogensinde har oplevet. kaldet ven. Vores køn er en velsignelse; de har aldrig været en forbandelse, uanset hvor bittert vores fjender forsøger at definere os anderledes. Dine søskende vil altid være her - det eneste spørgsmål er, vil du slutte dig til os?

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.